Ser madrasta é mais difícil - mas melhor - do que eu esperava

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Ser madrasta é mais difícil - mas melhor - do que eu esperava

Cortesia de Lindsay Wolf

Eu estava no elevador do prédio do meu namorado, nervoso como o inferno. Nós namoramos há algumas semanas, e ele se sentiu pronto para me apresentar a sua filha de oito anos. Minhas mãos suadas seguravam firmemente o livro e a pulseira do Mad Libs que eu havia comprado para ela, e respirei fundo algumas vezes antes de bater na porta da frente. Eu me perguntei se ela iria gostar de mim, se eu usava a roupa certa e por que minhas malditas mãos não ficavam secas.

No início daquele ano, sofri um divórcio doloroso que deixou meu coração aberto. Eu queria desesperadamente ter filhos com meu ex-marido, mas era uma conversa regularmente deixada no final de todas as listas. Olhando para trás agora, estou tão agradecido por não termos começado uma família. Mas quando eu estava com os joelhos doloridos, ansiava por me tornar mãe um dia.

Cortesia de Lindsay Wolf

Fiz cerca de quarenta primeiros encontros no ano em que conheci meu marido Matt. No momento em que ele apareceu no meu aplicativo de namoro, eu j√° tinha passado pelo toque da vida e decidiu que queria que o pr√≥ximo relacionamento fosse o meu √ļltimo. Eu estava pronto para tentar outra vez o casamento, finalmente ter filhos e envelhecer com algu√©m.

Eu nunca esperava que o homem por quem eu me apaixonasse j√° tivesse um filho.

A filha de Matt, Bella, acabou quebrando todas as expectativas que eu tinha dela. Ela era uma das crian√ßas mais expressivas, atenciosas e engra√ßadas que eu j√° conheci. N√≥s imediatamente nos demos bem durante o jantar, e a conversa estava indo t√£o bem que eu me lembro distintamente de manter o meu n√≠vel de conforto passado para fazer xixi apenas para continuar falando com ela. Tamb√©m jogamos um jogo improvisado chamado encontrar o min√ļsculo e invis√≠vel homem verde, onde nos revez√°vamos pulando aquele cara imagin√°rio de vidro em vidro, enquanto r√≠amos. Nosso gar√ßom at√© nos considerou a mesa da festa, uma descri√ß√£o adequada para n√≥s naquela noite.

Cortesia de Lindsay Wolf

De muitas maneiras, eu gostaria que pudéssemos ter congelado a mesa da nossa festa no momento certo e mantido nosso relacionamento assim para sempre. Mas as complexidades de navegar em uma família mista dificultam sempre a comemoração. Existe tanta vulnerabilidade na criação de um filho que passou por um divórcio e isso pode parecer um soco rápido no seu ego toda vez que você percebe que provavelmente nunca será o que mais precisa.

Era óbvio que a filha de Matts adorava inicialmente se conectar comigo, mas eu também podia dizer que era difícil para ela me receber na bolha do pai e da Bella. Por três anos após o divórcio, esses dois haviam se escondido dentro de um amor impenetrável que mantinha todo mundo fora. E por uma boa razão, eles tiveram sorte se se vissem duas vezes por semana, no máximo, e essa dupla de pai e filha era tão amorosamente quanto pai e filho podem ser.

Cortesia de Lindsay Wolf

Quando cheguei, Bella estava tentando tanto me abra√ßar como uma adi√ß√£o nova e potencialmente duradoura √† sua fam√≠lia. Mas ela tamb√©m estava travando uma batalha interna contra querer que eu ocupasse o espa√ßo necess√°rio para estar na vida de seu pai. N√£o culpo o garoto por se sentir assim, porque eu tamb√©m sou filho do div√≥rcio. As emo√ß√Ķes que inundam a mente de um jovem que vive no final de sua din√Ęmica familiar de confian√ßa podem ser dolorosas e desconfort√°veis ‚Äč‚Äčde se encontrar. E muitas das decis√Ķes tomadas durante esse per√≠odo podem deixar essas crian√ßas impotentes diante de uma situa√ß√£o que simplesmente n√£o conseguem controlar.

Demorou um pouco, mas finalmente chegamos a um ritmo legal juntos. E quando engravidei de sua irmã mais nova, Bella sabia que eu estava nela por um longo tempo. Ela respondeu ao noticiário com lágrimas e risadas ao mesmo tempo, o que era de se esperar. Quando eu nasci minha filha June, Bella estava lá para abraçá-la pela primeira vez. E quando Matt e eu nos casamos no ano seguinte, Bella se levantou no casamento.

Cortesia de Lindsay Wolf

De fato, Matt e eu fizemos tudo o que pudemos para ajudar Bella a se sentir inclu√≠da, importante e inequivocamente amada. Eu admiti que exagerei um pouco para mostrar a ela o quanto a amava, porque conhecia a agonia de sua experi√™ncia ap√≥s o div√≥rcio e queria alivi√°-la o m√°ximo que pude. √Č tamb√©m porque sou um perfeccionista em recupera√ß√£o com um gosto insaci√°vel pelas pessoas, por favor. E Bella definitivamente era algu√©m que eu queria agradar.

Meu marido trabalhou longas horas, tornando um desafio buscar a filha em uma hora decente. Para ajudá-lo e mostrar a Bella minha dedicação, eu passava horas toda semana no carro, fazendo o longo trajeto para buscá-la na escola na cidade onde sua mãe morava. Quando minha filha tinha apenas 12 semanas de idade, eu também comecei a trazê-la para o passeio. Como novas mães, todos nós conhecemos a dificuldade de ouvir um bebê gritando no banco de trás enquanto dirigimos. Eu me arrepio quando penso naqueles dias de arrastar o meu recém-nascido, sentado em um tráfego entorpecedor, e precisando constantemente parar ao lado da estrada para amamentar entre os ataques de choro de Junes.

Mas se você passasse apenas cinco minutos com minha enteada, você saberia totalmente porque Eu fui as milhas extras.

Foi durante aqueles passeios de carro que nos conectamos mais, quando eu consegui ajudá-la a resolver os problemas pelos quais ela estava passando e quando eu pude realmente ouvir minha enteada enquanto ela descobria a vida comigo nela. Eu já sabia que estava lidando com uma criança que caminhava voluntariamente ela mesma no escritório de conselheiros da escola na primeira série, depois que a notícia lhe foi dada sobre o divórcio de seus pais. Então, quando conversamos, eu não dei dela conselhos Eu deixei essa alma velha e sábia de uma criança me guiar também.

Cortesia de Lindsay Wolf

Desde que Bella morava principalmente com sua m√£e e padrasto, eu n√£o era a m√£e respons√°vel por grandes decis√Ķes sobre ela. Se eu tivesse uma opini√£o sobre o que era melhor para ela, eu conversaria com Matt sobre isso e espero que ele traga isso √† m√£e de Bellas. Eu sempre estive de acordo com a maneira como Bella foi m√£e √†s vezes, mas minha √ļnica maneira de lidar com isso foi aprendendo a deixar ir e pacientemente esperar para cuidar dela do jeito que queremos quando ela est√° conosco.

Note-se que eu estou não uma pessoa paciente, por qualquer meio, e eu sou embaraçosamente terrível em deixar as coisas acontecerem. Portanto, essa foi uma jornada exaustiva em direção ao crescimento interior, para dizer o mínimo.

Com o tempo, comecei a aprender da maneira mais difícil que eu não sou a mãe de Bellas, por mais que eu desejasse poder ser às vezes. Ela já tem uma mãe dedicada que a ama tanto, e eu lembro disso durante os momentos em que não vejo olho no olho com certas escolhas de pais. Aprender a ser uma parte vital da vida das crianças sem cruzar uma linha além do território da madrasta tem sido um equilíbrio delicado, e ainda não descobri completamente como fazê-lo.

Eu provavelmente nunca vou.

Eu sabia que podia pelo menos controlar o que fizemos quando Bella ficou conosco, ent√£o eu iria al√©m com ela sempre que ela estava por perto. No come√ßo, eu adorava checar a li√ß√£o de casa de Bellas, embalando seu almo√ßo com pequenas notas de amor, dando-lhe conversas animadas e gritando cantando juntos no carro. Eu at√© coloquei afirma√ß√Ķes positivas em todo o quarto e na parte de tr√°s da porta da frente, ent√£o ela acordou se sentindo bem consigo mesma antes de sair para a escola. Ela nem sempre expressou isso externamente, mas com base apenas nos risos e sorrisos, acho que tudo ajudou.

Claro, era difícil lidar com as necessidades contínuas do meu bebê com esse garoto incrível que eu tanto amava. E não ter nenhuma família extra por perto para me ajudar a chupar muito tempo. Honestamente, consegui muito do que fiz através de uma tonelada de tentativas e erros Рe, claro, muito café. Mas, em grande parte, tudo estava indo muito bem, apesar dos obstáculos ocasionais da madrasta contra a vida da mãe.

Isto √©, at√© eu engravidar do meu filho e essas merdas baterem seriamente no ventilador com a minha sa√ļde mental.

Cortesia de Lindsay Wolf

Eu perdi meu emprego em janeiro passado, e esse show foi como encontrar um unic√≥rnio m√°gico na natureza. Eu tamb√©m estava ficando cada vez mais gr√°vida e n√£o queria exagerar em muitas viagens longas, como na √ļltima vez. Depois, houve a bola curva de ataques de p√Ęnico inesperados, levando a um diagn√≥stico chocante de TEPT, o que certamente n√£o ajudou em nada para mim. Por fim, tomei a dif√≠cil decis√£o de buscar Bella com muito menos frequ√™ncia, e solicitei um ponto de busca no meio do caminho quando fiz a viagem para busc√°-la.

Normalmente, essas √°reas de reuni√Ķes no meio do caminho s√£o comuns para pais divorciados que moram longe. Mas para Bellas, m√£e e padrasto que trabalhava em per√≠odo integral, a id√©ia de acrescentar mais dire√ß√£o √† sua agenda j√° ocupada n√£o era algo que eles queriam fazer. Tentamos por alguns meses fazer a nova situa√ß√£o funcionar, mas eventualmente eu apenas parei de ser capaz de pegar Bella completamente.

Olhando para tr√°s naquela √©poca, agora percebo que as press√Ķes de tentar ser tudo para todos me derrubaram a um ponto em que eu vivia com ansiedade e p√Ęnico cr√īnicos. Bella nunca saberia disso, porque eu sempre tinha certeza de colocar um rosto corajoso sempre que ela fica conosco. Mas, fazendo malabarismos com duas rodadas de nova maternidade, lutando para encontrar trabalho que pagasse bem, sa√ļde mental e lutas financeiras, e As necessidades em constante mudan√ßa de Bellas eram esmagadoras como o inferno.

No geral, eu aprendi que me estender demais para ser a melhor madrasta de todos os tempos que eu poderia me deixar exausta pra caralho.

No ano em que nasci meu segundo filho, muita coisa mudou. Meu marido e eu nos mudamos temporariamente para a Costa Leste, onde moram seus pais e familiares. √Č tamb√©m o lugar onde Bella passou os primeiros cinco anos de sua vida. A ideia de estar em uma √°rea com tanto apoio familiar me pareceu um al√≠vio imediato e necess√°rio para mim. Mas saber que estar√≠amos a uma viagem de avi√£o de Bella quebrou meu maldito cora√ß√£o.

A verdade √© que nunca h√° uma decis√£o f√°cil quando se lida com um enteado. Nunca h√° uma escolha que voc√™ fa√ßa que pare√ßa a correta. Voc√™ precisa aprender a viver com o desconforto de saber que sempre estar√° compartilhando esse garoto com uma fam√≠lia inteira, que o cora√ß√£o dela ainda pode estar partido por causa das mudan√ßas monumentais feitas por ela e que sua confian√ßa em voc√™ √© depende de sua constante estabilidade na vida dela. Estar longe de Bella tem sido t√£o dif√≠cil, especialmente porque ela est√° lutando recentemente com as press√Ķes esmagadoras do ensino m√©dio e os desafios em casa.

E ela obviamente est√° perdendo o inferno do pai dela.

Ainda n√£o tenho uma resposta clara para o nosso caminho, mas sei disso ao aprender a amar a filha de Matts. Recebi o presente de tamb√©m aprender a ser m√£e antes mesmo de dar √† luz um filho. Bella virou meu mundo de cabe√ßa para baixo de uma maneira que eu nunca soube que sempre precisava. Eu digo a ela esta pr√≥xima parte frequentemente, e sempre vale a pena repetir. Bella √©, sem d√ļvida, uma das minhas pessoas favoritas em todo o mundo.

Você sabe que essa citação sobre sentir que seu coração está andando fora de você quando você tem um filho? Bem, a mesma coisa pode acontecer com um enteado. O caminho difícil de aprender a existir assim quando você na verdade não é um pai biológico de crianças é tão desafiador. Mas, graças a Bella, eu sempre vou estar à altura do desafio.