Será que o TOC infantil é um distúrbio autoimune?

Será que o TOC infantil é um distúrbio autoimune?

Embora geralmente pensemos que nosso sistema imunológico nos protege de invasores externos, como bactérias, vírus e outros germes, ele pode ficar confuso e atacar nosso próprio corpo. Quando isso acontece, dizemos que temos um distúrbio autoimune.

Você provavelmente já conhece vários distúrbios autoimunes, como artrite reumatóide, diabetes tipo 1, lúpus e esclerose múltipla. Embora o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) seja geralmente causado por uma combinação de estresse, predisposição genética e interrupção de neuroquímicos como a serotonina, existem evidências crescentes de que uma forma específica de TOC infantil pode ser um distúrbio autoimune.

PANDAS associado a infecções estreptocócicas

Acredita-se que os distúrbios neuropsiquiátricos auto-imunes pediátricos associados a infecções estreptocócicas ou a forma “ALL” de PANDAS sejam desencadeados por uma infecção da mesma bactéria que causa garganta inflamada e escarlatina. À medida que o sistema imunológico da criança luta contra a infecção por estreptococos, torna-se confuso e começa a atacar uma área do cérebro chamada gânglio basal.

Embora as alterações em várias áreas do cérebro estejam subjacentes aos sintomas do TOC, as anormalidades dos gânglios da base foram associadas aos sintomas do TOC.

Evidentemente, a garganta inflamada é uma infecção comum, e nem todas as crianças que desenvolvem essa infecção desenvolvem a forma PANDAS do TOC. A pesquisa mostrou que apenas crianças geneticamente predispostas ao TOC ou tiques são vulneráveis ​​ao desenvolvimento dessa forma de TOC.

Como é diagnosticada a forma PANDAS de TOC?

Cerca de 25% das crianças com TOC têm o subtipo PANDAS. A forma PANDAS do TOC apresenta alguns sintomas-chave que permitem aos médicos diferenciá-la das formas mais típicas do TOC infantil. Por exemplo:

  • Enquanto os sintomas do TOC regular se desenvolvem lentamente, o início da forma PANDAS do TOC é rápido.
  • A forma PANDAS do TOC ocorre em estreita associação com uma infecção estreptocócica. No entanto, o TOC regular pode ocorrer a qualquer momento. A confirmação de uma infecção por estreptococos é geralmente realizada por uma cultura da garganta e / ou um exame de sangue para detectar anticorpos contra estreptococos.
  • Diferentemente do TOC normal, as crianças com a forma PANDAS do TOC costumam ter movimentos involuntários dos braços, pernas e face.
  • A forma PANDAS do TOC geralmente se desenvolve entre as idades de 3 e antes da puberdade.

Outros sintomas da forma PANDAS do TOC incluem:

  • Irritabilidade, acessos de raiva e problemas de humor.
  • Pesadelos pesados ​​e novos rituais na hora de dormir.
  • Aumento da ansiedade.
  • Novos problemas com habilidades motoras finas ou habilidades matemáticas ou problemas com outros sentidos.

Como é tratado o TOC PANDAS?

Enquanto o TOC regular é geralmente tratado com medicamentos, como inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRSs) ou terapia comportamental cognitiva, a forma PANDAS do TOC pode exigir tratamento diferente.

Se houver suspeita da forma PANAS do TOC, a primeira linha de tratamento é uma rodada de antibióticos para eliminar a infecção por estreptococos. Às vezes, são necessários procedimentos mais invasivos, como a troca de plasma, para remover anticorpos nocivos da corrente sanguínea. A troca de plasma geralmente envolve ir ao hospital.

Embora a maioria das crianças se recupere após o tratamento com antibióticos, os sintomas do TOC podem permanecer algumas vezes. Esses sintomas residuais podem ser um tratamento eficaz com tratamentos padrão para o TOC regular, como medicamentos ou psicoterapia.

Os adultos podem desenvolver o PANDAS OCD?

Embora haja evidências de que alterações no sistema imunológico às vezes acompanhem doenças mentais, como depressão e esquizofrenia, não há evidências conclusivas de que problemas com o sistema imunológico estejam relacionados ao desenvolvimento de formas adultas de TOC.

Até agora, parece que as infecções por estreptococos só podem desencadear sintomas de TOC em crianças entre os 3 e a puberdade.