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Sintomas de ataques de pânico e transtorno de pânico

Pode ser difícil decifrar se seus sintomas de pânico são "normais" ou, melhor, consistentes com ataques de pânico clinicamente definidos.

Critérios para ataques de pânico e transtorno de pânico

Os ataques de pânico recorrentes são as características marcantes do transtorno do pânico, embora algumas alterações tenham sido feitas no diagnóstico, de acordo com o DSM-5.

O transtorno do pânico é um transtorno de ansiedade marcado por ataques de pânico recorrentes e incômodos. Para atender aos critérios para o transtorno do pânico, um dos dois comportamentos é necessário durante um período de pelo menos um mês: um medo contínuo e acentuado de ter ataques de pânico no futuro ou uma mudança no comportamento de uma pessoa projetada para evitar os ataques.

Os ataques de pânico são sentimentos repentinos e intensos de terror, medo ou apreensão, sem a presença de perigo real. Os sintomas de um ataque de pânico geralmente acontecem repentinamente, atingem o pico em 10 minutos e depois desaparecem. No entanto, alguns ataques podem durar mais tempo ou podem ocorrer em sucessão, dificultando a determinação de quando um ataque termina e o outro começa.

Tipos de ataques de pânico

Existem dois tipos principais de ataques de pânico:

  • Inesperado – Ataques inesperados de pânico ocorrem repentinamente sem nenhuma indicação externa ou interna. Em outras palavras, elas ocorrem sem uma situação de medo ou um pensamento ou sentimento de medo. Eles podem parecer "inesperados" quando alguém está completamente relaxado.
  • Esperado – Os ataques de pânico esperados ocorrem quando alguém é exposto a uma situação pela qual carrega medo. Por exemplo, alguém que tem medo de voar pode ter um ataque de pânico depois de estar sentado em um avião ou durante a decolagem.

Ataques inesperados de pânico são mais comuns entre aqueles com transtorno do pânico, mas as pessoas podem experimentar os dois tipos de pânico.

Sintomas físicos e emocionais dos ataques de pânico

De acordo com o DSM-5, um ataque de pânico é caracterizado por quatro ou mais dos seguintes sintomas:

  1. Palpitações, batimentos cardíacos acelerados ou batimentos cardíacos acelerados
  2. Sudorese
  3. Tremendo ou tremendo
  4. Sensações de falta de ar ou sufocamento
  5. Sensação de asfixia
  6. Dor ou desconforto no peito
  7. Náusea ou angústia abdominal
  8. Tontura, instabilidade, tontura ou desmaio
  9. Sentimentos de irrealidade (desrealização) ou desapego de si mesmo (despersonalização)
  10. Medo de perder o controle ou enlouquecer
  11. Medo de morrer
  12. Sensação de dormência ou formigamento (parestesias)
  13. Calafrios ou afrontamentos

A presença de menos de quatro dos sintomas acima pode ser considerada uma sintoma limitado ataque de pânico. Para que seja feito o diagnóstico de transtorno do pânico, ataques de pânico espontâneos e recorrentes devem estar presentes.

A intensidade dos sintomas do ataque de pânico

Os sintomas de um ataque de pânico são geralmente tão intensos que são frequentemente descritos pelos pacientes como a pior experiência de suas vidas. Após um ataque de pânico, o indivíduo pode continuar a sentir extrema ansiedade por várias horas. Na maioria das vezes, o episódio de pânico causa preocupação contínua em ter outro ataque.

Não é incomum ficar tão consumido pela preocupação e pelo medo que mudanças comportamentais ocorram com a esperança de evitar outro ataque. Isso pode levar ao desenvolvimento de agorafobia, o que complica a recuperação e limita a capacidade de funcionar em atividades diárias habituais.

A importância de obter tratamento

Os sintomas do transtorno do pânico podem ser assustadores e potencialmente incapacitantes, mas é um distúrbio tratável, e a maioria das pessoas encontrará um alívio significativo com a intervenção terapêutica. Quanto mais cedo o tratamento começar após o início do transtorno do pânico, mais rapidamente os sintomas diminuirão ou desaparecerão.

Mesmo aqueles com sintomas de longo prazo geralmente apresentam melhora com o tratamento, e a maioria pode retomar muitas das atividades de que desfrutou.

A importância de um diagnóstico preciso

O transtorno do pânico pode imitar e coexistir com muitos outros distúrbios médicos e psicológicos, tornando muito importante um diagnóstico cuidadoso. Por exemplo, assim como algumas pessoas temem que um batimento cardíaco irregular durante um transtorno do pânico seja um sintoma de um problema cardíaco, arritmias cardíacas recorrentes (ritmos cardíacos anormais) também podem ser diagnosticadas como distúrbio do pânico.

Até que seja feito o diagnóstico de transtorno do pânico e, como muitos dos sintomas são físicos, muitas pessoas fazem corridas frequentes para a sala de emergência. De fato, estima-se que entre 20% e 25% das consultas de emergência por dor no peito sejam causadas por ataques de pânico, e aqueles que visitam a sala de emergência mais de oito vezes em um ano têm três vezes mais chances de sofrer ataques de pânico do que a população em geral.

Certifique-se de falar com um profissional de saúde mental experiente para garantir que seus sintomas sejam avaliados com precisão.

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Um histórico médico completo e um exame físico também são necessários para garantir que nada seja esquecido e evitar a composição de ataques de pânico, adicionando o trauma das visitas às urgências.

A linha inferior

Os ataques de pânico podem ser literalmente aterrorizantes, mas a ajuda está disponível. O transtorno do pânico é uma condição muito tratável. Infelizmente, devido ao estigma da saúde mental e, talvez, a algum constrangimento entre aqueles que fizeram várias visitas ao pronto-socorro, o diagnóstico geralmente é atrasado.

Se você tiver sintomas de ataques de pânico ou transtorno de pânico, mesmo que seus sintomas não atendam aos "critérios" listados acima, fale abertamente com seu médico. O transtorno do pânico pode afetar todas as áreas da sua vida, mas muitas pessoas acham que suas vidas parecem restauradas quando procuram tratamento.