Como 3 gatos est√£o me ajudando a ensinar meus filhos sobre consentimento

Como 3 gatos est√£o me ajudando a ensinar meus filhos sobre consentimento

Como 3 gatos est√£o me ajudando a ensinar meus filhos sobre consentimento

Mam√£e assustadora e sra / Getty

Meus filhos nos pediram para ter um animal de estimação por anos, mas eu e meu marido resistimos. O pensamento de trazer um cachorro ou um gato para a nossa agitada vida familiar era assustador demais, especialmente para mim, uma mãe que fica em casa para cinco crianças de oito anos ou menos. Eu sabia que a maior parte dos cuidados com os animais cairia sobre meus ombros e não estava pronta para o desafio. Então, esperamos.

Ent√£o decidimos nos mudar.

E ent√£o nos mudamos novamente.

Quando se estabeleceram na interestadual, os meninos tinham entre cinco e 14 anos de idade, e levar um animal de estimação parecia uma maneira divertida de comemorar o início de um novo capítulo em nossas vidas, no qual todos os humanos em nossa casa eram finalmente independentes o suficiente eu considerar adicionar companheiros peludos.

Prometemos √†s crian√ßas dois gatinhos como uma esp√©cie de presente de inaugura√ß√£o de casa. O primeiro foi uma escolha f√°cil: o √ļnico animal de resgate dispon√≠vel quando visitamos a RSPCA. Mas o segundo se uniu √† sua gaiola, ent√£o no final, acabamos adotando tr√™snovos membros da fam√≠lia: o afetuoso Twitch todo preto, um gato malhado brincalh√£o que chamamos de Viena e nossa beleza sombria, mas distante, Zelda.

Cortesia de Nicole Melanson

As pessoas sempre falam sobre como ter animais de estimação ensina a responsabilidade das crianças. E sim, limpando caixas de areia e enchendo tigelas de comida e águafaz ajude os pequenos a aprender a cuidar dos outros. O que eu não previa é o quanto a posse de animais de estimação também poderia ensinar meus filhos a negociar intimidade.

Meus meninos já passaram da idade em que preciso me preocupar com eles puxando gatos pelo rabo. No entanto, eles ainda estão naquele espaço solipsista da juventude, onde um senso persistente de direito se choca com uma empatia emergente. Os meninos vêem seus gatos como brinquedos que devem estar disponíveis sob demanda. Os gatos não compartilham essa perspectiva.

A qualquer momento, um dos meus filhos estar√° procurando um gatinho para brincar com ele, enquanto outro estar√° abra√ßando uma bola de p√™lo para se acalmar. Em um bom dia, as metas de crian√ßas e gatos alinham o conte√ļdo de todos. Infelizmente, os gatos dom√©sticos s√£o crepusculares e podem se ressentir de serem arrastados para longe dos cochilos do meio dia para se aconchegar ou se divertir de acordo com o capricho de algu√©m.

Sally Anscombe / Getty

Eu regularmente me pego dizendo: Deixe-a em paz / coloque-a no ch√£o / deixe-a ir em v√°rios graus de frustra√ß√£o. O que pude apreciar sobre essas trocas √© que elas me oferecem uma oportunidade de ouro, mas fugaz, de discutir limites pessoais com meus filhos. Eu n√£o vou estar presente durante os encontros rom√Ęnticos dos meus filhos, ent√£o agora √© a hora de fazer meus meninos pensarem na diferen√ßa entre convite e coer√ß√£o.

Gatos n√£o t√™m escr√ļpulos em comunicar suas necessidades. Quando eles querem aten√ß√£o, eles s√£o r√°pidos em pular no seu colo (ou no teclado). Se preferir o espa√ßo, eles partem para um retiro particular. Como m√£e, sempre fui clara em contar aos meus filhos quando estou emocionada e preciso de um descanso, mas os animais de estima√ß√£o n√£o t√™m esse luxo; eles est√£o √† merc√™ de seus propriet√°rios, n√£o apenas para entender suas necessidades, mas para atend√™-las.

Eu não acho que seja um grande salto dizer que ensinar meus filhos a tratar seus animais de estimação com sensibilidade e respeito agora estabelece uma base saudável para como eles tratam os futuros parceiros. Por isso, incentivo meus filhos a considerar não apenas sinais verbais, mas sociais, como linguagem corporal e postura.

Mostro aos meus filhos como reconhecer quando um gato está enrolando o rabo e ronronando de prazer vs. quando suas orelhas são achatadas e ela está arqueando as costas, desesperada para escapar. Em uma nota semelhante, se um gato se esconder, meus filhos sabem o suficiente para deixá-la em paz atéeladecide sair.

Falamos sobre como apenas um gato às vezes aperta a mão e dorme ao pé da cama não significa que ela quer que você a pegue sempre que ela passa por ela ou lhe dá um tapinha enquanto ela come.

Também discutimos como gatos diferentes têm tendências diferentes. Por exemplo, Twitch não se importa com um pouco de comoção e manipulação, Viena prefere jogar quando todo mundo está resolvido, e Zelda só consegue lidar com uma interação tranquila e individual. O que funciona melhor para um gato não combina com os outros.

Ninguém em minha casa é formado em ciências veterinárias, por isso tenho certeza de que nossa interpretação do comportamento e vocalização de gatos ocasionalmente erra o alvo. Mas, em geral, meus meninos compartilham uma vida harmoniosa com seus amigos felinos, mostrando-lhes bondade e compaixão.

Espero que, quando chegar a hora, meus filhos possam aplicar o que aprenderam dos animais de estimação às pessoas, promovendo relacionamentos que parecem mutuamente seguros e gratificantes.

Até lá, fico contente por serem grandes o suficiente para transportar sozinhos aqueles enormes sacos de comida de gato e gatinhos da garagem!