Voando com a mãe Fran Wood

Voando com a mãe Fran Wood

“DEle acalmou meus medos.

“Joe foi tão agradável, agradável e prestativo.”

“Não esquecerei a generosidade e bondade de Ben”.

Essas não são as notas típicas de agradecimento relacionadas ao aeroporto. Quem está jorrando? Uma mulher que não conseguiu encontrar o marido. Um viajante que perdeu o celular. E aquele que realmente ficou com Fran Wood: um sargento exausto e confuso do Exército dos EUA, tentando chegar em casa para o funeral de sua mãe.

Cada um deles recebeu ajuda de uma pessoa sorridente de colete vermelho. Essa é a equipe de Wood: voluntários da Travelers Aid Society do Metropolitan Detroit, visitam como parte de seu programa de embaixadores do aeroporto.

“Ninguém sabe que estamos aqui”, diz Wood. Ou seja, até o estresse atingir o ventilador. Então sua força amiga brilha, intervindo e dando assistência.

“De repente, bum! Você está recebendo esse grande abraço de urso e beijos na bochecha ”, diz ela. “Eu apenas ri. Isso é algo que ninguém experimentará em nenhum outro trabalho. “

E seu trabalho como diretora voluntária da TAS é simples: “Somos uma mão amiga ao longo do caminho. Tentamos aliviar parte dessa tensão e mostrar aos clientes que tudo ficará bem. “

Essa atitude samaritana chega com facilidade a essa mãe de dois filhos de New Boston que percorre os dois terminais do Detroit Metro Airport em seus confiáveis ​​Sketchers.

“Adoro o meu trabalho”, diz ela. “Eu sempre pensei que seria um ótimo lugar para se trabalhar”. Você pode até dizer que é um assunto de família: o marido de Wood, Mark, também trabalha lá, na alfândega dos EUA. Sua filha mais nova, Rachel, ocupou os estandes da TAS durante alguns dias de levar o seu filho para o trabalho. E é um ponto de partida (e término) amado para férias em família.

“Viajar pode ser agradável”, diz Wood. “Estamos lá para tentar dar esse sorriso quando você chegar, e esperamos enviar você para o seu caminho em um estado feliz.”

Realmente, sempre foi um mundo pequeno para Wood com portas abertas. Tudo começou com um fluxo multicultural de visitantes em sua casa de infância em Hamtramck.

“Nossa casa era uma espécie de base para todos. Minha mãe cozinhava refeições para 40 pessoas. ” Quatro pratos eram para seus próprios filhos, que ela criou sozinha: o pai de Wood morreu quando ela tinha apenas 7 anos e sua mãe, uma nativa espanhola, tomou as rédeas.

“Ela mal falava inglês”, lembra Wood. “Ela tinha todas as probabilidades contra ela. Mas mesmo que ela não tivesse dinheiro, ela fez as coisas funcionarem. “

Incrivelmente, isso incluiu duas viagens à memória mais antiga de viagens aéreas da Spain Wood. “Imagine quatro crianças com menos de 10 anos viajando de avião”, ri Wood, que se lembra de sua irmã enjoada por toda a boneca. “Demorou muito. Foi uma loucura.

A configuração do jato nunca foi um item básico, mas a magia do Metro ficou com ela. Só em 2009, porém, foram abertos os portões de emprego. Wood viu a publicação em MichiganWorks.org.

Até então, ela registrava mais de 20 anos no serviço ao cliente. Mas ela queria uma viagem mais próxima para passar mais tempo com seus filhos. Rômulo se encaixava bem.

“Tudo isso meio que parecia ser uma oportunidade perfeita.” Veja, o programa de voluntariado do TAS, de 30 anos, havia acabado de perder fundos e suas fileiras haviam diminuído para 15. Mas esse grupo atrevido se recuperou, diz Wood, e convenceu a autoridade do aeroporto a mantê-lo.

A pegada? Eles precisavam de um diretor que pudesse recrutar. Grande momento. Digite Wood.

“Construímos mais de 60 hoje”, diz ela. Você os encontrará em cinco estandes (dois no McNamara Terminal; três no norte). Seu objetivo é 150, mas é um negócio complicado.

“Geralmente, se podemos colocar o pé na porta, eles são fáceis de manter”, diz Wood. “Ele se vende.” Muitos voluntários estão aposentados e ela está constantemente vendendo sites como VolunteerMatch.org e Believe In Detroit ou em feiras locais de voluntários.

Ainda assim, as pessoas ficam doentes, pulam a cidade. Ou coisas aparecem. Como a greve dos pilotos do Spirit em 2010. Da noite para o dia, ela teve que reunir 10 voluntários para as 6 da manhã no sábado.

“É uma espécie de catch-22”, diz ela. “Gerenciar isso pode ser difícil.” Ao mesmo tempo, “Eles fazem o meu dia para ver como são apaixonados pelo que fazem.

“Eles não ganham um centavo com isso. Não aceitamos dicas para nada. ”

Isso inclui reservar carros de aluguel, caçar pessoas desaparecidas e dar instruções sobre os portões. “Na verdade, existem alguns aplicativos para isso”, brinca Wood, que frequentemente acompanha as 14 companhias aéreas do Metro com o Flight Tracker em seu iPhone.

“A outra coisa é que somos os olhos e ouvidos do aeroporto”, acrescenta ela. Acha que seus adereços ou queixas caem em ouvidos surdos? Não. No início de cada mês, Wood reúne todo o feedback gravado dos voluntários e o mescla em um relatório de mais de 25 páginas, o que ajuda a corrigir qualquer coisa, desde problemas de cadeira de rodas a sinalização pouco clara.

Em raras ocasiões, Wood até vê Mark, que se transferiu para o aeroporto há um ano. Mas é mais provável que você encontre o casal, que se conheceu em um encontro às cegas, relaxando com as crianças em suas adoradas escavações em New Boston. Ou hospedando uma de suas festas populares, do Super Bowl aos churrascos de verão. Com portas abertas, é claro: “Consideramos a família de nossos vizinhos”.

Eles construíram sua casa com isso em mente. “Isso meio que flui, para que todos estejam sempre interagindo”, diz ela. “É muito aberto. Nós não somos segregados em grupos. “

É o que ela está tentando incutir nos filhos e nos voluntários. Seja emprestando um telefone celular a alguém ou facilitando uma reunião de família na reivindicação de bagagem.

“Você é capaz de fazer essa conexão”, diz Wood. “Isso realmente faz a diferença.”

Na mesma época em que ela ajudou a reunir duas irmãs idosas assustadas e muito perdidas.

“Foi uma daquelas situações em que eu tive um grande abraço de urso”, ela sorri. “Mais um final feliz.”

Programa Embaixador do Aeroporto