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Sucesso absoluto é sorte. Sucesso relativo é um trabalho árduo.

Sucesso absoluto é sorte. Sucesso relativo é um trabalho árduo.

Em 1997, Warren Buffett, o famoso investidor e bilion√°rio, prop√īs um experimento mental.

“Imagine que ser√£o 24 horas antes de voc√™ nascer”, disse ele, “e um g√™nio chegar√° at√© voc√™”. 1

‚ÄúO g√™nio diz que voc√™ pode determinar as regras da sociedade em que est√° prestes a entrar e pode criar o que quiser. Voc√™ tem a oportunidade de criar as regras sociais, econ√īmicas, governamentais. E essas regras prevalecer√£o para sua vida e a vida de seus filhos e a vida de seus netos. “

“Mas h√° um problema”, disse ele.

‚ÄúVoc√™ n√£o sabe se vai nascer rico ou pobre, homem ou mulher, doente ou deficiente f√≠sico, nos Estados Unidos ou no Afeganist√£o. Tudo que voc√™ sabe √© que voc√™ pode tirar uma bola de um barril com 5,8 bilh√Ķes de bolas. E √© voc√™. “2

“Em outras palavras”, continua Buffett, “voc√™ vai participar do que chamo de loteria ovariana. E essa √© a coisa mais importante que acontecer√° com voc√™ em sua vida. Ele determinar√° muito mais do que em qual escola voc√™ estuda, quanto voc√™ trabalha, todo tipo de coisa “. 3

Buffett tem sido um defensor do papel da sorte no sucesso. Em sua carta anual de 2014, ele escreveu: “Por pura sorte, [mi socio comercial] Charlie e eu nascemos nos Estados Unidos, e sempre somos gratos pelos benef√≠cios incr√≠veis que esse acidente de nascimento nos deu. ‚ÄĚ 4

Quando explicado dessa maneira, parece dif√≠cil negar a import√Ęncia da sorte, da aleatoriedade e da boa sorte na vida. E, de fato, esses fatores desempenham um papel cr√≠tico. Mas vamos considerar uma segunda hist√≥ria.

A história do projeto 523

Em 1969, durante o décimo quarto ano da Guerra do Vietnã, um cientista chinês chamado Tu Youyou foi nomeado chefe de um grupo secreto de pesquisa em Pequim. A unidade era conhecida apenas por seu nome de código: Projeto 523.

A China era aliada do Vietnã, e o Projeto 523 havia sido criado para desenvolver medicamentos anti-malária que poderiam ser administrados a soldados. A doença havia se tornado um grande problema. Assim como muitos soldados vietnamitas estavam morrendo de malária na selva, enquanto morriam em batalha.

Voc√™ come√ßou seu trabalho procurando pistas em qualquer lugar que pudesse encontr√°-las. Ele leu manuais sobre rem√©dios populares antigos. Ele procurou por textos antigos que tinham centenas ou milhares de anos. Ele viajou para regi√Ķes remotas em busca de plantas que pudessem conter uma cura.

Após meses de trabalho, sua equipe coletou mais de 600 plantas e criou uma lista de quase 2.000 remédios possíveis. Lenta e metodicamente, Tu reduziu a lista de medicamentos em potencial para 380 e os testou um a um em ratos de laboratório.

“Essa foi a etapa mais desafiadora do projeto”, afirmou. “Foi um trabalho muito trabalhoso e tedioso, principalmente quando ele enfrentou falhas ap√≥s falhas”. 5

Centenas de testes foram realizados. A maioria deles não desistiu. Mas um teste, um extrato da planta doce de absinto conhecido como qinghao, parecia promissor. Você estava empolgado com a possibilidade, mas, apesar de seus esforços, a planta produzia apenas ocasionalmente uma poderosa droga antimalárica. Nem sempre funcionaria.

Sua equipe j√° trabalha h√° dois anos, mas ela decidiu que precisavam come√ßar de novo desde o in√≠cio. Voc√™ passou por cada teste e releu cada livro, procurando uma pista de algo que ele perdeu. Ent√£o, magicamente, ele trope√ßou em uma √ļnica frase em O Manual de Prescri√ß√£o de Emerg√™ncia , um antigo texto em chin√™s escrito h√° mais de 1.500 anos atr√°s.

O problema foi o calor. Se a temperatura fosse muito alta durante o processo de extração, o ingrediente ativo da planta doce de absinto seria destruído. Você redesenhou o experimento usando solventes com um ponto de ebulição mais baixo e, eventualmente, teve um medicamento antimalárico que funcionava 100% do tempo.

Foi um avanço, mas o trabalho real estava apenas começando.

O poder do trabalho duro

Com um medicamento comprovado na mão, agora era a hora de testes em humanos. Infelizmente, não havia centros na China realizando testes para novos medicamentos na época. E devido ao sigilo do projeto, ir a uma instalação fora do país estava fora de questão.

Eles chegaram a um beco sem saída.

Foi ent√£o que Tu se ofereceu para ser o primeiro sujeito humano a experimentar o medicamento. Em um dos movimentos mais ousados ‚Äč‚Äčda hist√≥ria da ci√™ncia m√©dica, ela e dois outros membros do Projeto 523 foram infectados com mal√°ria e receberam as primeiras doses do novo medicamento.

Funcionou.

No entanto, apesar da descoberta de um medicamento inovador e da vontade de arriscar a própria vida, Tu foi impedido de compartilhar suas descobertas com o mundo exterior. O governo chinês tinha regras estritas que impediam a publicação de qualquer informação científica.

Ela não estava desanimada. Tu continuou sua pesquisa, finalmente aprendendo a estrutura química da droga, um composto oficialmente conhecido como artemisinina, e também desenvolveu um segundo medicamento contra a malária.

Somente em 1978, quase uma d√©cada ap√≥s o in√≠cio e tr√™s anos ap√≥s o t√©rmino da Guerra do Vietn√£, o trabalho de Tu foi finalmente lan√ßado para o mundo exterior. Teria que esperar at√© 2000 para que a Organiza√ß√£o Mundial da Sa√ļde recomendasse o tratamento como defesa contra a mal√°ria.

Hoje, o tratamento com artemisinina foi administrado mais de um bilh√£o de vezes em pacientes com mal√°ria. Acredita-se que tenha salvo milh√Ķes de vidas. Voc√™ √© o primeiro cidad√£o chin√™s a receber um Pr√™mio Nobel e a primeira pessoa chinesa a receber o Pr√™mio Lasker por suas importantes contribui√ß√Ķes √† ci√™ncia m√©dica.

Sorte ou trabalho duro?

Seu Youyou n√£o foi fabulosamente sortudo. Meu fato favorito sobre ela √© que ela n√£o possui uma gradua√ß√£o, n√£o tem experi√™ncia em pesquisa no exterior e n√£o √© membro de nenhuma das academias nacionais chinesas, uma fa√ßanha que lhe valeu o apelido de ‚ÄúO Professor dos Tr√™s “ 6

Mas caramba, ela era uma trabalhadora. Persistente. Diligente. Dirigido. Por d√©cadas, ele n√£o desistiu e, como resultado, ajudou a salvar milh√Ķes de vidas. Sua hist√≥ria √© um exemplo brilhante de como o trabalho duro pode ser importante para o sucesso.

H√° apenas um minuto, parecia razo√°vel que a Loteria dos Ov√°rios determinasse a maior parte de seu sucesso na vida, mas a ideia de que trabalho duro √© a coisa mais razo√°vel a se fazer. Quando voc√™ trabalha duro, geralmente obt√©m melhores resultados do que com menos esfor√ßo. Embora n√£o possamos negar a import√Ęncia da sorte, todo mundo parece ter a sensa√ß√£o de que o trabalho duro realmente faz a diferen√ßa.

Ent√£o o que √©? O que determina o sucesso? Trabalho duro ou boa sorte? Esfor√ßo ou aleatoriedade? Acho que todos entendemos que ambos os fatores desempenham um papel, mas gostaria de dar uma resposta melhor do que “Depende”.

Aqui est√£o duas maneiras de ver o problema.

Sucesso absoluto vs. Sucesso relativo

Uma maneira de responder a essa pergunta é dizer: a sorte importa mais em sentido absoluto e o trabalho duro importa mais em sentido relativo.

A visão absoluta considera seu nível de sucesso em comparação com todos os outros. O que torna alguém o melhor do mundo em um domínio específico? Quando visto nesse nível, o sucesso quase sempre é atribuível à sorte. Mesmo se você fizer uma boa escolha inicial, como a escolha de Bill Gates para iniciar uma empresa de computadores, não poderá entender todos os fatores que causam resultados de classe mundial.

Como regra geral, quanto mais ultrajante for o sucesso, mais extremas e improv√°veis ‚Äč‚Äčser√£o as circunst√Ęncias que o causaram. Geralmente, √© uma combina√ß√£o dos genes certos, das conex√Ķes certas, do momento certo e de milhares de outras influ√™ncias que ningu√©m √© inteligente o bastante para prever.

Como regra geral, quanto mais ultrajante for o sucesso, mais extremas e improv√°veis ‚Äč‚Äčser√£o as circunst√Ęncias que o causaram.

Depois, h√° a vis√£o relativa, que considera seu n√≠vel de sucesso em compara√ß√£o com os semelhantes a voc√™. E os milh√Ķes de pessoas que receberam n√≠veis semelhantes de educa√ß√£o, cresceram em bairros semelhantes ou nasceram com n√≠veis semelhantes de talento gen√©tico? Essas pessoas n√£o est√£o alcan√ßando os mesmos resultados. Quanto mais local for feita a compara√ß√£o, mais sucesso ser√° determinado pelo trabalho √°rduo. Quando voc√™ se compara √†queles que tiveram n√≠veis semelhantes de sorte, a diferen√ßa est√° em seus h√°bitos e escolhas.

Sucesso absoluto é sorte. Sucesso relativo são escolhas e hábitos.

Existe uma idéia importante que se segue naturalmente a essa definição: à medida que os resultados se tornam mais extremos, o papel da sorte aumenta. Ou seja, à medida que você se torna mais bem-sucedido em um sentido absoluto, podemos atribuir uma proporção maior do seu sucesso à sorte.

Como Nassim Taleb escreveu em Fooled by Randomness, ‚ÄúO sucesso moderado pode ser explicado por habilidades e trabalho. O sucesso selvagem √© atribu√≠vel √† varia√ß√£o “.

Ambas as histórias são verdadeiras

Às vezes, as pessoas têm problemas para manter essas duas idéias simultaneamente. Há uma tendência para discutir os resultados em um sentido global ou local.

A vis√£o absoluta √© mais global. O que explica a diferen√ßa entre uma pessoa rica nascida nos Estados Unidos e uma pessoa em extrema pobreza e vivendo com menos de US $ 1 por dia? Ao discutir o sucesso desse √Ęngulo, as pessoas dizem coisas como: ‚ÄúComo voc√™ n√£o v√™ seu privil√©gio? Voc√™ n√£o v√™ o quanto recebeu?

A vis√£o relativa √© mais local. O que explica a diferen√ßa de resultados entre voc√™ e todos que frequentaram a mesma escola ou cresceram no mesmo bairro ou trabalhavam na mesma empresa? Quando voc√™ considera o sucesso do ponto de vista local, as pessoas dizem coisas como: ‚ÄúVoc√™ est√° brincando? Voc√™ sabe o quanto eu trabalhei? Voc√™ entende as escolhas e sacrif√≠cios que fiz que outros n√£o fizeram? “Se meu sucesso se deve √† sorte ou ao meu ambiente, como meus vizinhos, colegas de classe ou colegas de trabalho n√£o fizeram o mesmo?”

Ambas as histórias são verdadeiras. Depende apenas da lente pela qual você está vendo a vida.

A inclinação do sucesso

Há outra maneira de examinar o equilíbrio entre sorte e trabalho duro, que é considerar como o sucesso é influenciado ao longo do tempo.

Imagine que voc√™ pode mapear o sucesso em um gr√°fico. O sucesso √© medido no eixo Y. O tempo √© medido no eixo X. E quando voc√™ nasce, a bola que voc√™ pega na loteria ovariana de Buffett determina a interse√ß√£o com o eixo y. Aqueles que nascem com sorte come√ßam mais alto no gr√°fico. Os nascidos em circunst√Ęncias mais dif√≠ceis come√ßam mais baixos.

Aqui está a chave: você só pode controlar a inclinação do seu sucesso, não a sua posição inicial.

Em Atomic Habits, escrevi: ‚ÄúN√£o importa o qu√£o bem-sucedido ou mal-sucedido voc√™ √© agora. O que importa √© se seus h√°bitos o colocam no caminho para o sucesso. Ele deveria estar muito mais preocupado com sua trajet√≥ria atual do que com seus resultados atuais “.

Você só pode controlar a inclinação do seu sucesso, não a sua posição inicial.

Com uma inclina√ß√£o positiva e tempo e esfor√ßo suficientes, voc√™ pode at√© recuperar o terreno perdido devido √† m√° sorte. Eu pensei que essa cita√ß√£o resumisse bem: “Quanto mais o tempo passa desde o in√≠cio de uma carreira, menos import√Ęncia os outros t√™m”. 7

Isso nem sempre √© verdade, √© claro. Uma doen√ßa grave pode destruir sua sa√ļde. Um fundo de pens√£o em colapso pode arruinar sua poupan√ßa de aposentadoria. Da mesma forma, a sorte √†s vezes oferece uma vantagem (ou desvantagem) sustentada. De fato, um estudo descobriu que, se o sucesso √© medido pela riqueza, as pessoas mais bem-sucedidas s√£o quase certamente aquelas com talento moderado e sorte not√°vel. 8

De qualquer forma, √© imposs√≠vel se divorciar dos dois. Quest√Ķes importantes e trabalho √°rduo costumam ter um papel maior √† medida que o tempo passa.

Isso é verdade não apenas para superar a má sorte, mas também para aproveitar a boa sorte. Bill Gates pode ter tido uma sorte incrível de iniciar a Microsoft no momento certo da história, mas sem décadas de trabalho duro, a oportunidade teria sido desperdiçada. O tempo acaba com todas as vantagens. 9 Em algum momento, a boa sorte exige muito trabalho se você deseja manter o sucesso.

Como ter sorte do seu lado

Por defini√ß√£o, a sorte est√° fora de seu controle. Ainda assim, √© √ļtil entender o papel que desempenha e como funciona, para que voc√™ possa se preparar para o momento em que a sorte (ou o infort√ļnio) ocorrer.

Em sua fant√°stica palestra, You and Your Research, o matem√°tico e engenheiro de computa√ß√£o Richard Hamming resumiu o que √© preciso para fazer um √≥timo trabalho, dizendo: ‚ÄúDe fato, h√° um elemento de sorte, e n√£o, n√£o h√°. A mente preparada, mais cedo ou mais tarde, encontra algo importante e o faz. Ent√£o sim, √© sorte. O que voc√™ faz em particular √© sorte, mas que voc√™ faz algo n√£o √© ‚ÄĚ. 10

Voc√™ pode aumentar sua √°rea de superf√≠cie para obter boa sorte tomando uma a√ß√£o. 11 O forrageiro que explora extensivamente encontrar√° muito terreno in√ļtil, mas tamb√©m √© mais prov√°vel que trope√ßa em um terreno saud√°vel do que a pessoa que fica em casa. Da mesma forma, a pessoa que trabalha duro, procura oportunidades e tenta mais coisas √© mais prov√°vel que trope√ßa em um golpe de sorte do que a pessoa que espera. Gary Player, o famoso jogador de golfe e vencedor de nove grandes campeonatos, disse: “Quanto mais treino, mais sorte tenho”.

No final, não podemos controlar nossa sorte, boa ou má, mas podemos controlar nosso esforço e preparação. A sorte sorri para todos nós de vez em quando. E quando você o faz, o caminho para honrar sua boa sorte é trabalhar duro e aproveitar ao máximo.