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Transtorno obsessivo-compulsivo e perda de memória

Se você tem transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), pode ter compulsões nas quais repete comportamentos repetidamente. Por exemplo, talvez seja necessário verificar repetidamente para garantir que a porta da frente esteja trancada ou que o fogão esteja desligado. Ou talvez você precise repetir um ritual, como lavar as mãos ou contar até um determinado número.

Devido à natureza repetitiva de muitos sintomas do TOC, houve alguma sugestão de que as pessoas com TOC possam ter algum tipo de problema com a memória e simplesmente esquecer que já executaram sua compulsão.

O transtorno obsessivo-compulsivo causa comprometimento da memória?

Antes de falar sobre o TOC e a memória, pode ser útil lembrar que há mais de um tipo de memória. Por exemplo, as memórias podem ser armazenadas como palavras (memória verbal) e como imagens ou imagens (memória não verbal).

Em geral, não há evidências científicas que sugiram que as pessoas com TOC tenham algum problema em lembrar informações armazenadas verbalmente ou na forma de palavras.

Por outro lado, foi constatado que as pessoas com TOC apresentam déficits na memória não verbal ou visual. Por exemplo, em comparação com pessoas sem TOC, as pessoas com TOC costumam ter problemas para recordar com precisão e desenhar uma forma geométrica complexa que acabam de ser mostradas. Da mesma forma, o TOC foi vinculado a déficits na memória espacial, como a lembrança de lugares em um mapa ou a localização de uma sala em um edifício.

Pessoas com TOC são mais propensas a ter dificuldades com a memória não verbal ou visual. Eles não têm problemas incomuns com memórias armazenadas verbalmente ou em forma de palavra.

Pesquisas sugerem que esses déficits na memória não-verbal provavelmente são causados ​​pela maneira como as informações são codificadas no cérebro. Especificamente, no TOC, certas informações parecem ser armazenadas e organizadas de maneira a dificultar o acesso quando precisam ser recuperadas.

Metamemória e TOC

Metamemória refere-se ao conhecimento ou conscientização de uma pessoa sobre sua própria memória e a confiança que ela tem em seu próprio desempenho de memória.

Não é de surpreender que as pessoas com TOC, principalmente aquelas com sintomas que envolvem verificação, tenham menos confiança em sua memória do que aquelas sem TOC. Além disso, quanto piores os sintomas do TOC, pior essa confiança na memória parece ser. Curiosamente, o nível de confiança das pessoas não parece estar relacionado ao seu desempenho real nas tarefas de memória.

Implicações para o tratamento

Então, o que tudo isso significa para nossa compreensão e tratamento do TOC? Atualmente, não está claro se as alterações na memória, particularmente habilidades não verbais e metamemória observadas no TOC, são causa ou efeito das obsessões e compulsões que acompanham o TOC.

Também não está claro se essas alterações são específicas do TOC ou se podem ser aplicadas a todos os transtornos de ansiedade. Como tal, é difícil saber se o direcionamento de problemas de memória teria algum valor no tratamento dos sintomas do TOC. Claramente, são necessárias muito mais pesquisas nessa área.

Uma palavra de Verywell

Está bem estabelecido que a depressão maior pode causar problemas de memória e concentração e é possível que os problemas de memória observados no TOC estejam realmente relacionados à sobreposição de sintomas entre depressão e TOC, que geralmente ocorrem juntos. Até agora, a maioria dos estudos que analisam a memória e o TOC não fez um bom trabalho controlando os efeitos da depressão na memória.