contador gratuito Skip to content

TEPT em veteranos militares

TEPT em veteranos militares

Para muitos, retornar do serviço militar significa lidar com os sintomas do TEPT. Mas você não está sozinho e há muitas coisas que você pode fazer para começar a se sentir melhor.

Compreendendo o TEPT em veteranos

Voc√™ est√° tendo dificuldades para se reajustar √† vida fora das for√ßas armadas? Ou voc√™ se sente constantemente tenso, emocionalmente entorpecido e desconectado, ou quase entrando em p√Ęnico ou explodindo? Para muitos veteranos, essas s√£o experi√™ncias comuns de sintomas de transtorno de estresse p√≥s-traum√°tico (TEPT). Sua vida dif√≠cil com TEPT n√£o tratado e, com longa V.A. tempos de espera, √© f√°cil desanimar. Mas voc√™ pode se sentir melhor e pode come√ßar hoje, mesmo enquanto espera um tratamento profissional.

O que causa o TEPT?

O transtorno de estresse p√≥s-traum√°tico (TEPT), √†s vezes conhecido como choque de concha ou estresse de combate, ocorre depois que voc√™ experimenta um trauma grave ou um evento com risco de vida. √Č normal que sua mente e seu corpo estejam em choque ap√≥s esse evento, mas essa resposta normal se torna TEPT quando seu sistema nervoso fica “paralisado”.

Seu sistema nervoso tem duas maneiras autom√°ticas ou reflexivas de responder a eventos estressantes:

Mobiliza√ß√£o, ou luta ou fuga, ocorre quando voc√™ precisa se defender ou sobreviver ao perigo de uma situa√ß√£o de combate. Seu cora√ß√£o bate mais r√°pido, sua press√£o arterial aumenta e seus m√ļsculos se contraem, aumentando sua for√ßa e velocidade de rea√ß√£o. Depois que o perigo passa, seu sistema nervoso acalma seu corpo, diminuindo a frequ√™ncia card√≠aca e a press√£o sangu√≠nea e voltando ao seu equil√≠brio normal.

Imobiliza√ß√£o ocorre quando voc√™ experimenta muito estresse em uma situa√ß√£o e, mesmo que o perigo tenha passado, voc√™ fica “preso”. Seu sistema nervoso n√£o consegue retornar ao estado normal de equil√≠brio e voc√™ n√£o pode seguir em frente com o evento. Este √© PTSD.

Recuperar-se do TEPT envolve fazer a transi√ß√£o para fora da zona de guerra mental e emocional em que voc√™ ainda vive e ajudar seu sistema nervoso a ficar “livre”.

Sintomas de TEPT em veteranos

Embora você possa desenvolver sintomas de TEPT nas horas ou dias após um evento traumático, às vezes os sintomas não surgem por meses ou até anos após o retorno da implantação. Embora o TEPT se desenvolva de maneira diferente em cada veterano, existem quatro grupos de sintomas:

  1. Lembretes recorrentes e intrusivos do evento traum√°tico, incluindo pensamentos angustiantes, pesadelos e flashbacks, nos quais voc√™ sente que o evento est√° acontecendo novamente. Voc√™ pode experimentar rea√ß√Ķes emocionais e f√≠sicas extremas a lembretes de trauma, como ataques de p√Ęnico, tremores incontrol√°veis ‚Äč‚Äče palpita√ß√Ķes card√≠acas.
  2. Extrema evita√ß√£o de coisas que lembram o evento traum√°tico, incluindo pessoas, lugares, pensamentos ou situa√ß√Ķes que voc√™ associa √†s m√°s lembran√ßas. Isso inclui retirar-se de amigos e familiares e perder o interesse nas atividades di√°rias.
  3. Mudan√ßas negativas em seus pensamentos e humor, como cren√ßas negativas exageradas sobre voc√™ ou o mundo e sentimentos persistentes de medo, culpa ou vergonha. Voc√™ pode notar uma capacidade diminu√≠da de experimentar emo√ß√Ķes positivas.
  4. Estar em guarda o tempo todo, nervoso e emocionalmente reativo, como indicado por irritabilidade, raiva, comportamento imprudente, dificuldade em dormir, dificuldade em se concentrar e hipervigil√Ęncia.

Prevenção de suicídio em veteranos com TEPT

√Č comum os veteranos com TEPT experimentarem pensamentos suicidas. Sentir-se suicida n√£o √© um defeito de car√°ter, e isso n√£o significa que voc√™ √© louco, fraco ou imperfeito.

Se você está pensando em tirar a própria vida, procure ajuda imediatamente. Leia a Ajuda do suicídio, fale com alguém em quem confia ou ligue para uma linha de apoio ao suicídio:

  • Nos EUA, ligue para 1-800-273-TALK (8255).
  • No Reino Unido, ligue para 08457 90 90 90.
  • Na Austr√°lia, ligue para 13 11 14.
  • Ou visite o IASP para encontrar uma linha de apoio no seu pa√≠s.

PTSD na recuperação dos veteranos, etapa 1: Mova-se

Fazer exerc√≠cios regularmente sempre foi fundamental para os veteranos com TEPT. Al√©m de ajudar a queimar adrenalina, o exerc√≠cio pode liberar endorfinas e melhorar seu humor. E por realmente focando em seu corpo e como ele se sente ao se exercitar, voc√™ pode at√© ajudar seu sistema nervoso a se “soltar” e sair da resposta ao estresse de imobiliza√ß√£o.

Exercícios rítmicos e que envolvem os braços e as pernas, como correr, nadar, basquete ou até dançar, funcionam bem se, em vez de continuar se concentrando em seus pensamentos enquanto se move, você se concentra em como seu corpo sente.

Tente perceber a sensação de seus pés batendo no chão, por exemplo, ou o ritmo da sua respiração, ou a sensação do vento em sua pele. Muitos veteranos com PTSD acham que esportes como escalada, boxe, musculação e artes marciais facilitam o foco nos movimentos do corpo, afinal, se não o fizer, você poderá se machucar. Qualquer que seja o exercício que você escolher, tente se exercitar por 30 minutos ou mais a cada dia ou, se for mais fácil, três exercícios de 10 minutos são igualmente benéficos.

Os benefícios do ar livre

A realização de atividades ao ar livre na natureza, como caminhadas, camping, mountain bike, escalada, rafting e esqui, pode ajudar a desafiar seu senso de vulnerabilidade e a transição para a vida civil.

Procure organiza√ß√Ķes locais que ofere√ßam oportunidades de recrea√ß√£o ao ar livre ou forma√ß√£o de equipes ou, nos EUA, confira o Sierra Club Military Outdoors. Este programa oferece aos membros do servi√ßo, veteranos e suas fam√≠lias oportunidades de entrar na natureza e se mudar.

Etapa 2: auto-regule seu sistema nervoso

O TEPT pode fazer você se sentir vulnerável e desamparado. Mas você tem mais controle sobre seu sistema nervoso do que imagina. Quando você se sente agitado, ansioso ou descontrolado, essas dicas podem ajudá-lo a mudar seu sistema de excitação e a se acalmar.

Respira√ß√£o consciente. Para se acalmar rapidamente em qualquer situa√ß√£o, basta respirar 60 vezes, concentrando sua aten√ß√£o em cada respira√ß√£o ‘expirada’.

Entrada sensorial. Assim como ru√≠dos altos, certos cheiros ou a sensa√ß√£o de areia em suas roupas podem transport√°-lo instantaneamente de volta √† zona de combate, tamb√©m as informa√ß√Ķes sensoriais podem acalm√°-lo rapidamente. Todo mundo responde um pouco diferente, ent√£o experimente encontrar o que funciona melhor para voc√™. Pense no seu tempo de implanta√ß√£o: o que lhe trouxe conforto no final do dia? Talvez estivesse vendo fotos da sua fam√≠lia? Ou ouvindo uma m√ļsica favorita ou cheirando uma certa marca de sab√£o? Ou talvez acariciar um animal rapidamente fa√ßa voc√™ se sentir calmo?

Reconecte-se emocionalmente. Ao reconectar-se a emo√ß√Ķes desconfort√°veis ‚Äč‚Äčsem ficar sobrecarregado, voc√™ pode fazer uma enorme diferen√ßa em sua capacidade de gerenciar o estresse, equilibrar seu humor e retomar o controle de sua vida. Veja nosso Emotional Intelligence Toolkit.

Etapa 3: conectar-se com outras pessoas

Conectar-se com outras pessoas pessoalmente não precisa falar muito. Para qualquer veterano com TEPT, é importante encontrar alguém que ouça sem julgar quando você quer conversar ou apenas sair com você quando não quiser. Essa pessoa pode ser sua outra pessoa importante, um membro da família, um de seus amigos do serviço ou um amigo civil. Ou tente:

Voluntariado seu tempo ou procurando alguém em necessidade. Essa é uma ótima maneira de se conectar aos outros e recuperar seu senso de poder.

Ingressando em um grupo de suporte para PTSD. Conectar-se com outros veteranos que enfrentam problemas semelhantes pode ajud√°-lo a se sentir menos isolado e fornecer dicas √ļteis sobre como lidar com os sintomas e trabalhar para a recupera√ß√£o.

Conectando-se com civis

Voc√™ pode sentir que os civis em sua vida n√£o podem entend√™-lo, pois eles n√£o estiveram no servi√ßo ou viram o que voc√™ tem. Mas as pessoas n√£o precisam ter passado pelas mesmas experi√™ncias para se relacionar com emo√ß√Ķes dolorosas e poder oferecer apoio. O que importa √© que a pessoa com quem voc√™ se preocupa √© um bom ouvinte e uma fonte de conforto.

Você não precisa falar sobre suas experiências de combate. Se você não está pronto para se abrir sobre os detalhes do que aconteceu, tudo bem. Você pode falar sobre como se sente sem entrar em uma descrição detalhada dos eventos.

Diga à outra pessoa o que você precisa ou como eles podem ajudar. Isso pode ser apenas sentar com você, ouvir ou fazer algo prático. O conforto vem de outra pessoa que entende sua experiência emocional.

As pessoas que se preocupam com você querem ajudar. Ouvir não é um fardo para eles, mas uma oportunidade bem-vinda de fornecer apoio.

Se a conexão for difícil

Não importa o quão perto você esteja de alguém, ter TEPT pode significar que você ainda não se sente melhor depois de falar. Se isso descreve você, existem maneiras de ajudar o processo.

Exercício ou movimento. Antes de conversar com um amigo, faça exercícios ou se movimente. Salte para cima e para baixo, balance os braços e as pernas ou apenas se agite. Sua cabeça ficará mais clara e você achará mais fácil se conectar.

Tonifica√ß√£o vocal. Por mais estranho que pare√ßa, a tonifica√ß√£o vocal √© uma √≥tima maneira de se abrir ao engajamento social. Encontre um lugar tranquilo antes de conhecer um amigo. Sente-se ereto e simplesmente fa√ßa sons “mmmm”. Mude o tom e o volume at√© sentir uma vibra√ß√£o agrad√°vel no rosto.

Etapa 4: Cuide do seu corpo

Os sintomas do TEPT em veteranos, como ins√īnia, raiva, problemas de concentra√ß√£o e agita√ß√£o, podem ser graves para o corpo e, eventualmente, prejudicar sua sa√ļde geral. √Č por isso que √© t√£o importante cuidar de si mesmo.

Você pode se sentir atraído por atividades e comportamentos que estimulam a adrenalina, seja cafeína, drogas, videogames violentos, dirigir de forma imprudente ou esportes ousados. Depois de estar em uma zona de combate, é isso que parece normal. Mas se você reconhecer esses impulsos pelo que eles são, poderá fazer melhores escolhas que acalmarão e protegerão seu corpo e sua mente.

Tire um tempo para relaxar. Técnicas de relaxamento, como massagem, meditação ou ioga, podem reduzir o estresse, aliviar os sintomas de ansiedade e depressão, ajudá-lo a dormir melhor e aumentar a sensação de paz e bem-estar.

Encontre maneiras seguras de desabafar. Pound em um saco de pancadas, pummel um travesseiro, fa√ßa uma corrida dif√≠cil, cante m√ļsica alta ou encontre um lugar isolado para gritar no topo de seus pulm√Ķes.

Apoie seu corpo com uma dieta saud√°vel. Os √īmega-3 desempenham um papel vital na sa√ļde emocional, portanto, incorpore alimentos como peixes gordurosos, linha√ßa e nozes em sua dieta. Limite alimentos processados ‚Äč‚Äče fritos, a√ß√ļcares e carboidratos refinados, que podem exacerbar mudan√ßas de humor e flutua√ß√Ķes de energia.

Durma bastante. A priva√ß√£o do sono agrava a raiva, a irritabilidade e o mau humor. Apontar para 7 a 9 horas de sono de qualidade a cada noite. Desenvolva um ritual relaxante para a hora de dormir (ou√ßa m√ļsicas calmas, tome um banho quente ou leia algo leve e divertido), desligue as telas pelo menos uma hora antes da hora de dormir e deixe seu quarto o mais escuro e silencioso poss√≠vel.

Evite √°lcool e drogas (incluindo nicotina). Pode ser tentador recorrer a drogas e √°lcool para entorpecer mem√≥rias dolorosas e dormir. Mas o abuso de subst√Ęncias pode piorar os sintomas do TEPT. O mesmo se aplica aos cigarros. Se poss√≠vel, pare de fumar e procure ajuda para problemas com bebidas e drogas.

Etapa 5: lide com flashbacks, pesadelos e pensamentos intrusivos

Para veteranos com TEPT, os flashbacks geralmente envolvem mem√≥rias visuais e auditivas de combate. Parece que est√° acontecendo tudo de novo, por isso √© vital assegurar-se de que a experi√™ncia n√£o est√° ocorrendo no presente. Os especialistas em trauma chamam isso de “consci√™ncia dupla”.

A consci√™ncia dupla √© o reconhecimento de que h√° uma diferen√ßa entre o seu “eu vivenciado” e o seu “eu observador”. Por um lado, h√° a sua realidade emocional interna: voc√™ sente como se o trauma estivesse acontecendo atualmente. Por outro lado, voc√™ pode olhar para o seu ambiente externo e reconhecer que est√° seguro. Voc√™ sabe que, apesar do que est√° passando, o trauma aconteceu no passado. Isto √© n√£o acontecendo agora.

Estado para si mesmo (em voz alta ou em sua cabeça) a realidade de que enquanto você sentir como se o trauma estivesse ocorrendo no momento, você pode olhar em volta e reconhecer que está seguro.

Use um script simples quando voc√™ acorda de um pesadelo ou come√ßa a experimentar um flashback: “Eu sinto [panicked, overwhelmed, etc.] porque eu estou lembrando [traumatic event], mas, ao olhar em volta, vejo que o evento n√£o est√° acontecendo no momento e n√£o estou em perigo. “

Descreva o que você vê quando você olha em volta (nomeie o local onde está, a data atual e três coisas que você vê quando olha em volta).

Tente tocar seus braços para trazê-lo de volta ao presente.

Dicas para se aterrar durante um flashback:

Se voc√™ est√° come√ßando a se desassociar ou experimentar um flashback, tente usar seus sentidos para traz√™-lo de volta ao presente e se “aterrar”. Experimente encontrar o que funciona melhor para voc√™.

Movimento РMovimente-se vigorosamente (corra no lugar, pule para cima e para baixo, etc.); esfregue suas mãos juntas; Balance sua cabeça

Toque РJogue água fria no seu rosto; pegue um pedaço de gelo; toque ou agarre-se a um objeto seguro; belisque-se; brincar com contas de preocupação ou uma bola de estresse

Vista РPisque rapidamente e com firmeza; olhe em volta e faça um inventário do que vê

Som – Ligue m√ļsica alta; bata palmas ou bata com os p√©s; fale consigo mesmo (diga a si mesmo que est√° seguro e que ficar√° bem)

Cheiro РCheire algo que o liga ao presente (café, enxaguatório bucal, perfume de sua esposa) ou um perfume que lembra boas lembranças

Gosto РChupe uma hortelã forte ou mastigue um pedaço de chiclete; morder algo azedo ou picante; beba um copo de água fria ou suco

Etapa 6: trabalhe com a culpa do sobrevivente

Sentimentos de culpa são muito comuns entre os veteranos com TEPT. Você pode ter visto pessoas feridas ou mortas, geralmente seus amigos e camaradas. No calor do momento, você não tem tempo para processar completamente esses eventos à medida que eles acontecem. Porém, mais tarde, quando você voltar para casa, essas experiências voltarão a assombrá-lo. Você pode se perguntar:

  • Por que n√£o me machuquei?
  • Por que eu sobrevivi quando outros n√£o?
  • Eu poderia ter feito algo diferente para salv√°-los?

Voc√™ pode acabar se culpando pelo que aconteceu e acreditando que suas a√ß√Ķes (ou incapacidade de agir) levaram √† morte de outra pessoa. Voc√™ pode sentir que os outros mereciam viver mais do que voc√™, que deveria ter morrido. Essa √© a culpa do sobrevivente.

Recuperando-se da culpa do sobrevivente

Cura não significa que você esquecerá o que aconteceu ou quem morreu. E isso não significa que você não terá arrependimentos. O que isso significa é que você verá seu papel de forma mais realista.

  • A quantidade de responsabilidade que voc√™ est√° assumindo √© razo√°vel?
  • Voc√™ realmente poderia ter impedido ou parado o que aconteceu?
  • Voc√™ est√° julgando suas decis√Ķes com base em informa√ß√Ķes completas sobre o evento ou apenas em suas emo√ß√Ķes?
  • Voc√™ fez o seu melhor na √©poca, em circunst√Ęncias desafiadoras?
  • Voc√™ realmente acredita que se voc√™ tivesse morrido, algu√©m teria sobrevivido?

Avaliar honestamente sua responsabilidade e função pode liberá-lo para seguir em frente e sofrer suas perdas. Mesmo se você continuar sentindo alguma culpa, em vez de se punir, poderá redirecionar sua energia para honrar aqueles que perdeu e encontrar maneiras de manter viva a memória deles. Por exemplo, você pode se voluntariar por uma causa que esteja conectada de alguma forma a um dos amigos que você perdeu. O objetivo é colocar sua culpa em uso positivo e, assim, transformar uma tragédia, mesmo que pequena, em algo que vale a pena.

Etapa 7: Procure tratamento profissional

O tratamento profissional para TEPT pode ajudá-lo a enfrentar o que aconteceu com você e aprender a aceitá-lo como parte do seu passado. Ao trabalhar com um terapeuta ou médico experiente, o tratamento pode envolver:

Terapia cognitivo-comportamental (TCC) ou aconselhamento. Isso envolve gradualmente “se expor” a pensamentos e sentimentos que lembram o evento. A terapia tamb√©m envolve identificar pensamentos distorcidos e irracionais sobre o evento e substitu√≠-los por uma imagem mais equilibrada.

Medicamento, como antidepressivos. Embora a medicação possa ajudá-lo a se sentir menos triste, preocupado ou no limite, ela não trata as causas do TEPT.

Dessensibiliza√ß√£o e reprocessamento de movimentos oculares (EMDR). Isso incorpora elementos da TCC com movimentos oculares ou outra estimula√ß√£o r√≠tmica esquerda-direita, como toques nas m√£os ou sons. Isso pode ajudar seu sistema nervoso a se “descontrolar” e seguir em frente a partir do evento traum√°tico.

Ajudando um veterano com TEPT

Quando um ente querido retorna do serviço militar com PTSD, isso pode causar um grande impacto em seu relacionamento e na vida familiar. Você pode ter que assumir uma parcela maior de tarefas domésticas, lidar com a frustração de um ente querido que não se abre, ou mesmo lidar com raiva ou outro comportamento perturbador.

Não leve pessoalmente os sintomas do TEPT. Se seu ente querido parecer distante, irritado, zangado ou fechado, lembre-se de que isso pode não ter nada a ver com você ou seu relacionamento.

N√£o pressione seu amado a falar. Muitos veteranos com TEPT acham dif√≠cil falar sobre suas experi√™ncias. Nunca tente for√ßar sua amada a se abrir, mas deixe que eles saibam que voc√™ est√° l√° se eles quiserem conversar. √Č o seu entendimento que fornece conforto, n√£o o que voc√™ diz.

Seja paciente e compreensivo. Se sentir melhor leva tempo, então seja paciente com o ritmo da recuperação. Ofereça suporte, mas não tente direcionar sua amada.

Tente antecipar e se preparar para os gatilhos do TEPT tais como certos sons, imagens ou cheiros. Se você está ciente do que causa uma reação perturbadora, estará em uma posição melhor para ajudar sua amada a se acalmar.

Se cuida. Deixar o TEPT de seu ente querido dominar sua vida e ignorar suas próprias necessidades é uma receita infalível para o esgotamento. Reserve um tempo para si mesmo e aprenda a gerenciar o estresse. Quanto mais calmo, relaxado e focado você for, melhor poderá ajudar seu ente querido.

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2019.