Terapia eletroconvulsiva (ECT) para depressão

Terapia eletroconvulsiva (ECT) para depressão

A ECT ou terapia eletroconvulsiva é uma terapia alternativa para certas doenças psiquiátricas que não respondem aos tratamentos tradicionais.

Visão geral

Desenvolvida pela primeira vez na década de 1930 por Bini e Lenletti, a ECT continua a desempenhar um papel importante no tratamento de doenças psiquiátricas resistentes. A ECT funciona enviando uma corrente elétrica através do cérebro. Acredita-se que essa corrente elétrica altere substâncias químicas no cérebro relacionadas ao humor.

Embora mal interpretada pelo público, a terapia eletroconvulsiva (ECT) pode ser um procedimento relativamente seguro para algumas pessoas com depressão maior que é resistente a terapias típicas, como antidepressivos e psicoterapia.

Como isso é feito

As ECTs são administradas em locais seguros, geralmente em salas de recuperação em hospitais onde profissionais e equipes médicas estão presentes. Os tratamentos são fornecidos por um anestesista e psiquiatra, juntamente com enfermeiros treinados em ECT.

Uma pessoa é suavemente sedada, anestesiada e relaxada, para que não haja dor. A ECT produz um tipo de convulsão no cérebro. O tratamento dura apenas alguns minutos. A observação do tratamento pode revelar uma ondulação dos dedos do paciente.

Logo após o tratamento, o paciente acorda, é cuidadosamente examinado pela equipe médica e pode voltar para casa ou para o hospital. Após uma ECT, o paciente pode ter uma leve dor de cabeça, sonolência e confusão temporária, mas qualquer coisa mais séria é extremamente rara.

A ECT cura a depressão?

É importante notar que a ECT não é uma cura. Pelo contrário, é um método de ganhar tempo precioso para encontrar tratamentos que Faz trabalho: para pessoas que estão piorando ou que não respondem ao tratamento e / ou medicamentos atuais.

O que é ECT

A ECT é usada principalmente para tratar o transtorno depressivo maior, mas também pode ser usada para tratar outras doenças psiquiátricas, como mania ou esquizofrenia.

Para a depressão catatônica (catatonia), em particular, a ECT pode resultar em taxas de resposta de até 80 a 100% e parece ser mais eficaz do que qualquer outro tratamento atualmente disponível.

A ECT pode ser usada para tratar a ansiedade?

Os transtornos de ansiedade são doenças psiquiátricas comuns e incluem:

A ECT pode ter um papel em pessoas que têm um transtorno de ansiedade que não responde aos tratamentos tradicionais e que é complicado pela depressão severa grave. A preocupação de alguns psiquiatras é que, embora a ECT possa ajudar com sintomas depressivos, ela pode piorar os sintomas de ansiedade, como piora do pensamento obsessivo ou ataques de pânico.

Esquizofrenia

Assim como as pessoas com depressão que não respondem aos tratamentos disponíveis podem se beneficiar da ECT, as pessoas com esquizofrenia que não respondem aos antipsicóticos podem se beneficiar desse tratamento.

Mal de Parkinson

Depressão e outros transtornos do humor são muito comuns em pessoas com doença de Parkinson. Muita pesquisa tem sido feita nos últimos anos sobre o papel e os benefícios do uso da ECT ou da depressão relacionada ao Parkinson.

Quem é candidato

As ECTs são para pessoas que não respondem a medicamentos e outros métodos de tratamento para depressão. O exemplo clássico é o uso da ECT para uma pessoa com um transtorno depressivo maior que não responde a grandes doses de antidepressivos e psicoterapia. Às vezes, a ECT é administrada em combinação com outras terapias, na esperança de que a combinação melhore os sintomas de uma pessoa mais do que apenas a ECT.

Efeitos secundários

No curto prazo, os efeitos colaterais da ECT podem incluir dores de cabeça, náusea, dores musculares e confusão. Esses sintomas geralmente são autolimitados e desaparecem em poucos dias. A amnésia retrógrada pode durar mais que esses outros sintomas, mas raramente persiste.

Alterações cognitivas a longo prazo podem ser um efeito colateral da ECT, sendo mais comum a perda de memória, principalmente a perda de memória por eventos recentes. Um médico geralmente faz perguntas relacionadas à memória ou orientação depois que uma pessoa é submetida à ECT para avaliar seu grau de perda cognitiva, se houver.

Os efeitos colaterais mais graves possíveis incluem coração, pulmão e cérebro. Há um risco aumentado de ataque cardíaco e distúrbios do ritmo cardíaco em pessoas com doença cardíaca coronariana, e seu médico pode recomendar a consulta de um cardiologista antes de realizar a ECT.

É importante que os pacientes estejam cientes desse risco e de todos os outros riscos e benefícios potenciais da ECT antes de consentir no tratamento.

Segurança geral

Apesar da opinião pública generalizada de que a ECT é perigosa e desatualizada quando usada de acordo com critérios de seleção cuidadosos, pode ser uma maneira relativamente segura de controlar a depressão grave. Certamente, o risco de ECT deve ser cuidadosamente ponderado contra o risco de depressão grave que não responde ao tratamento, como o risco de suicídio e muito mais.

Por que a ECT não é feita com mais frequência?

Você pode estar se perguntando: “Se a ECT geralmente é bem tolerada, por que não é feita com mais frequência?” Parte do motivo é a percepção pública negativa ou o estigma do TEC. Além disso, existe uma falta de conscientização entre os médicos da atenção primária sobre o papel que a ECT pode desempenhar e uma falta de profissionais que realizam o procedimento. No entanto, é importante observar que a ECT é um procedimento realizado quando tratamentos como medicamentos e psicoterapia não são eficazes para aliviar a depressão grave ou outras doenças psiquiátricas como a esquizofrenia. Nesse caso, é muito importante considerar a qualidade de vida de uma pessoa ao considerar o tratamento.

Alternativas

Antes de considerar a ECT, é importante considerar possíveis alternativas.

O seu psiquiatra pode ter tentado diferentes antidepressivos de diferentes tipos. Ainda não sabemos por que algumas pessoas podem responder melhor a uma classe do que a outra, mas isso provavelmente está relacionado ao equilíbrio de neurotransmissores no cérebro que pode levar à depressão.

A psicoterapia também é uma pedra angular e deve ser testada antes de se considerar a ECT.

Uma alternativa à ECT que tem sido usada com mais frequência nos últimos anos é a estimulação magnética transcraniana. Saiba mais sobre os prós e contras do ECT vs. TMS.

Uma palavra de Verywell

Acredita-se que a ECT seja uma intervenção segura em pessoas cuidadosamente selecionadas que podem ser muito eficazes no alívio de sintomas psiquiátricos problemáticos. Como em qualquer intervenção, procedimento ou medicamento, converse com seu médico sobre quaisquer preocupações que você tenha antes de realizar a ECT.