contadores Saltar al contenido

Viciados em analgésicos mudam para heroína

Um aumento nas visitas ao departamento de emergência por overdose de heroína e um aumento na quantidade de heroína apreendida pela polícia nos últimos anos sinalizou um aumento no uso da droga nos Estados Unidos.

Os meios de comunicação de todo o país relataram uma tendência ao aumento do uso de heroína, observado por autoridades de saúde e policiais.

Funcionários especularam na mídia que o motivo do aumento se deveu em parte a uma repressão nacional ao abuso de medicamentos controlados. A implementação de programas de rastreamento de prescrição e o desligamento de "fábricas de comprimidos" conhecidas, especialmente na Flórida, causaram uma escassez de analgésicos prescritos nas ruas e um aumento correspondente no preço.

Com os analgésicos mais difíceis de obter e mais caros, as pessoas que desenvolveram um vício em medicamentos prescritos começaram a recorrer lentamente à heroína, especularam os funcionários, simplesmente porque de repente ficou mais barato e mais disponível.

A mudança para a heroína não é mais uma teoria

Agora que a teoria não é mais especulação, mas apoiada por pesquisas científicas, ou seja, uma pesquisa com mais de 15.000 pacientes em 49 estados que procuraram tratamento para o vício em opióides por um período de quase sete anos.

Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, pesquisaram 15.227 pacientes de 1º de janeiro de 2008 a 31 de setembro de 2014. Esses pacientes foram solicitados a preencher pesquisas anônimas ao entrar em programas de tratamento sem manutenção com metadona nos EUA.

Eles foram questionados sobre suas drogas de escolha e padrões de uso e abuso.

O uso de heroína aumentou significativamente

Os participantes também tiveram a oportunidade de concluir entrevistas on-line mais detalhadas sobre o uso de drogas, caso desejassem desistir do anonimato. Dos 15.227, apenas 267 concordaram com as entrevistas online.

Em 2014, quase 42% dos usuários de drogas que procuravam tratamento relataram ter tomado analgésicos com heroína e prescritos dentro de um mês após o início do tratamento. Em 2008, apenas 23,6% relataram usar os dois medicamentos um mês antes do tratamento.

Nova transição para uma droga antiga

Nos quase sete anos do estudo, a pesquisa constatou que em todo o país:

  • Aqueles que abusaram apenas de opióides prescritos caíram 6,1%.
  • Aqueles que abusaram de medicamentos prescritos e heroína aumentaram 10,3%.
  • Aqueles que abusaram apenas de heroína aumentaram 14,1%

Tendências regionais diferem no uso de heroína

Quando discriminados ainda mais por regiões do país, os pesquisadores descobriram algumas variações da tendência nacional, informaram os pesquisadores.

"Nas costas leste e oeste, o uso combinado de heroína e medicamentos prescritos ultrapassou o uso exclusivo de opióides", disse o investigador sênior Theodore J. Cicero, Ph.D. "Essa tendência é menos aparente no Centro-Oeste e no sul profundo, vimos um uso persistente de medicamentos controlados – mas não muita heroína".

Heroína um suplemento para comprimidos para dor

O estudo descobriu que poucos que abusam de analgésicos prescritos os abandonam completamente para consumir heroína. Em vez disso, a maioria usa heroína para complementar o uso de analgésicos.

"Vemos muito poucas pessoas passarem completamente de opióides sob prescrição para heroína; em vez disso, usam os dois medicamentos", disse Cícero. "Não há uma transição total para a heroína, eu acho, por causa de preocupações em se tornar um viciado em drogas estereotipado."

Isso pode ser devido ao fato de ainda haver um estigma significativo associado ao uso de heroína, disse Cícero.

Disponibilidade, custar um fator na transição

"As pessoas costumavam nos dizer, 'pelo menos não estou usando heroína', quando perguntávamos sobre o abuso de drogas", disse Cícero. "Mas, nos últimos anos, muitos passaram a ignorar essa aversão, porque a heroína é mais barata e acessível e porque viram amigos e vizinhos usando heroína".

Mas, vício é vício. Se as pessoas que se tornaram viciadas em analgésicos com receita médica os acham mais difíceis de conseguir, elas vão se virar para algum lugar.

"Se os usuários não puderem obter um medicamento prescrito, eles podem tomar o que houver, e se isso é heroína, eles usam heroína", disse Cícero.

Aqueles que completaram a entrevista on-line mais detalhada, que anteriormente usava medicamentos prescritos antes de usar heroína, disseram que fizeram a transição para a heroína por razões práticas – acessibilidade e custo.