Conversando com crianças sobre raça

Conversando com crianças sobre raça

Conversando com crianças sobre raça

Quando eu estava na oitava série, minha família se mudou de Bloomfield Hills para Southfield. Durante a noite, passei de uma escola quase toda branca, para uma onde os brancos eram minoria.

Pela primeira vez, andei de √īnibus e passei meus dias com uma mistura diversificada de estudantes. Como a ‚Äúnova garota‚ÄĚ, fiz amigos judeus, caldeus, arm√™nios, asi√°ticos e afro-americanos. Mas, principalmente, admito, me apeguei √† minha pr√≥pria esp√©cie.

E eu n√£o estava sozinho. No refeit√≥rio, crian√ßas brancas e negras se auto-segregavam principalmente, pois as sutis press√Ķes sociais nos impediam de cruzar a linha de cores invis√≠vel que parecia separar nossas mesas.

No entanto, nas salas de aula e nos campos esportivos, constru√≠mos pontes e, enquanto nos preparamos para comemorar nossa 25¬™ reuni√£o de classe, os relacionamentos que criamos e as li√ß√Ķes que aprendemos perduram.

Infelizmente, minha fam√≠lia fez pouco para me preparar para a diversidade da minha nova escola e, se eu for honesto, uma corrente de racismo e ignor√Ęncia permeava respostas a algumas das perguntas que eu ousava fazer.

Meus pais e av√≥s eram de uma gera√ß√£o diferente, que √†s vezes tolerava intoler√Ęncia e elogiava o isolacionismo. Mas essas atitudes n√£o as serviram e certamente n√£o funcionar√£o em um futuro preparado para se tornar cada vez mais diversificado.

No século 21, a capacidade de se comunicar com pessoas de diferentes grupos raciais e étnicos será tão essencial quanto as habilidades com o computador. E eventos e manchetes recentes mostram que, embora tenhamos tido um presidente negro, ainda temos um longo caminho a percorrer para entender e aceitar. Então, como podemos ajudar nossos filhos a aprender a viver, trabalhar e apreciar pessoas cuja raça, religião ou cultura podem ser diferentes da nossa?

Assunto sensível

O professor de psiquiatria de Harvard, Alvin Poussaint, teve uma longa carreira ajudando as famílias a romper barreiras raciais e diz que viu progressos ao longo das décadas.

“Eu escrevi muito material e dei muitas e muitas palestras para os pais sobre como lidar com preconceito e racismo, tanto em fam√≠lias negras quanto em brancas”, diz o autor e l√≠der dos direitos civis. “Sinto que est√° melhorando. Acho que h√° muito mais discuss√£o e exposi√ß√£o ao multiculturalismo agora do que nunca. ‚ÄĚ

No entanto, Poussaint é rápido em reconhecer que é difícil falar sobre raça.

“Ningu√©m quer ser chamado de racista ou sente que √© preconceituoso contra as pessoas; portanto, as perguntas com muita frequ√™ncia t√™m tens√£o embutida nelas”, diz ele. “As pessoas temem que digam algo errado, sejam expostas ou n√£o possam falar sobre isso com algu√©m de outra ra√ßa, porque as ofender√£o de alguma forma”.

De acordo com Poussaint, isso pode levar as pessoas a contornar o problema, assim como as outras sentadas em lados opostos da lanchonete.

“As pessoas tendem a se sentir mais confort√°veis ‚Äč‚Äčcom pessoas que s√£o como elas, e crian√ßas brancas e negras brincam de evitar por causa dessa tens√£o”, diz ele. “√Äs vezes h√° press√£o para sair apenas com seu pr√≥prio grupo; um garoto branco saindo com garotos negros √© provocado ou chamado de nome. Mesmo para crian√ßas negras saindo com crian√ßas brancas. A press√£o dos colegas tamb√©m mant√©m as crian√ßas sentadas de um lado ou de outro. ‚ÄĚ

Cabe aos pais, diz ele, ajudar as crianças a enfrentar a corrida de frente para promover uma nova geração equipada para lidar com as diferenças melhor do que nós mesmos.

Embora possa ser difícil, se evitarmos esses assuntos, corremos o risco de fortalecer os preconceitos em vez de ajudar nossos filhos a resistir a eles.

Mandato nacional

Os Estados Unidos são uma das sociedades mais diversas do mundo e a demografia de nosso país continua a mudar.

Segundo o Bureau do Censo dos EUA, este país se tornará uma nação minoritária em 2043. Pela primeira vez, os brancos representarão menos de 50% da população, o que significa que não haverá mais maioria racial.

J√° √© tempo de falarmos sobre o que isso significa, e o ex-presidente Barack Obama se tornou um porta-voz liderando a discuss√£o nacional sobre ra√ßa. Quando manchetes como Trayvon Martin e Ferguson trazem a quest√£o √† tona, Obama descreveu a discrimina√ß√£o racial como “profundamente enraizada na sociedade”.

No entanto, ele est√° esperan√ßoso. Em uma entrevista em dezembro de 2015 √† NPR, ele disse que acredita que nas intera√ß√Ķes di√°rias, os americanos est√£o “menos racialmente divididos” hoje do que em tempos passados.

“Na verdade, acho que o problema surgiu de uma maneira que provavelmente √© saud√°vel”, disse ele. “Eu acho que √© bom. Acho que isso indica nossa capacidade de resolver esses problemas. ‚ÄĚ

Começando agora

De acordo com Poussaint, os pais t√™m uma enorme influ√™ncia nas atitudes de seus filhos e nunca √© cedo para come√ßar a conversar com elas sobre como as pessoas s√£o “diferentes, mas iguais”.

√Č importante fazer com que as crian√ßas se sintam seguras para fazer perguntas e criar um ambiente em que t√≥picos dif√≠ceis possam ser abordados abertamente de maneira apropriada √† idade.

Também é importante ajudar as crianças a reconhecer estereótipos e testar e refletir sobre os preconceitos que encontram na mídia, no playground e talvez até na mesa de jantar.

Dessa forma, podemos ajudar as crian√ßas a encontrar conex√Ķes entre quest√Ķes sociais maiores e suas pr√≥prias experi√™ncias de vida.

Não é tão difícil quanto parece, e começa em casa.

Nossas atitudes sobre ra√ßa refletem-se na diversidade nos livros e hist√≥rias que compartilhamos com nossos filhos, nos programas que assistimos, nas m√ļsicas que ouvimos, nas fotos que penduramos nas paredes. Ainda mais importante, isso se reflete na maneira como conversamos e com as pessoas que convidamos para nossas casas.

“Acho que o di√°logo ou a educa√ß√£o deve come√ßar desde o in√≠cio”, diz Poussaint. “As crian√ßas, desde muito cedo, mesmo antes de aprender a falar, podem aprender que as pessoas t√™m cores e tipos diferentes.”

Justiça social

De acordo com Susan Butler, professora de estudos globais da Escola Japhet em Clawson, o diálogo aberto que começa em casa deve continuar na sala de aula.

Na Japhet, o currículo é apresentado com foco na justiça social e na educação do caráter, enfatizando qualidades como justiça, humildade, pensamento crítico e resolução de conflitos.

A educa√ß√£o multicultural deve ir al√©m de festivais, comida, folclore e tradi√ß√Ķes de f√©rias, diz ela.

“√Č muito mais complexo que isso”, diz ela. ‚ÄúOs jovens s√£o bombardeados por id√©ias de v√°rias fontes. Falar sobre ra√ßa nem sempre √© f√°cil, mas abrir a conversa √© essencial. ‚ÄĚ

Quando as crianças se sentem seguras, fazem perguntas difíceis, como como nossos pais fundadores lutaram pela liberdade enquanto possuíam escravos, como as pessoas instruídas realizaram o Holocausto e o Apartheid e como a segregação de Detroit está conectada à desigualdade, políticas de imigração e expansão.

‚ÄúProporcionamos um ambiente no qual os alunos podem ser seguros e honestos, mant√™m um di√°logo no qual eles realmente exploram suas perguntas, percep√ß√Ķes err√īneas sobre estere√≥tipos e conscientiza√ß√£o de diferentes culturas‚ÄĚ, diz Butler. “Trata-se de ouvir e processar, e √© assim que voc√™ forma um entendimento e obt√©m as ferramentas para interagir com outras pessoas que t√™m um ponto de vista diferente do seu.”

O objetivo é criar adultos de mente aberta que possam romper as barreiras invisíveis que nos impedem.

‚ÄúAjudamos os alunos a fornecer ferramentas para que eles possam sair e trazer mudan√ßas que precisam ocorrer no mundo‚ÄĚ, diz Butler. “Eu sempre digo a eles que voc√™s ser√£o os eleitores, os tomadores de decis√£o. √Č uma ideia poderosa. “

Esta postagem foi publicada originalmente em 2015 e é atualizada regularmente.