Sobrevivendo às férias após a perda: nosso segundo Natal sem você

Sobrevivendo às férias após a perda: nosso segundo Natal sem você

Em 23 de maio de 2018, meu irmão e herói mais velho, Mark David, faleceu de câncer no pâncreas. Ficamos dois anos completos após o diagnóstico dela. Dois anos completos durante os quais sabíamos que a perderíamos. Dois anos completos durante os quais enfrentamos a antecipação da dor por vir.

Infelizmente, no mundo do diagnóstico de câncer de pâncreas, dois anos completos são considerados sortudos. Nós tivemos sorte. E então, em 23 de maio, estávamos sem sorte. Fomos levados a uma dor muito dolorosa que, mesmo em nossa antecipação mais imaginativa, não poderíamos imaginar.

Se a navegação em um curso diário for difícil após a tempestade de perdas trágicas, fazer gráficos em ocasiões especiais parece quase intransitável. O que antes eram celebrações tão esperadas e alegres agora parecia um trabalho tortuoso. As emoções de combate, durante todo o dia durante semanas que antecederam as férias, só aumentavam a sensação de medo e depressão que já está constantemente presente.

As primeiras boas festas … foram horríveis. Nossos rostos estavam gravados de dor. Estávamos juntos, mas mal o mantivemos juntos. Nós nos apressamos, esperando que a atividade física parasse os lembretes constantes de que nosso cérebro indicava que ele se fora. A ocupação não esconde o fato de que há um lugar a menos na mesa.

Passamos as férias da melhor maneira possível. Não fizemos nada de especial para homenageá-lo, o que foi reconfortante e perturbador. Não colocamos um lugar na mesa. Não penduramos sua meia; não contamos histórias, nem nos lembramos ou choramos. Evitamos o fato de que ele se foi; Pensamos em nada mais do que o fato de ele ter sumido. Nós já estávamos bem cientes de sua ausência; não havia necessidade de lembretes tangíveis.

Meu irmão adorou as férias. Ele apreciava o Natal com seus intermináveis ​​dias de tradição e trechos alegres e preciosos do tempo com a família. Não havia nada que ele não gostasse. Agora somos confrontados com a tentativa de aproveitá-lo sem ele. Nenhum de nós queria continuar.

Mas há netos pequenos. Então, duas semanas antes do Natal, eu comprei. Uma semana antes do Natal, eu o decorava. Não houve boas notícias. Não houve alegria. Só havia necessidade. Apanhados completamente despreparados, não fizemos nada para homenagear meu irmão naquele Natal, e isso doeu. Eu queria desesperadamente, mas minha família não podia suportar a evidência visual de sua ausência. Com um nó na garganta, coloquei sua meia ao lado da minha cama para poder honrá-lo em silêncio.

Começando quando meu irmão tinha 16 anos e era elegível para dirigir, na véspera de Natal, ele nos encontrava correndo para a loja local para comprar bilhetes de loteria para nossos pais. Eles eram baratos o suficiente para dois rapazes, mas a tarefa também lhe deu uma fuga da casa e dos olhos atentos de nossos pais, para desfrutar de um cigarro clandestino. Mantivemos essa tradição de irmãos até o último Natal.

Essa foi a única tradição que honrei naquela véspera de Natal. Por um capricho, disse a meu marido que tinha algo que precisava fazer, entrei no carro e fui até a parada de caminhões local. Comprei bilhetes de loteria e dois maços de cigarro. Então sentei no meu carro de corrida, abri os dois pacotes e fumei um deles. Conversei com meu irmão e chorei com ele. Eu chorei. No meu retorno, entrei na casa um pouco mais leve. Eu havia honrado minha tradição com Mark e derramado as lágrimas que mantive afastadas por dias. Eu estava pronto para enfrentar o resto da tarde e o dia de Natal com minha família, a família que incluía meu irmão.

Todos nós conseguimos passar a véspera de Natal e o dia de Natal. Havia sorrisos, risos, partilha, houve bons tempos. E houve momentos em que mal reprimimos nossas lágrimas. Momentos que pareciam tão pesados ​​que tivemos que sentar por medo de cair. Agora eu sei que teria sido bom chorar juntos, mas todos estávamos com tanto medo que, se começássemos, não poderíamos ter parado. Teríamos, mas quando sua perda é tão acentuada, acentuada e consumidora, você acha que a quebrará se tiver a chance.

Não nos quebrou, mas nos deu uma nova forma. Não somos a mesma família que uma vez fomos; Não somos as mesmas pessoas que já fomos. Perdemos permanentemente um membro muito valioso da nossa unidade. No Natal passado, descobri que aqueles que ficaram de pé podem sobreviver a férias. Nós vamos sobreviver a outro. No Natal passado, descobri que não há problema em honrar as mesmas tradições antigas quando um querido membro da família está ausente.

Honrarei com mais atenção este ano. Vou desligar a meia da marca. Vou dobrá-lo com reverência e mostrá-lo em uma mesa. Vou pendurar um ornamento especial em sua homenagem. Vou contar histórias do passado de Natal. Vou comprar um presente para ele e doá-lo a alguém que precise. Vou até a parada do caminhão, compro bilhetes de loteria, fumo e converso com meu irmão. Eu vou, porque Marks ainda está vivo.

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