Transtorno de ansiedade generalizada atrasado

Transtorno de ansiedade generalizada atrasado

Os transtornos de ansiedade são historicamente vistos como problemas da infância e do início da idade adulta. No entanto, a prevalência de transtornos de ansiedade entre idosos varia de 10% a 20%, tornando essa classe de distúrbios mais frequente do que outros problemas psiquiátricos comuns na terceira idade, como demência ou depressão.

Início tardio da vida

O início do transtorno de ansiedade generalizada (TAG) pode ocorrer especificamente em qualquer ponto do ciclo da vida; A idade média de início é de 31 anos. No entanto, de todos os transtornos de ansiedade, o TAG continua sendo o mais comum na vida adulta, com estimativas na faixa etária mais avançada que variam de 1% a 7%.

Sua prevalência em idosos pode ser em parte um reflexo da tenacidade do GAD; Jovens adultos que lutam contra a ansiedade generalizada podem experimentar uma recorrência dos sintomas nos estágios médio e posterior da vida. O novo aparecimento de TAG entre idosos está frequentemente relacionado à depressão coexistente.

O diagnóstico de TAG na idade avançada pode ser complicado por vários fatores:

  • Os adultos mais velhos podem apresentar seus sintomas de maneira diferente dos jovens. Eles podem articular os sintomas físicos da ansiedade com mais facilidade do que os sintomas psicológicos.
  • A presença de uma doença médica (a probabilidade de aumentar com a idade) é um fator de risco conhecido para transtornos de ansiedade.
  • Adultos mais velhos são mais propensos do que os jovens a tomar vários medicamentos. Como os sintomas de ansiedade física podem se sobrepor aos efeitos colaterais dos medicamentos, é útil prestar atenção aos gatilhos e ao curso dos sintomas físicos, pois eles estão relacionados aos horários ou alterações dos medicamentos em comparação com outros estressores potenciais.

Em tratamento em idosos

Infelizmente, o GAD é abusado em idosos. O diagnóstico inadequado é uma das razões para isso, mas outra é o acesso ou a capacidade de procurar tratamento. Entre os idosos que vivem com esse distúrbio, estima-se que apenas um quarto procure ajuda profissional para seus sintomas.

A primeira etapa de uma avaliação diagnóstica pode incluir conversar com um médico atual, um médico de cuidados primários ou um clínico envolvido no tratamento de uma condição médica existente. Você pode seguir uma referência para uma avaliação abrangente com um profissional de saúde mental.

Os tratamentos disponíveis para o TAG em adultos mais jovens, incluindo opções de medicamentos e psicoterapia, não foram totalmente estudados em ensaios clínicos randomizados de adultos mais velhos. As conclusões dos estudos concluídos sobre medicamentos para transtorno de ansiedade em amostras de adultos com idades variadas e estudos existentes em adultos mais velhos geralmente apóiam o uso de medicamentos para ansiedade em idosos.

Há também evidências de que a abordagem da psicoterapia usada com bons resultados no tratamento da TAG em crianças e adultos jovens, terapia cognitivo-comportamental (TCC), é igualmente benéfica para adultos mais velhos. Modificações e melhorias na TCC (por exemplo, uso de materiais educativos impressos e tratamento em formato de grupo) prometem benefícios ainda maiores para essa faixa etária. Para enfrentar as barreiras ao tratamento, incluindo mobilidade e acesso, também estão sendo exploradas abordagens guiadas de auto-ajuda derivadas dos princípios da TCC.