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Tipos comuns de ansiedade

Antes de falar com o médico ao primeiro (ou segundo ou terceiro) sinal de angústia, saiba que os sintomas de ansiedade devem existir por aproximadamente seis meses para que um médico faça um diagnóstico clínico. (O transtorno de ansiedade de separação é uma exceção: esses sintomas devem estar presentes apenas por quatro semanas.)

Se as preocupações do seu filho perturbam sua vida diária há muito tempo, é hora de chamar um médico, que avaliará o que está acontecendo e, possivelmente, oferecerá um diagnóstico de um dos cinco transtornos de ansiedade mais comuns em crianças:

1. Transtorno de ansiedade generalizada (TAG) É uma preocupação incontrolável e ininterrupta. Uma criança com TAG muitas vezes imagina o pior cenário em todas as situações e se esforça extraordinariamente para sempre planejar com antecedência, para que nada dê errado. Se o seu filho sofre de TAG, ele geralmente parece estressado e pode sentir dores de cabeça frequentes, dores de barriga e insônia.

2. Fobias específicas São sentimentos de ansiedade causados ​​por estímulos específicos (como abelhas, injeções, elevadores ou médicos). Quando esses estressores não estão presentes, você geralmente não sente ansiedade, mas a ameaça ainda permanece em sua mente. Se seu filho tem medo de cães, por exemplo, ele pode se recusar a ir à escola ou visitar a casa de um amigo com um filhote.

3. Ansiedade social É um medo constante de situações sociais nas quais uma criança se sente julgada por outras pessoas (é mais comum em pré-adolescentes e adolescentes do que em crianças pequenas). As crianças com esse tipo de ansiedade antecipam a humilhação e se preocupam incessantemente em parecer "estúpidas" para seus colegas ou adultos.

4. Transtorno de ansiedade de separação (SAD) É uma preocupação persistente em se separar dos pais durante o dia, na hora de dormir ou mesmo se a mãe ou o pai estiverem em outro lugar da casa. Uma criança com SAD pode estar tão obcecada com a ameaça de perda que tem dificuldade em frequentar uma creche ou escola. O SAD também pode ser associado a ataques de pânico: breves (10 minutos ou menos), períodos intensos de medo que você pode sentir quando se encontra em um local desconhecido com pessoas desconhecidas. A maioria dos ataques de pânico não se repete, mas um pequeno número de crianças se recusa a sair de casa para evitar outro episódio aterrorizante. Se esse sentimento persistir, pode ser uma manifestação precoce do transtorno do pânico, muito mais comum em adolescentes e adultos.

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5. Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) Causa pensamentos e impulsos intrusivos em mais de um milhão de crianças somente nos Estados Unidos. As crianças com TOC geralmente se envolvem em comportamentos rituais, como lavar as mãos excessivamente ou contar um esforço para aliviar a ansiedade. Como algumas crianças simplesmente prosperam na rotina, os médicos fazem um diagnóstico de TOC apenas se os comportamentos interferirem no funcionamento normal.

Lembre-se de que algumas crianças são afetadas por mais de um tipo de ansiedade, por isso é muito importante procurar tratamento profissional se você acha que seu filho pode estar com problemas.