Tecnologia e o futuro do bem-estar

Tecnologia e o futuro do bem-estar

Os adolescentes de hoje vivem em um mundo “sempre conectado”. Eles usam a Internet para fazer tarefas, enviam documentos via Google Docs, Snapchat para seus amigos, ouvem música pelo Spotify, assistem Netflix em vez de televisão e navegam no Instagram. Até seus pedidos de faculdade são arquivados online. Às vezes, parece que todos os aspectos de suas vidas têm um componente digital.

E embora todos esses dispositivos, aplicativos e tecnologias tenham tornado suas vidas mais simples, mais eficientes e mais conectadas, há muita tecnologia ou é digital demais? Os especialistas estão divididos na resposta. Eles também estão divididos sobre o que isso pode significar para o futuro bem-estar da juventude da nação.

De fato, de acordo com um estudo do Pew Research Center, um terço dos especialistas prevê que a vida digital será mais prejudicial para adolescentes e famílias na próxima década. Enquanto isso, 47% dos especialistas pesquisados ​​discordam. Eles acreditam que o bem-estar será ajudado e não prejudicado. E uma pequena porcentagem de especialistas acredita que não haverá muita mudança na próxima década.

No entanto, independentemente de seus pontos de vista, 92% dos especialistas pesquisados ​​recomendam que as políticas governamentais, as práticas das empresas de tecnologia e os comportamentos dos usuários precisem mudar para reduzir os efeitos nocivos e melhorar os lucros. da tecnologia digital.

Um olhar mais atento ao estudo

Este estudo não científico incluiu uma amostra de opiniões de quase 1.200 especialistas em tecnologia, como Rob Reich, professor de Stanford, Sherry Turkle, pesquisadora líder em interação humano-computador, e Ethan Zuckerman, diretor do MIT Civic Media Center, entre outros. Este estudo faz parte do Futuro dos estudos na Internet liderado pelo Imagining the Internet Center em Pew e Elon University.

A principal pergunta que os pesquisadores fizeram foi: “Na próxima década, como as mudanças na vida digital afetarão o bem-estar geral das pessoas, física e mentalmente?”

Lee Rainie, diretor de estudos de Internet e tecnologia da Pew Research, diz que eles realizaram o estudo para avaliar como os especialistas do setor se sentem em relação às preocupações crescentes com a vida digital e o impacto que ela causa na saúde e no bem-estar de uma pessoa. pessoa.

O que eles descobriram é que quase todos os entrevistados apreciam os benefícios crescentes da vida digital. Mas muitos também estão preocupados com a crescente evidência de que expandir o uso da tecnologia pode estar criando problemas como distração, dependência, estresse, cyberbullying e muito mais.

Preocupações comuns

No geral, o estudo descobriu alguns temas comuns entre as respostas. Por exemplo, especialistas preocupados com o fato de a tecnologia digital ter um impacto negativo no bem-estar prevêem que veremos mais déficits digitais na próxima década.

Por exemplo, eles antecipam que as habilidades cognitivas das pessoas serão desafiadas. O que isso pode significar é que suas habilidades para pensar analiticamente, lembrar informações e focar por longos períodos de tempo podem ser afetadas. Em geral, eles estão preocupados que as pessoas lutem com a resiliência mental e sejam menos criativas.

Outra área de preocupação para os entrevistados são os vícios digitais. Eles alertam que algumas empresas estão projetando sua tecnologia de maneira a causar a liberação de dopamina no cérebro.

A dopamina é um produto químico que o corpo libera quando algo é agradável. No seu nível mais básico, é liberado quando uma pessoa come para lembrar o corpo de fazê-lo repetidamente. No entanto, as empresas de tecnologia estão aprendendo a ativar esses centros de recompensa no cérebro, criando o desejo de os adolescentes fazerem uma e outra vez, como jogar um determinado videogame. E especialistas do setor prevêem que as empresas de tecnologia continuarão estudando os centros de recompensa do cérebro para desenvolver tecnologia que desenvolva esses produtos químicos agradáveis ​​no cérebro. Fazer isso fará com que as pessoas “se interessem” por aspectos particulares de suas vidas digitais.

Os especialistas também estão preocupados com o impacto que a vida digital terá na saúde mental. Eles estão preocupados que veremos aumentos no estresse, ansiedade e depressão à medida que a vida digital se expandir. Enquanto isso, haverá menos interação cara a cara, inatividade aumentada, más habilidades de comunicação pessoal e desconfiança geral entre as pessoas.

Finalmente, os especialistas estão preocupados com o fato de que à medida que mais aspectos da vida se tornam digitais, aumentam as ameaças à privacidade e à segurança. Também haverá riscos aumentados de roubo de informações pessoais. Em uma escala maior, preocupam-se com a ameaça maior à democracia, segurança nacional e até emprego. Por exemplo, à medida que a inteligência artificial e o aprendizado de máquina aumentam, isso pode ter um impacto negativo na disponibilidade de emprego, causando um aumento no desemprego. Para os adolescentes que ingressam no mercado de trabalho na próxima década, isso pode significar encontrar trabalho mais difícil.

Benefícios previstos

Enquanto isso, para aqueles que acreditam que a tecnologia melhorará o bem-estar no futuro, também houve alguns temas comuns nessa área. Por exemplo, os especialistas acreditam que uma tecnologia será desenvolvida que realmente ajuda as pessoas a alcançar um bem-estar maior, em vez de prejudicá-lo. De fato, eles prevêem que a tecnologia continuará conectando pessoas e construindo relacionamentos. Consequentemente, eles acreditam que as pessoas obterão satisfação com essas conexões.

Eles também antecipam que as pessoas terão acesso mais fácil ao conhecimento, informação, educação e entretenimento, que sejam acessíveis e fáceis de alcançar. Isso ajudará a nivelar o campo de jogo entre diferentes grupos socioeconômicos.

Outra área em que eles prevêem que a tecnologia digital terá um impacto positivo nas famílias está dando às pessoas mais oportunidades de aproveitar os recursos e ferramentas de saúde, ciência e segurança. Da mesma forma, as famílias devem poder acessar informações médicas e de saúde a qualquer momento, o que é crucial para a saúde pessoal. Além disso, essa capacidade tornará mais fácil para os pais obter os cuidados e informações corretos para seus filhos e adolescentes.

Especialistas do Black Dog Institute, um grupo sem fins lucrativos dedicado à pesquisa de tratamentos para doenças mentais, concordam que a tecnologia pode ser benéfica para o bem-estar futuro. Por exemplo, eles sugerem que a tecnologia está transformando a saúde mental mais rapidamente do que o esperado e que os adolescentes geralmente são os primeiros a adotá-la.

Pesquisadores do Black Dog Institute dizem que os adolescentes estão recorrendo à tecnologia para cuidados de saúde mental e usando máquinas para monitorar seu bem-estar psicológico. Dizem que isso pode ser extremamente benéfico, considerando que a depressão afeta 300 milhões de pessoas em todo o mundo. Além disso, a Organização Mundial da Saúde prevê que, em 2030, a depressão se tornará o custo mais alto da assistência médica em US $ 6 bilhões em todo o mundo.

As terapias cognitivas e comportamentais online também podem ser administradas online. E com o programa “My Compass” do Black Dog, pessoas com ansiedade ou depressão leve podem facilmente se encarregar de sua saúde mental. No momento, o programa tem 30.000 usuários ativos. Os pesquisadores da Black Dog prevêem que tecnologias como essa continuarão a crescer e terão um impacto positivo no bem-estar geral, especialmente para adolescentes que parecem mais dispostos a adotar produtos digitais.

O que outros estudos dizem

Na maioria das vezes, existem vários estudos que indicam que a tecnologia está tendo um impacto negativo em nossos cérebros, especialmente para jovens. Por exemplo, existem numerosos estudos que vinculam o transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), além de problemas comportamentais, com o uso extensivo da tecnologia.

Em um estudo publicado no Jornal da Associação Médica Americana, adolescentes que passam muito tempo usando as mídias sociais mostram um aumento nos sintomas de TDAH. De fato, os estudantes que usaram vários tipos de mídia digital várias vezes ao dia tiveram duas vezes mais chances de relatar novos sintomas de TDAH do que seus colegas menos ativos digitalmente.

No geral, os especialistas especulam que a gratificação instantânea que os adolescentes obtêm de seus dispositivos digitais dificulta o aprendizado do controle de impulsos, paciência e foco – habilidades necessárias para o bem-estar saudável futuro.

Enquanto isso, outros estudos também vincularam as mídias sociais a mudanças na saúde mental. Por exemplo, o uso do Facebook tem sido associado a quedas no bem-estar. Para algumas pessoas, quanto mais usam as mídias sociais, mais se convencem de que sua vida é chata e chata em comparação com todos os outros. Isso, por sua vez, pode causar ansiedade e depressão.

De fato, em um estudo realizado no Brain Mapping Center da UCLA, eles descobriram que certas regiões do cérebro dos adolescentes eram ativadas por “curtidas” nas mídias sociais, às vezes levando-as a querer usar mais as mídias sociais. .

Durante o estudo, os pesquisadores usaram um scanner de ressonância magnética para obter imagens do cérebro dos adolescentes usando um aplicativo de mídia social fictício semelhante ao Instagram. Foram mostradas aos adolescentes mais de 140 imagens nas quais eles acreditavam que “gostos” eram de seus pares. No entanto, os gostos foram atribuídos pela equipe de pesquisa.

Em troca, as varreduras do cérebro revelaram que o núcleo accumbens, parte do circuito de recompensa do cérebro, estava especialmente ativo quando viram muitos gostos em suas próprias fotos. Segundo os pesquisadores, essa área do cérebro é a mesma região que responde quando vemos imagens de pessoas que amamos ou quando ganhamos dinheiro. Além disso, os pesquisadores dizem que essa região de recompensa do cérebro é particularmente sensível durante a adolescência, o que pode explicar por que os adolescentes são tão atraídos pelas mídias sociais.

Por fim, existe também a preocupação de que o cyberbullying, o constrangimento on-line, o sexting e outros comportamentos prejudiciais relacionados à tecnologia continuem a crescer e impactar o bem-estar geral dos adolescentes, agora e no futuro. De fato, já existem evidências que sugerem que os efeitos do bullying podem durar até a idade adulta. Além disso, o cyberbullying e outros comportamentos relacionados à tecnologia estão aumentando em frequência e gravidade.

Um relatório recente do Pew Research Center constatou que a maioria dos adolescentes de hoje sofreu cyberbullying. De fato, eles descobriram que quase 60% dos adolescentes sofreram algum tipo de abuso online com xingamentos e a disseminação de rumores no topo da lista.

Outro problema que eles enfrentam é a pressão dos colegas quanto ao sexo. Muitos adolescentes são pressionados a enviar mensagens explícitas quando não desejam, enquanto outros recebem mensagens contendo fotos inadequadas sem serem solicitadas. Não apenas existem várias consequências emocionais e legais relacionadas à sexagem, mas também pode afetar significativamente o bem-estar geral a longo prazo.

Além disso, eles descobriram que quanto mais tempo esses adolescentes passam on-line, maiores são suas chances de sofrer algum tipo de cyberbullying. Por exemplo, metade dos adolescentes que são “usuários quase constantes da Internet” indica que foram chamados nomes ofensivos on-line em comparação com cerca de um terço, ou 36%, que usam a Internet com menos frequência.

À medida que a vida digital cresce e mais tempo é gasto online, muitos especialistas acham que esses tipos de comportamentos inadequados também aumentarão e impactarão negativamente o bem-estar futuro dos adolescentes.

Soluções propostas

Os especialistas que participaram do estudo Pew ofereceram algumas soluções para combater os efeitos nocivos da vida digital no bem-estar futuro. No topo da lista de sugestões estava a necessidade de desenvolver uma “declaração digital de direitos” que coloque a dignidade humana acima de tudo. Essa declaração de direitos também incluiria qualquer motivo para usar os dados coletados para manipular pessoas ou obter lucro.

Eles também sugeriram incorporar a alfabetização digital mais profundamente nos programas de educação escolar e desenvolver sistemas “push” que avisam os pais e os adolescentes quando seus dados privados são coletados. Eles também acreditam que educar as famílias sobre como os algoritmos funcionam para fornecer informações a elas também é importante.

Uma palavra de Verywell

Neste ponto, não há pesquisas suficientes para saber definitivamente como a tecnologia afetará o bem-estar futuro, com certeza. Mas, como em qualquer coisa boa, a moderação é sempre fundamental. Certifique-se de conversar com seus filhos sobre como gerenciar o tempo do dispositivo e usar a tecnologia com sabedoria. Em geral, tecnologia, mídia social e dispositivos digitais não são coisas ruins. Os adolescentes só precisam aprender a gerenciá-los para não monopolizar seu tempo e afetar sua saúde e bem-estar.