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Síndrome alcoólica fetal é mais prevalente do que pensávamos

Síndrome alcoólica fetal é mais prevalente do que pensávamos

Highwaystarz-Photography / Getty Images

Muitos de nós pensamos na síndrome do álcool fetal, onde o consumo de álcool pelas mães tem um efeito adverso sobre o bebê em gestação, como um problema do passado. As mulheres sabem melhor do que beber durante a gravidez, certo? Ou talvez pensemos nisso como algo reservado apenas para uma pequena porção de pessoas.

Mas um estudo publicado no JAMA está nos alertando sobre o fato de que os distúrbios da síndrome alcoólica fetal (FASDs) são realmente muito mais prevalentes do que imaginávamos, afetando até 5 vezes mais crianças do que se pensava anteriormente. Como O jornal New York Times ressalta, as novas estimativas de crianças que sofrem de FASDs estão na mesma proporção do número de crianças diagnosticadas com autismo.

Os pesquisadores do estudo coletaram dados de cerca de 6.000 alunos da primeira série de 4 comunidades diversas nos EUA, incluindo as regiões Centro-Oeste, Montanha Rochosa, Sudeste e Sudoeste do Pacífico. Em cada local, as crianças foram estudadas ao longo de dois anos acadêmicos. As crianças foram avaliadas quanto a sinais de FASD, e suas mães ou outros parentes próximos foram entrevistados quanto à exposição pré-natal ao álcool.

A prevalência de FASD foi mensurada entre 1,1 e 5%, mas mesmo essa é uma estimativa conservadora. Usando uma abordagem de prevalência ponderada que assumiu que a taxa de FASD em crianças avaliadas seria a mesma em todas as crianças elegíveis da primeira série em cada comunidade, a prevalência estimada de FASD foi maior, variando de 3,1 a 9,8% entre os locais do estudo, explica Institutos Nacionais de Saúde (NIH) em um editorial sobre o estudo.

De fato, como aponta o NIH, a maioria das crianças que foram diagnosticadas com FASD pelos pesquisadores do estudo nunca havia sido diagnosticada anteriormente, o que significa que o distúrbio não é apenas mais comum do que se pensava, mas também é amplamente tratado. sugere que crianças com FASD geralmente não são diagnosticadas ou diagnosticadas incorretamente, eles observam.

Pessoal, isso é assustador, principalmente porque o FASD é um distúrbio grave que tem efeitos ao longo da vida em nossos filhos. Todos devemos nos preocupar com isso.

Como o CDC explica, os distúrbios da síndrome do álcool fetal se referem a uma ampla gama de condições que podem afetar as crianças de maneira leve ou mais grave. Os sintomas incluem anormalidades faciais, tamanho e estatura pequenos da cabeça, dificuldades de aprendizagem, atraso na fala, baixo QI, baixo desempenho escolar e dificuldade de raciocínio ou capacidade de julgamento. Doenças físicas com coração, rins ou ossos também são possíveis.

A Academia de Pediatria Americana (AAP) tem uma abordagem de tolerância zero ao consumo de álcool entre as mães, afirmando em um relatório de 2015 que nenhuma quantidade de ingestão de álcool deve ser considerada segura para a mãe grávida. O CDC tem uma opinião ainda mais dura sobre a coisa toda, recomendando em 2016 que todas as mulheres sexualmente ativas que não usam controle de natalidade não bebam álcool de todo o raciocínio, pois metade das gestações não é planejada.

E, embora isso possa parecer totalmente irritante para muitos de nós, quando você considera o quão vulneráveis ​​são os bebês em desenvolvimento e as consequências devastadoras de beber durante a gravidez, você pode ver de onde eles vêm.

O que pode ser especialmente confuso para as mães é que todos ouvimos histórias de algumas mulheres que podem beber um pouco durante a gravidez e não têm problemas. Mas para outros, um pequeno copo de vinho pode ter consequências terríveis.

Provavelmente, não há duas mulheres no planeta que tenham bebido a mesma quantidade no mesmo dia da gravidez, disse ao The New York Times Susan Astley, diretora da Rede de Diagnóstico e Prevenção da Síndrome do Álcool Fetal da Universidade de Washington. E o álcool não afeta todos os fetos da mesma maneira.

Além do fato de que deve haver melhor educação e apoio para mães grávidas (ou qualquer mãe que possa engravidar), também precisamos estar cientes do fato de que mais crianças do que imaginamos podem ser afetadas pelo FASDall sem que nenhuma de nós realmente saiba. Isso é algo que os educadores ou qualquer pessoa que trabalhe com crianças precisa conhecer.

A exposição pré-natal ao álcool é uma das principais causas evitáveis ​​de deficiências no desenvolvimento em todo o mundo, explicou George F. Koob, diretor da NIAAA. Os resultados deste estudo confirmam que a FASD é um problema significativo de saúde pública, e são necessárias estratégias para expandir a triagem, diagnóstico, prevenção e tratamento.

SIM: devemos educar e agir. Todos os bebês merecem o melhor, e precisamos descobrir uma maneira de garantir que os distúrbios da síndrome do álcool fetal se tornem muito menos comuns do que rapidamente. E precisamos fazer isso agora.