Transtornos depressivos em crianças

Transtornos depressivos em crianças

Embora existam muitos tipos de transtornos do humor, os três tipos mais comuns de depressão em crianças, de acordo com o Relatório Geral de Saúde do Cirurgião, são transtorno depressivo maior (MDD), transtorno distímico (DD) e transtorno bipolar ( BD).

Transtorno depressivo maior em crianças

O transtorno depressivo maior é uma condição séria na qual uma criança experimenta episódios de depressão. Os episódios geralmente duram de 7 a 9 meses. De acordo com o DSM-IV, os sintomas da depressão infantil podem incluir:

Cerca de 2 a 3% das crianças com menos de 10 anos atendem aos critérios para TDM, mas entre 10 e 14 anos, a taxa aumenta de 5 a 8% para as crianças em geral. Cerca de duas vezes mais meninas experimentam depressão do que os meninos aos 15 anos. Antes da puberdade, os meninos têm uma taxa mais alta de depressão do que as meninas.

As taxas de recuperação do MDD são altas para crianças em tratamento. No entanto, o mesmo ocorre com crises recorrentes de depressão. O Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) sugere a identificação e o tratamento precoces da depressão em crianças, dadas as consequências a curto e longo prazo, como baixa autoestima, abuso de substâncias, assunção de riscos, baixo desempenho acadêmico, baixo desenvolvimento social e o risco de suicídio.

Distúrbio distímico em crianças

O distúrbio distímico é um transtorno de humor persistente, porém mais leve que o MDD, que dura pelo menos dois anos. Crianças com DD são mais funcionais que crianças com MDD. Apesar de seus sintomas, as crianças com DD geralmente podem frequentar a escola e participar de atividades que algumas crianças com TDM não podem. Crianças com DD podem sofrer de DD há tanto tempo que acham que seu estado de depressão é “normal”. Os pais ou outras pessoas próximas à criança podem pensar que têm uma personalidade tímida ou introvertida, e não um transtorno depressivo.

Os sintomas de DD em crianças são semelhantes aos sintomas de TDM, mas menos graves. A taxa de DD em crianças é de 3%. Segundo o Dr. Daniel Klein e colegas, que publicaram um estudo na The Psychiatric Research Journal em 2008, 75% dessas crianças sofrem de TDM. A combinação de MDD e DD é considerada depressão dupla.

As taxas de recuperação do distúrbio distímico são altas em crianças, especialmente com tratamento adequado. Novamente, o mesmo ocorre com recaídas. Dr. Klein e colegas descobriram que as taxas de recaída para DD eram de aproximadamente 70% em 10 anos em crianças. Além disso, foi relatado que, quanto mais a criança vive com DD, maior a probabilidade de ter MDD ou DD.

Transtorno bipolar em crianças

Depressão pode ocorrer como parte do transtorno bipolar. Esta é uma condição em que a criança experimenta episódios maníacos e depressivos.

Há alguma controvérsia sobre o diagnóstico de transtorno bipolar em crianças. No entanto, a Dra. Elizabeth Weller, psiquiatra cuja revisão do BD infantil foi relatada em Notícias psiquiátricas em 2002, ele relata que, embora o BD seja raro em crianças, ele existe e é frequentemente diagnosticado incorretamente.

O início do TB ocorre tipicamente no final da adolescência ou no início da idade adulta, mas pode ocorrer em crianças pequenas. Os sintomas da TB em crianças pequenas são diferentes dos adultos: crianças antes dos 9 anos de idade podem mostrar irritabilidade e agitação psicomotora, movimentos aumentados ou repetitivos, paranóia e sintomas psicóticos.

Após os 9 anos de idade, os sintomas de TB são semelhantes aos de adultos com TB: estado eufórico ou excessivamente excitado; arriscar a capacidade de funcionar com pouco ou nenhum sono; devaneios; fale rápido ou em voz alta; desorganização; e senso exagerado de habilidade ou conquista.

Um comunicado de imprensa do NIMH de 2007 indicou que as taxas de transtorno bipolar na infância eram de aproximadamente 1%, representando um aumento de quarenta vezes em 10 anos.

O tratamento de crianças com TB é sempre necessário devido às sérias conseqüências, como baixo desempenho acadêmico, distúrbios nos relacionamentos pessoais, abuso de substâncias e suicídio. A medicação pode ser útil para estabilizar o humor de uma criança, mas o TB costuma ser um distúrbio ao longo da vida.

O que os pais podem fazer

Se você notar sintomas de um distúrbio depressivo em seu filho, consulte seu pediatra imediatamente. Um médico pode descartar uma causa médica subjacente e recomendar tratamento quando apropriado.

Embora possa ser assustador ouvir que seu filho tem um transtorno depressivo, não é uma “sentença de prisão perpétua”. Com tratamento e apoio, seu filho pode se recuperar e aproveitar a infância.