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Terapia Eletroconvulsiva (ECT) para Depressão

A ECT, ou terapia eletroconvulsiva, é uma terapia alternativa para certas doenças psiquiátricas que não estão respondendo aos tratamentos tradicionais.O que outras pessoas estão dizendoSaiba mais sobre essa terapia, incluindo possíveis efeitos colaterais e como é experimentar a ECT.

Visão geral

Desenvolvida pela primeira vez na década de 1930 por Bini e Lenletti, a ECT continua a ter um papel importante no tratamento de condições psiquiátricas resistentes. A ECT funciona enviando uma corrente elétrica através do cérebro. Pensa-se que esta corrente elétrica altere as substâncias químicas no cérebro relacionadas ao humor.

Embora tenha sido mal compreendida pelo público, a terapia eletroconvulsiva (ECT) pode ser um procedimento relativamente seguro para algumas pessoas com depressão maior, resistente a terapias típicas, como antidepressivos e psicoterapia.

Como isso é feito

As ECTs são administradas em ambientes seguros – geralmente salas de recuperação em hospitais onde profissionais e equipamentos médicos estão presentes. Um anestesista e um psiquiatra assistente fazem os tratamentos, juntamente com enfermeiros treinados em ECT.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Uma pessoa é suavemente sedada, com anestesia e relaxada, para que não haja dor. A ECT produz um tipo de convulsão no cérebro. O tratamento dura apenas alguns minutos. A observação do tratamento pode revelar um movimento dos dedos dos pés do paciente.

Logo após o tratamento, o paciente acorda, é examinado minuciosamente pelo pessoal médico e pode voltar para casa ou para o hospital. Após uma ECT, o paciente pode ter uma leve dor de cabeça, sonolência e confusão temporária, mas qualquer coisa mais séria é extremamente incomum.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

A ECT cura a depressão?

A ECT funciona não apenas como tratamento agudo da depressão, mas também como tratamento de manutenção. Embora seu uso ainda seja controverso, pode ser um tratamento eficaz e seguro para a depressão. Pesquisas sugerem que 42,8% das pessoas tratadas com ECT alcançam remissão de sintomas depressivos.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

O que a ECT trata

A ECT é usada principalmente para tratar o transtorno depressivo maior, mas também pode ser usada para tratar outras doenças psiquiátricas, como mania ou esquizofrenia.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Para a depressão catatônica (catatonia), em particular, a ECT pode resultar em taxas de resposta de até 80 a 100% e parece ser mais eficaz do que qualquer outro tratamento atualmente disponível.

A ECT pode ser usada para tratar a ansiedade?

Os transtornos de ansiedade são doenças psiquiátricas comuns e incluem:

A ECT não é usada para tratar a ansiedade e, portanto, não tem um papel em pessoas que têm apenas um transtorno de ansiedade. A ECT pode ter um papel em pessoas com depressão e ansiedade comórbidas. A preocupação de alguns psiquiatras é que, embora a ECT possa ajudar com sintomas depressivos, ela pode piorar os sintomas de ansiedade, incluindo pensamentos obsessivos ou ataques de pânico.

Esquizofrenia

Assim como as pessoas com depressão que não estão respondendo aos tratamentos disponíveis podem se beneficiar da ECT, as pessoas com esquizofrenia que não estão respondendo aos antipsicóticos podem se beneficiar desse tratamento.

Mal de Parkinson

Depressão e outros transtornos do humor são muito comuns em pessoas com doença de Parkinson. Nos últimos anos, tem havido muitas pesquisas analisando o papel e os benefícios do uso da ECT ou da depressão relacionada a Parkinson.

Quem é um candidato

As ECTs são para pessoas que não estão respondendo a medicamentos e outros métodos de tratamento para depressão. O exemplo clássico é o uso da ECT para uma pessoa com transtorno depressivo maior que não responde a grandes doses de um antidepressivo e psicoterapia. Às vezes, a ECT é administrada em combinação com outras terapias, na esperança de que a combinação melhore os sintomas de uma pessoa mais do que apenas a ECT.

Efeitos colaterais

A curto prazo, os efeitos colaterais da ECT podem incluir dores de cabeça, náusea, dores musculares e confusão.O que outras pessoas estão dizendoEsses sintomas geralmente são autolimitados e resolvem em questão de dias. A amnésia retrógrada pode durar mais que esses outros sintomas, mas raramente persiste.

Alterações cognitivas de longo prazo podem ser um efeito colateral da ECT, com perda de memória – principalmente perda de memória em relação a eventos recentes – mais comuns. Um médico geralmente faz perguntas relacionadas à memória ou à orientação depois que uma pessoa é submetida à ECT para avaliar seu grau de perda cognitiva, se houver.

Os possíveis efeitos colaterais mais graves incluem efeitos pulmonares e cerebrais cardíacos.O que outras pessoas estão dizendoHá um risco aumentado de ataque cardíaco e distúrbios do ritmo cardíaco em pessoas com doença arterial coronariana, e seu médico pode recomendar uma consulta com um cardiologista antes de realizar a ECT.

É importante que os pacientes estejam cientes desse risco e de todos os outros riscos e benefícios potenciais das ECTs antes de consentir no tratamento.

Segurança geral

Apesar do senso geral do público de que a ECT é perigosa e desatualizada quando usada com base em critérios de seleção cuidadosos, pode ser uma maneira relativamente segura de controlar a depressão severa. Certamente, o risco de ECT precisa ser cuidadosamente ponderado contra o risco de depressão grave que não responde ao tratamento, como risco de suicídio e muito mais.

Por que a ECT não é realizada com mais frequência?

A ECT tem uma percepção ou estigma negativo do público. Além disso, existe uma falta de conscientização entre os médicos da atenção primária sobre o papel que a ECT pode desempenhar e uma falta de profissionais que realizam o procedimento.

É importante observar que a ECT é um procedimento realizado quando tratamentos como medicamentos e psicoterapia são ineficazes no alívio da depressão grave ou de outras doenças psiquiátricas, como a esquizofrenia. Nesse caso, é muito importante ter em mente a qualidade de vida de uma pessoa ao considerar o tratamento.

Alternativas

Antes de considerar a ECT, é importante considerar as possíveis alternativas.

Seu psiquiatra pode ter tentado vários antidepressivos diferentes de diferentes classes. Ainda não sabemos por que algumas pessoas podem responder melhor a uma classe do que a outra, mas isso provavelmente está relacionado ao equilíbrio de neurotransmissores no cérebro que pode levar à depressão.

A psicoterapia também é um pilar e deve ser tentada antes de se considerar a ECT.

Uma alternativa à ECT que tem sido usada com mais frequência nos últimos anos é a estimulação magnética transcraniana.

Uma palavra de Verywell

Acredita-se que a ECT seja uma intervenção segura em pessoas cuidadosamente selecionadas que podem ser muito eficazes no alívio de sintomas psiquiátricos angustiantes. Como em qualquer intervenção, procedimento ou medicamento, fale com seu médico sobre quaisquer preocupações que você tenha antes de se submeter à ECT.