Ser pai de uma adolescente é muito parecido com ser pai de uma criança - as apostas são apenas mais altas

Ser pai de uma adolescente é muito parecido com ser pai de uma criança Рas apostas são apenas mais altas

Ser pai de uma adolescente é muito parecido com ser pai de uma criança - as apostas são apenas mais altas

ilona75 / Getty

Quando meu filho era pequeno, eu tinha um arsenal de diferentes t√©cnicas parentais prontas. Se ele entrou em algo com o qual n√£o estava autorizado a brincar, usei o redirecionamento para “engan√°-lo” a jogar com algo mais apropriado. Quando ele atacou e machucou sua irm√£, constru√≠ sua empatia, encorajando-o a olhar para o rosto manchado de l√°grimas e perguntando como ele se sentia ao saber que a fizera chorar. Quando soube que ele seria dif√≠cil com alguma coisa, como comer legumes na hora do jantar ou carregar o carro para ir a algum lugar, ofereci-lhe op√ß√Ķes. Eu sabia que a melhor maneira de evitar uma batalha era deix√°-lo exercitar sua autonomia de maneiras pequenas. Quando ele fez birras, eu esperei ele sair.

Meu filho √© adolescente agora, uma d√©cada depois dos anos da inf√Ęncia, e estou meio surpreso com o pouco que mudou na maneira como eu o pai. Eu ainda uso a maioria das mesmas t√©cnicas parentais que usei quando ele era crian√ßa. H√° uma grande diferen√ßa, no entanto: as apostas s√£o muito maiores agora.

Nós redirecionamos crianças, mas também redirecionamos adolescentes. Em outras palavras, nós os mantemos ocupados. Uma criança entediada esmagará sua mesa de café de vidro com as baquetas de plástico que a avó comprou para o Natal. Um adolescente entediado pode ter problemas muito piores. Por enquanto, meu filho toca violão e faz parte de um programa de ciências que muitas vezes o faz trabalhar longas horas depois da escola. Já dissemos a ele que, quando o programa de ciências termina, ele tem que escolher outra coisa para mantê-lo ocupado. Seu pai e eu também nos certificamos de que ele tenha muitas tarefas em casa para mantê-lo ocupado e também ensinar-lhe responsabilidade.

As crian√ßas muitas vezes odeiam quando sentem que suas escolhas est√£o sendo tomadas. Isso √© ampliado vezes um bilh√£o com adolescentes. Gra√ßas a Deus, os adolescentes s√£o capazes de gerenciar muitas op√ß√Ķes por conta pr√≥pria, mas ainda apresento tarefas desagrad√°veis ‚Äč‚Äčao meu adolescente na forma de uma escolha. Voc√™ prefere descarregar a m√°quina agora ou depois de ter uma hora para relaxar? A tarefa √© obrigat√≥ria, mas ele pode decidir quando faz isso, dentro do razo√°vel.

Qualquer pai com um adolescente sabe que os adolescentes ainda fazem birras, muitas vezes ainda mais impressionantes do que os que eles jogavam quando crian√ßas. Eles podem n√£o estar no ch√£o, chutando e gritando do jeito que faziam quando eram crian√ßas, mas a porta batendo, batendo as m√£os no balc√£o, ou mesmo gritando, n√£o s√£o in√©ditas nas casas dos adolescentes. Assim como quando ele era mais jovem, eu n√£o me envolvia com comportamento de birra, embora eu possa fantasiar sobre nocaute√°-lo com um daqueles dardos tranq√ľilizantes como voc√™ v√™ nos filmes de espionagem e v√™-lo cair em um sono tranquilo. S√≥ por favor, me d√™ uns cinco minutos sem drama.

√Č claro que uma birra adolescente n√£o pode ser ignorada na medida em que as crian√ßas pequenas podem, mesmo que, no momento, n√£o lhe d√™mos aten√ß√£o. Uma regra dif√≠cil em minha casa √© que exijo uma comunica√ß√£o respeitosa de todos na casa. No momento, ofere√ßo exageros na forma de dizer: “Quer tentar de novo?”, Mas se isso falhar, todas as apostas ser√£o canceladas e qualquer coisa que meu filho tenha feito birra n√£o estar√° mais em discuss√£o. Dependendo do problema, podemos voltar atr√°s, mas uma birra adolescente por aqui √© praticamente uma base instant√Ęnea para n√£o conseguir o que voc√™ deseja.

As semelhan√ßas entre o comportamento de adolescentes e crian√ßas pequenas s√£o mais profundas do que ter alguns comportamentos peculiares que s√£o validados e engra√ßados de comparar. Isso ocorre porque essas fases opostas aparentemente polares da inf√Ęncia representam dois dos est√°gios mais r√°pidos de desenvolvimento do c√©rebro de nossos filhos.

Os c√©rebros das crian√ßas crescem mais quando s√£o muito jovens, desde o nascimento at√© os cinco anos de idade, atingindo 90-95% do tamanho de um c√©rebro adulto aos seis anos. Durante a adolesc√™ncia, h√° outra mudan√ßa maci√ßa, embora essa tenha menos a ver com o crescimento do c√©rebro e mais com o desenvolvimento geral. Esse segundo est√°gio de grandes altera√ß√Ķes cerebrais come√ßa na puberdade e ocorre quando as conex√Ķes n√£o utilizadas s√£o removidas enquanto outras s√£o fortalecidas. O c√©rebro adolescente est√° trabalhando para se tornar mais eficiente.

Mas esse processo de poda e fortalecimento come√ßa na parte de tr√°s do c√©rebro, deixando pela frente o c√≥rtex pr√©-frontal, respons√°vel pela tomada de decis√£o, pelo planejamento e pela considera√ß√£o das conseq√ľ√™ncias, para se desenvolver por √ļltimo. Isso significa que os adolescentes geralmente adotam a am√≠gdala para tomar decis√Ķes, que geralmente produzem o tipo de comportamento que para n√≥s se assemelha ao comportamento da crian√ßa – impulsividade, agress√£o e rea√ß√Ķes altamente emocionais.

Portanto, faz sentido que, como pais, acabemos aplicando muitas das mesmas estrat√©gias que usamos em nossas crian√ßas na adolesc√™ncia, mas com idade avan√ßada e com essa diferen√ßa cr√≠tica: as apostas. Quando meu filho era crian√ßa, n√£o havia quase nada que ele pudesse fazer que alterasse drasticamente e permanentemente o curso de sua vida. Agora que ele √© um adolescente, isso obviamente n√£o √© mais verdade. Quase todas as decis√Ķes que ele toma agora moldar√£o seu futuro, algumas decis√Ķes mais que outras.

Quando uma criança quebra uma regra, nós, como pais, ainda temos o controle. Controlamos o ambiente e o acesso a basicamente tudo. Nós até controlamos o que eles sabem. Também temos mais de uma década para influenciar e moldar o tipo de pessoa em que crescem.

Com um adolescente quebrando uma regra, no entanto, temos muito menos controle real, e isso pode ser aterrorizante. Eu tentei para toda a vida dos meus filhos incutir os valores de respeito e bondade, porque o pensamento de um dia ter um garoto de 16 anos que não se importa com o que eu digo me assusta. Um garoto de 16 anos jogando birra nuclear porque você disse a ele que ele não podia ir a uma festa não supervisionada que todo mundo vai fazer é um universo longe de uma criança chutando e gritando porque ele não pode tomar a xícara azul. E depois, é claro, há a marcha do tempo, todos os dias com um adolescente nos aproximando de quando perdemos completamente o controle Рpara quando não temos escolha a não ser renunciar ao controle.

Portanto, pais de um adolescente podem compartilhar muitas semelhanças com pais de um bebê, às vezes em um grau hilário, mas isso também gera uma camada extra de medo. Porque as apostas são muito mais altas e só temos muito tempo com elas.