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Conversando com crianças sobre raça

Conversando com crianças sobre raça

Quando eu estava na oitava série, minha família se mudou de Bloomfield Hills para Southfield. Durante a noite, passei de uma escola quase toda branca, para uma onde os brancos eram minoria.

Pela primeira vez, andei de ônibus e passei meus dias com uma mistura diversificada de estudantes. Como a “nova garota”, fiz amigos judeus, caldeus, armênios, asiáticos e afro-americanos. Mas, principalmente, admito, me apeguei à minha própria espécie.

E eu não estava sozinho. No refeitório, crianças brancas e negras se auto-segregavam principalmente, pois as sutis pressões sociais nos impediam de cruzar a linha de cores invisível que parecia separar nossas mesas.

No entanto, nas salas de aula e nos campos esportivos, construímos pontes e, enquanto nos preparamos para comemorar nossa 25ª reunião de classe, os relacionamentos que criamos e as lições que aprendemos perduram.

Infelizmente, minha família fez pouco para me preparar para a diversidade da minha nova escola e, se eu for honesto, uma corrente de racismo e ignorância permeava respostas a algumas das perguntas que eu ousava fazer.

Meus pais e avós eram de uma geração diferente, que às vezes tolerava intolerância e elogiava o isolacionismo. Mas essas atitudes não as serviram e certamente não funcionarão em um futuro preparado para se tornar cada vez mais diversificado.

No século 21, a capacidade de se comunicar com pessoas de diferentes grupos raciais e étnicos será tão essencial quanto as habilidades com o computador. E eventos e manchetes recentes mostram que, embora tenhamos tido um presidente negro, ainda temos um longo caminho a percorrer para entender e aceitar. Então, como podemos ajudar nossos filhos a aprender a viver, trabalhar e apreciar pessoas cuja raça, religião ou cultura podem ser diferentes da nossa?

Assunto sensível

O professor de psiquiatria de Harvard, Alvin Poussaint, teve uma longa carreira ajudando as famílias a romper barreiras raciais e diz que viu progressos ao longo das décadas.

“Eu escrevi muito material e dei muitas e muitas palestras para os pais sobre como lidar com preconceito e racismo, tanto em famílias negras quanto em brancas”, diz o autor e líder dos direitos civis. “Sinto que está melhorando. Acho que há muito mais discussão e exposição ao multiculturalismo agora do que nunca. ”

No entanto, Poussaint é rápido em reconhecer que é difícil falar sobre raça.

“Ninguém quer ser chamado de racista ou sente que é preconceituoso contra as pessoas; portanto, as perguntas com muita frequência têm tensão embutida nelas”, diz ele. “As pessoas temem que digam algo errado, sejam expostas ou não possam falar sobre isso com alguém de outra raça, porque as ofenderão de alguma forma”.

De acordo com Poussaint, isso pode levar as pessoas a contornar o problema, assim como as outras sentadas em lados opostos da lanchonete.

“As pessoas tendem a se sentir mais confortáveis ​​com pessoas que são como elas, e crianças brancas e negras brincam de evitar por causa dessa tensão”, diz ele. “Às vezes há pressão para sair apenas com seu próprio grupo; um garoto branco saindo com garotos negros é provocado ou chamado de nome. Mesmo para crianças negras saindo com crianças brancas. A pressão dos colegas também mantém as crianças sentadas de um lado ou de outro. ”

Cabe aos pais, diz ele, ajudar as crianças a enfrentar a corrida de frente para promover uma nova geração equipada para lidar com as diferenças melhor do que nós mesmos.

Embora possa ser difícil, se evitarmos esses assuntos, corremos o risco de fortalecer os preconceitos em vez de ajudar nossos filhos a resistir a eles.

Mandato nacional

Os Estados Unidos são uma das sociedades mais diversas do mundo e a demografia de nosso país continua a mudar.

Segundo o Bureau do Censo dos EUA, este país se tornará uma nação minoritária em 2043. Pela primeira vez, os brancos representarão menos de 50% da população, o que significa que não haverá mais maioria racial.

Já é tempo de falarmos sobre o que isso significa, e o ex-presidente Barack Obama se tornou um porta-voz liderando a discussão nacional sobre raça. Quando manchetes como Trayvon Martin e Ferguson trazem a questão à tona, Obama descreveu a discriminação racial como “profundamente enraizada na sociedade”.

No entanto, ele está esperançoso. Em uma entrevista em dezembro de 2015 à NPR, ele disse que acredita que nas interações diárias, os americanos estão “menos racialmente divididos” hoje do que em tempos passados.

“Na verdade, acho que o problema surgiu de uma maneira que provavelmente é saudável”, disse ele. “Eu acho que é bom. Acho que isso indica nossa capacidade de resolver esses problemas. ”

Começando agora

De acordo com Poussaint, os pais têm uma enorme influência nas atitudes de seus filhos e nunca é cedo para começar a conversar com elas sobre como as pessoas são “diferentes, mas iguais”.

É importante fazer com que as crianças se sintam seguras para fazer perguntas e criar um ambiente em que tópicos difíceis possam ser abordados abertamente de maneira apropriada à idade.

Também é importante ajudar as crianças a reconhecer estereótipos e testar e refletir sobre os preconceitos que encontram na mídia, no playground e talvez até na mesa de jantar.

Dessa forma, podemos ajudar as crianças a encontrar conexões entre questões sociais maiores e suas próprias experiências de vida.

Não é tão difícil quanto parece, e começa em casa.

Nossas atitudes sobre raça refletem-se na diversidade nos livros e histórias que compartilhamos com nossos filhos, nos programas que assistimos, nas músicas que ouvimos, nas fotos que penduramos nas paredes. Ainda mais importante, isso se reflete na maneira como conversamos e com as pessoas que convidamos para nossas casas.

“Acho que o diálogo ou a educação deve começar desde o início”, diz Poussaint. “As crianças, desde muito cedo, mesmo antes de aprender a falar, podem aprender que as pessoas têm cores e tipos diferentes.”

Justiça social

De acordo com Susan Butler, professora de estudos globais da Escola Japhet em Clawson, o diálogo aberto que começa em casa deve continuar na sala de aula.

Na Japhet, o currículo é apresentado com foco na justiça social e na educação do caráter, enfatizando qualidades como justiça, humildade, pensamento crítico e resolução de conflitos.

A educação multicultural deve ir além de festivais, comida, folclore e tradições de férias, diz ela.

“É muito mais complexo que isso”, diz ela. “Os jovens são bombardeados por idéias de várias fontes. Falar sobre raça nem sempre é fácil, mas abrir a conversa é essencial. ”

Quando as crianças se sentem seguras, fazem perguntas difíceis, como como nossos pais fundadores lutaram pela liberdade enquanto possuíam escravos, como as pessoas instruídas realizaram o Holocausto e o Apartheid e como a segregação de Detroit está conectada à desigualdade, políticas de imigração e expansão.

“Proporcionamos um ambiente no qual os alunos podem ser seguros e honestos, mantêm um diálogo no qual eles realmente exploram suas perguntas, percepções errôneas sobre estereótipos e conscientização de diferentes culturas”, diz Butler. “Trata-se de ouvir e processar, e é assim que você forma um entendimento e obtém as ferramentas para interagir com outras pessoas que têm um ponto de vista diferente do seu.”

O objetivo é criar adultos de mente aberta que possam romper as barreiras invisíveis que nos impedem.

“Ajudamos os alunos a fornecer ferramentas para que eles possam sair e trazer mudanças que precisam ocorrer no mundo”, diz Butler. “Eu sempre digo a eles que vocês serão os eleitores, os tomadores de decisão. É uma ideia poderosa. “

Esta postagem foi publicada originalmente em 2015 e é atualizada regularmente.