Sintomas e diagnóstico de transtorno afetivo sazonal

Sintomas e diagnóstico de transtorno afetivo sazonal

Você já reparou como um dia cinzento e chuvoso faz você se sentir triste e cansado, mas um dia ensolarado pode fazer você se sentir feliz e cheio de energia? Bem, há uma razão científica para isso. A exposição insuficiente à luz solar tem sido associada a baixos níveis de melatonina e serotonina, desejo por carboidratos, ganho de peso e distúrbios do sono.

Alguns de vocês também devem ter notado que encontram uma flutuação sazonal no seu humor, que se sentem deprimidos apenas nos meses de inverno. Dê uma olhada no seu calendário e você verá em breve o motivo. Todos os anos, em 21 de junho, experimentamos o solstício de verão, o dia mais longo do ano. Com as nossas horas de sol mais longas no meio do verão, não é de admirar que estejamos mais felizes nesta época do ano. Após essa data, no entanto, os dias são progressivamente reduzidos até o solstício de inverno em 21 de dezembro, o dia mais curto. É por acaso que muitos de nós fogem das colinas quando chegam as férias? Com a nossa serotonina em tão pouco suprimento, o estresse adicional de viver de acordo com nossas imagens de férias perfeitas é demais. O termo médico para o desconforto em todas as estações em que caímos é transtorno afetivo sazonal, ou SAD.

Causas

Acredita-se que o SAD seja causado por uma alteração no ritmo circadiano normal do corpo. A luz que entra através dos olhos influencia esse ritmo. Quando está escuro, a glândula pineal produz uma substância chamada melatonina, responsável pela sonolência que sentimos todos os dias após o anoitecer. A luz que entra nos olhos ao amanhecer interrompe a produção de melatonina. Durante os dias mais curtos do inverno, quando as pessoas se levantam antes do amanhecer ou não saem de seus escritórios até depois do pôr do sol, esses ritmos normais podem ser interrompidos, produzindo sintomas de SAD.

Há também evidências ligando o SAD a uma quantidade reduzida do neurotransmissor serotonina. A serotonina é a substância de bom senso que aumenta os antidepressivos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs). Essa diminuição na produção de serotonina pode ser responsável por muitos dos sintomas da SAD, como depressão e desejo por carboidratos.

Signos e sintomas

Os sintomas da SAD ocorrem ciclicamente com um retorno dos sintomas a cada ano durante os meses de inverno. Esses sintomas tendem a ser os sintomas atípicos da depressão, que incluem:

  • Aumento do sono
  • Aumento do apetite e desejo por carboidratos.
  • Aumento de peso
  • Irritabilidade
  • Dificuldades interpessoais (especialmente sensibilidade à rejeição)
  • Uma sensação de peso nos braços ou nas pernas.

Diagnóstico

Não há exames laboratoriais para o DAU. É diagnosticada com base no histórico de sintomas de uma pessoa, usando os critérios estabelecidos pelo Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-IV). O DSM-IV não considera o SAD um distúrbio separado. Em vez disso, é um “especificador” do episódio depressivo maior. Para ser diagnosticada com SAD, uma pessoa deve primeiro atender aos critérios para um episódio depressivo maior.

Pelo menos cinco dos sintomas listados abaixo deveriam estar presentes a maior parte do tempo nas duas semanas anteriores. Além disso, pelo menos um dos sintomas da pessoa deve ser um dos dois primeiros itens listados. Um humor deprimido devido a uma condição médica ou relacionado ao conteúdo de uma ilusão ou alucinação que a pessoa está enfrentando não conta.

  • Sentimentos de depressão
  • Perda de interesse nas coisas que já desfrutamos
  • Alterações no apetite ou no peso não associadas a mudanças intencionais na dieta com o objetivo de ganhar ou perder peso.
  • Dormindo muito ou pouco
  • Agitação ou atraso psicomotor.
  • Fadiga ou perda de energia
  • Sentimentos de inutilidade ou culpa excessiva.
  • Problemas com concentração, pensamento ou tomada de decisão.
  • Pensamentos de morte ou suicídio.

Os sintomas que poderiam ser melhor explicados por sua conexão com uma condição médica, abuso de drogas ou álcool ou dor também não contam. Além disso, um distúrbio psicótico, como o transtorno esquizoafetivo, deve ser descartado como a causa dos sintomas.

Se esses critérios forem atendidos, os seguintes critérios também deverão ser atendidos para obter um especificador de padrão sazonal:

  • Um padrão sazonal de início e cessação em episódios depressivos maiores
  • Dois episódios depressivos principais que atenderam a todos os critérios acima nos últimos dois anos, sem que ocorram episódios de depressão maior em outras épocas do ano
  • Um padrão ao longo da vida de ter episódios depressivos maiores relacionados principalmente à estação

A terapia de luz com um dispositivo que emite luz branca brilhante é considerada a melhor forma de tratamento para SAD no momento.

No outono de 1998, um grupo de 13 especialistas canadenses emitiu um conjunto de diretrizes de consenso profissional para o tratamento da SAD. Entre suas conclusões:

  • A “dose” inicial para terapia de luz com uma caixa de luz fluorescente é de 10.000 lux por 30 minutos por dia.
  • Como alternativa, caixas de luz que emitem 2.500 lux requerem duas horas de exposição por dia.
  • A terapia com luz deve ser iniciada no início da manhã, ao acordar, para maximizar a resposta ao tratamento.
  • A resposta à terapia com luz geralmente ocorre dentro de uma semana, mas alguns pacientes podem precisar de até quatro semanas para mostrar uma resposta.
  • Os efeitos colaterais comuns da terapia com luz incluem dor de cabeça, fadiga ocular, náusea e inquietação, mas esses efeitos geralmente são leves e transitórios ou desaparecem com a redução da dose leve.

De acordo com o Dr. Michael Terman, chefe do Programa de Depressão de Inverno da Universidade Presbiteriana de Columbia, o consenso nos Estados Unidos é de que a terapia com luz brilhante após o despertar, que utiliza uma fonte de luz branca de amplo espectro em 10.000 lux, é a primeira linha. intervenção. Os medicamentos devem ser trazidos como adjuvantes somente se a terapia com luz for insuficiente. A dose ideal de luz é crucial, pois, se for feita de forma errada, não poderá produzir melhora, melhora parcial ou até piora dos sintomas.

Em 12 de junho de 2006, o Wellbutrin XL (cloridrato de bupropiona) se tornou o primeiro medicamento especificamente aprovado para SAD nos EUA. EUA A eficácia do Wellbutrin XL na prevenção de episódios de SAD foi estabelecida em três ensaios duplo-cegos, controlados por placebo, em adultos com histórico de transtorno depressivo maior no outono e inverno. O tratamento começou no período de setembro a novembro, antes do início dos sintomas. O tratamento terminou na primeira semana da primavera. Nesses ensaios, a porcentagem de pacientes que não tiveram depressão no final do tratamento foi significativamente maior para aqueles que receberam Wellbutrin XL do que para aqueles que receberam placebo. Para os três estudos combinados, a taxa geral de pacientes sem depressão no final do tratamento foi de 84% para aqueles que tomaram Wellbutrin XL, em comparação a 72% para aqueles que receberam placebo.

Não há evidências conclusivas de estudos randomizados que apóiam o uso de ISRSs no tratamento da SAD.

O Center for Environmental Therapeutics (CET), uma organização sem fins lucrativos que fornece materiais educacionais sobre o SAD, oferece questionários de auto-avaliação gratuitos que você pode baixar do site, bem como guias de interpretação, para ajudá-lo a determinar se deve procurar profissionais. Adendo. Os questionários disponíveis incluem o AutoPIDS e o AutoMEQ (apresentados em pares; o AutoPIDS ajuda a determinar se você tem sintomas de SAD e qual é a sua hora de dormir natural e o AutoSIGH rastreia seu estado atual de depressão).