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Por que as crianças mastigam coisas?

Por que as crianças mastigam coisas?

Ilustração de Brent Mosser

Você se vê constantemente dizendo para seus filhos pararem de roer as mangas da camisa ou mastigar os lápis ou até os cabelos? Nesse caso, você não está sozinho. Muitas crianças vão mastigar tudo à vista, mesmo sem perceber que estão fazendo isso.

Ent√£o, o que √© mastigar? Por que as crian√ßas passam da idade em que s√£o consideradas socialmente aceit√°veis ‚Äč‚Äče √© algo com que os pais devem se preocupar?

Por que as crianças mastigam

Embora os comportamentos de mastiga√ß√£o sejam considerados normais e apropriados ao desenvolvimento em beb√™s e crian√ßas pequenas, quando se trata de crian√ßas em idade escolar, ele pode ser um sinal de alerta para os pais de que algo est√° errado. Algumas das raz√Ķes para mastigar podem incluir ansiedade, estresse, problemas sensoriais, t√©dio e h√°bito geral.

“O c√©rebro √© conectado de tal forma que a boca √© um local importante para interagir com o mundo, e a mastiga√ß√£o √© uma forma disso”, diz o Dr. Peter J. Smith, presidente da Se√ß√£o de Pediatria da Associa√ß√£o Americana de Pediatria em Pediatria do Desenvolvimento e Comportamento e professor associado de Pediatria do Desenvolvimento e do Comportamento na Universidade de Chicago.

“Assim como os apreciadores de comida se voltam para alimentos com diferentes texturas na idade adulta, as crian√ßas geralmente experimentam colocando coisas diferentes na boca.”

Lindsey Biel, terapeuta ocupacional e coautora de Criando um filho inteligente sensorial, diz como qualquer coisa que as crianças fazem, mascar é uma questão de grau.

“Est√° dentro do alcance do chamado normal roer um manguito de camisa ou mordiscar cut√≠culas ou unhas de vez em quando, mas quando √© mais extrema a roupa estar molhada, as cut√≠culas s√£o rasgadas e ensanguentadas, isso realmente se torna uma preocupa√ß√£o”.

As implica√ß√Ķes da mastiga√ß√£o

De uma perspectiva geral da sa√ļde, a maioria dos pediatras concorda que mastigar n√£o √© algo que os pais devam excessivamente preocupado com. No entanto, para crian√ßas mais novas, o Dr. Banu Kumar, chefe de medicina pedi√°trica do Hospital Infantil de Michigan, se preocupa com os riscos de asfixia e aumento do risco de doen√ßa devido a germes.

“Sempre nos preocupamos com os riscos de asfixia quando as crian√ßas est√£o mastigando objetos min√ļsculos”, diz Kumar. “Esses objetos s√£o sujos e n√£o s√£o est√©reis; portanto, o risco √† sa√ļde de gerar germes dentro de seus corpos aumenta”.

Além disso, se a mastigação continuar além do momento em que os dentes permanentes começam a surgir, também podem ocorrer problemas dentários, diz a Dra. Mina Chung, dentista pediátrica da Grove Dental Associates, de Chicagoland.

“Do ponto de vista dental, os h√°bitos de mastiga√ß√£o podem contribuir para ter efeitos negativos na forma√ß√£o dos dentes e da mand√≠bula”, diz Chung. “A identifica√ß√£o e o diagn√≥stico precoce de tais comportamentos podem permitir a interven√ß√£o e preven√ß√£o terap√™utica.”

O que n√£o fazer

Veronica Ursetto, propriet√°ria e terapeuta do Integrative Perspectives Counseling and Consulting PC em Chicago, diz que √© importante que os pais trabalhem com o pediatra do filho sobre o motivo pelo qual o filho est√° exibindo o comportamento de mastiga√ß√£o, em vez de rotul√°-la como “mastigadora” e o comportamento como negativo.

“Quando envergonhamos e punimos nossos filhos, enviamos a mensagem de que a crian√ßa √© m√°”, diz Ursetto. “Na realidade, a probabilidade de envergonhar uma crian√ßa exacerba o comportamento ou ele se manifesta em outro comportamento negativo”.

Ajudando as crianças que mastigam

Os pais que procuram outras maneiras de regular o comportamento da mastigação podem oferecer aos filhos alternativas adequadas à idade que não apresentem riscos de asfixia, como alimentos crocantes ou bebidas com canudinho. Além disso, há uma variedade de brinquedos seguros feitos para crianças que gostam de mastigar.

“N√£o importa por que as crian√ßas fazem isso, a mastiga√ß√£o √© um comportamento auto-regulador que pode ser muito calmante para as crian√ßas”, diz Kumar. “√Č importante encontrar o pediatra do seu filho para chegar √† raiz da causa e, a partir da√≠, descobrir como melhor resolv√™-la”.