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Surto de COVID-19: cientistas desenvolvem filtro substituível para superar a escassez de máscaras N95

COVID-19

Países do mundo todo estão enfrentando escassez de máscaras faciais, principalmente as do N95, após o surto de COVID-19. Portanto, organizações líderes de saúde, como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), não recomendam máscaras N95 ou respiradores N95 para uso pelo público em geral. O CDC observou em suas diretrizes que as máscaras N95 são suprimentos essenciais que devem ser reservados para os profissionais de saúde e outros socorristas se protegerem das doenças respiratórias. Leia também – O papel da inteligência artificial na atual pandemia de COVID-19

A boa notícia é: pesquisadores da Universidade King Abdullah de Ciência e Tecnologia, na Arábia Saudita, encontraram uma solução para lidar com a escassez de máscaras N95. Eles desenvolveram uma membrana que pode ser conectada a uma máscara N95 regular e substituída quando necessário. Leia também – OMS retoma ensaio clínico de hidroxicloroquina em pacientes com COVID-19

Segundo eles, o filtro tem um tamanho de poro menor que as máscaras N95 normais e pode potencialmente bloquear mais partículas de vírus. Os pesquisadores descreveram em detalhes as funções do filtro de máscara N95 em um artigo publicado na revista ACS Nano. Leia também – Atualizações ao vivo do COVID-19: Casos na Índia aumentam para 2.16919 quando o número de mortos chega a 6.075

Máscaras normais do N95 versus o novo filtro substituível

Os pesquisadores apontaram que as máscaras normais do N95 usadas atualmente pela maioria dos profissionais de saúde podem filtrar cerca de 85% das partículas menores que 300 nm. No entanto, a faixa de tamanho de SARS-CoV-2 (COVID-19) é de 65 a 125 nm, o que significa que algumas partículas de vírus podem passar por esses revestimentos.

Além disso, as máscaras N95 destinam-se apenas a uso único. Porém, devido à escassez, muitos profissionais de saúde são obrigados a usar a mesma máscara N95 repetidamente. Pesquisadores da Universidade King Abdullah acreditam que sua nova membrana ajudará a superar esses problemas. Eles alegaram que sua membrana N95 pode filtrar de maneira mais eficiente as partículas do tamanho de SARS-CoV-2 e pode ser substituída após cada uso.

Eles usaram um processo chamado ataque químico por íons reativos para formar poros na membrana, com tamanhos variando de 5-55 nm. Curiosamente, a membrana hidrofóbica também se limpa porque as gotas deslizam para fora dela. Isso impede que os poros fiquem entupidos com vírus e outras partículas, de acordo com os pesquisadores.

Máscaras cirúrgicas e respiradores N95

Querendo saber por que os nomes da maioria das máscaras começam com o alfabeto N, como em N95 e N99? Significa não resistente ao óleo. Essas máscaras protegem você de poeira, poluição atmosférica, poluição veicular e outros elementos aéreos, mas não contra poluentes à base de gás ou óleo. As máscaras cujos nomes começam com o alfabeto P, como os respiradores P100, oferecem proteção contra poluentes de diesel e gasolina.

As máscaras cirúrgicas podem ajudar a impedir que gotículas, respingos, sprays ou respingos de partículas grandes que possam conter germes (vírus e bactérias) cheguem à boca e nariz. Eles também podem ajudar a reduzir a exposição de sua saliva e secreções respiratórias a outras pessoas. Isso é apenas se você usou corretamente.

No entanto, uma máscara cirúrgica não filtra nem bloqueia partículas muito pequenas no ar que podem ser transmitidas por tosse, espirro ou certos procedimentos médicos. Devido ao ajuste frouxo entre a superfície da máscara e o rosto, eles também não oferecem proteção completa contra germes e outros contaminantes.

As máscaras cirúrgicas não devem ser usadas mais de uma vez. Se sua máscara estiver danificada ou suja, você deve descartá-la com segurança, colocando-a em um saco plástico. Lave as mãos após manusear a máscara usada e compre uma nova.

Com entradas do IANS

Publicado em: 23 de maio de 2020 às 11:54