Voando com a m√£e Fran Wood

Voando com a m√£e Fran Wood

Voando com a m√£e Fran Wood

“DEle acalmou meus medos.

“Joe foi t√£o agrad√°vel, agrad√°vel e prestativo.”

“N√£o esquecerei a generosidade e bondade de Ben”.

Essas não são as notas típicas de agradecimento relacionadas ao aeroporto. Quem está jorrando? Uma mulher que não conseguiu encontrar o marido. Um viajante que perdeu o celular. E aquele que realmente ficou com Fran Wood: um sargento exausto e confuso do Exército dos EUA, tentando chegar em casa para o funeral de sua mãe.

Cada um deles recebeu ajuda de uma pessoa sorridente de colete vermelho. Essa é a equipe de Wood: voluntários da Travelers Aid Society do Metropolitan Detroit, visitam como parte de seu programa de embaixadores do aeroporto.

“Ningu√©m sabe que estamos aqui”, diz Wood. Ou seja, at√© o estresse atingir o ventilador. Ent√£o sua for√ßa amiga brilha, intervindo e dando assist√™ncia.

‚ÄúDe repente, bum! Voc√™ est√° recebendo esse grande abra√ßo de urso e beijos na bochecha ‚ÄĚ, diz ela. ‚ÄúEu apenas ri. Isso √© algo que ningu√©m experimentar√° em nenhum outro trabalho. “

E seu trabalho como diretora volunt√°ria da TAS √© simples: “Somos uma m√£o amiga ao longo do caminho. Tentamos aliviar parte dessa tens√£o e mostrar aos clientes que tudo ficar√° bem. “

Essa atitude samaritana chega com facilidade a essa m√£e de dois filhos de New Boston que percorre os dois terminais do Detroit Metro Airport em seus confi√°veis ‚Äč‚ÄčSketchers.

“Adoro o meu trabalho”, diz ela. “Eu sempre pensei que seria um √≥timo lugar para se trabalhar”. Voc√™ pode at√© dizer que √© um assunto de fam√≠lia: o marido de Wood, Mark, tamb√©m trabalha l√°, na alf√Ęndega dos EUA. Sua filha mais nova, Rachel, ocupou os estandes da TAS durante alguns dias de levar o seu filho para o trabalho. E √© um ponto de partida (e t√©rmino) amado para f√©rias em fam√≠lia.

“Viajar pode ser agrad√°vel”, diz Wood. “Estamos l√° para tentar dar esse sorriso quando voc√™ chegar, e esperamos enviar voc√™ para o seu caminho em um estado feliz.”

Realmente, sempre foi um mundo pequeno para Wood com portas abertas. Tudo come√ßou com um fluxo multicultural de visitantes em sua casa de inf√Ęncia em Hamtramck.

‚ÄúNossa casa era uma esp√©cie de base para todos. Minha m√£e cozinhava refei√ß√Ķes para 40 pessoas. ‚ÄĚ Quatro pratos eram para seus pr√≥prios filhos, que ela criou sozinha: o pai de Wood morreu quando ela tinha apenas 7 anos e sua m√£e, uma nativa espanhola, tomou as r√©deas.

“Ela mal falava ingl√™s”, lembra Wood. ‚ÄúEla tinha todas as probabilidades contra ela. Mas mesmo que ela n√£o tivesse dinheiro, ela fez as coisas funcionarem. “

Incrivelmente, isso incluiu duas viagens √† mem√≥ria mais antiga de viagens a√©reas da Spain Wood. ‚ÄúImagine quatro crian√ßas com menos de 10 anos viajando de avi√£o‚ÄĚ, ri Wood, que se lembra de sua irm√£ enjoada por toda a boneca. ‚ÄúDemorou muito. Foi uma loucura.

A configura√ß√£o do jato nunca foi um item b√°sico, mas a magia do Metro ficou com ela. S√≥ em 2009, por√©m, foram abertos os port√Ķes de emprego. Wood viu a publica√ß√£o em MichiganWorks.org.

At√© ent√£o, ela registrava mais de 20 anos no servi√ßo ao cliente. Mas ela queria uma viagem mais pr√≥xima para passar mais tempo com seus filhos. R√īmulo se encaixava bem.

“Tudo isso meio que parecia ser uma oportunidade perfeita.” Veja, o programa de voluntariado do TAS, de 30 anos, havia acabado de perder fundos e suas fileiras haviam diminu√≠do para 15. Mas esse grupo atrevido se recuperou, diz Wood, e convenceu a autoridade do aeroporto a mant√™-lo.

A pegada? Eles precisavam de um diretor que pudesse recrutar. Grande momento. Digite Wood.

“Constru√≠mos mais de 60 hoje”, diz ela. Voc√™ os encontrar√° em cinco estandes (dois no McNamara Terminal; tr√™s no norte). Seu objetivo √© 150, mas √© um neg√≥cio complicado.

“Geralmente, se podemos colocar o p√© na porta, eles s√£o f√°ceis de manter”, diz Wood. “Ele se vende.” Muitos volunt√°rios est√£o aposentados e ela est√° constantemente vendendo sites como VolunteerMatch.org e Believe In Detroit ou em feiras locais de volunt√°rios.

Ainda assim, as pessoas ficam doentes, pulam a cidade. Ou coisas aparecem. Como a greve dos pilotos do Spirit em 2010. Da noite para o dia, ela teve que reunir 10 volunt√°rios para as 6 da manh√£ no s√°bado.

“√Č uma esp√©cie de catch-22”, diz ela. “Gerenciar isso pode ser dif√≠cil.” Ao mesmo tempo, ‚ÄúEles fazem o meu dia para ver como s√£o apaixonados pelo que fazem.

‚ÄúEles n√£o ganham um centavo com isso. N√£o aceitamos dicas para nada. ‚ÄĚ

Isso inclui reservar carros de aluguel, ca√ßar pessoas desaparecidas e dar instru√ß√Ķes sobre os port√Ķes. “Na verdade, existem alguns aplicativos para isso”, brinca Wood, que frequentemente acompanha as 14 companhias a√©reas do Metro com o Flight Tracker em seu iPhone.

“A outra coisa √© que somos os olhos e ouvidos do aeroporto”, acrescenta ela. Acha que seus adere√ßos ou queixas caem em ouvidos surdos? N√£o. No in√≠cio de cada m√™s, Wood re√ļne todo o feedback gravado dos volunt√°rios e o mescla em um relat√≥rio de mais de 25 p√°ginas, o que ajuda a corrigir qualquer coisa, desde problemas de cadeira de rodas a sinaliza√ß√£o pouco clara.

Em raras ocasi√Ķes, Wood at√© v√™ Mark, que se transferiu para o aeroporto h√° um ano. Mas √© mais prov√°vel que voc√™ encontre o casal, que se conheceu em um encontro √†s cegas, relaxando com as crian√ßas em suas adoradas escava√ß√Ķes em New Boston. Ou hospedando uma de suas festas populares, do Super Bowl aos churrascos de ver√£o. Com portas abertas, √© claro: “Consideramos a fam√≠lia de nossos vizinhos”.

Eles constru√≠ram sua casa com isso em mente. “Isso meio que flui, para que todos estejam sempre interagindo”, diz ela. “√Č muito aberto. N√≥s n√£o somos segregados em grupos. “

√Č o que ela est√° tentando incutir nos filhos e nos volunt√°rios. Seja emprestando um telefone celular a algu√©m ou facilitando uma reuni√£o de fam√≠lia na reivindica√ß√£o de bagagem.

“Voc√™ √© capaz de fazer essa conex√£o”, diz Wood. “Isso realmente faz a diferen√ßa.”

Na mesma época em que ela ajudou a reunir duas irmãs idosas assustadas e muito perdidas.

“Foi uma daquelas situa√ß√Ķes em que eu tive um grande abra√ßo de urso”, ela sorri. “Mais um final feliz.”

Programa Embaixador do Aeroporto