Se o seu filho não está falando, pode ser um mutismo seletivo

Se o seu filho não está falando, pode ser um mutismo seletivo

Se o seu filho não está falando, pode ser um mutismo seletivo

Joseph Gonzalez / Unsplash

Quando Jennifer Lopez obtém suas conhecidas gansos durante um episódio de Mundo da dança, nós também. Foi exatamente o que aconteceu depois que ouviu Naia, membro da equipe de dança da divisão júnior do Crazy 8s e uma criança com um distúrbio chamado mutismo seletivo, pronunciar uma única palavra.

Ao ouvir Naia dizer oi, JLo caiu em prantos. Isso porque quando uma criança com mutismo seletivo fala, não é apenas bonito; o momento é monumental. No caso de Naia, sussurrar a saudação de duas letras foi capturada em vídeo para o mundo ver.

A história de Naias ressoou com nossa família. Nossos amigos íntimos têm um filho que foi diagnosticado com mutismo seletivo e, no ano passado, um dos meus filhos teve um colega de classe com o mesmo diagnóstico. Ao longo dos anos, aprendemos sobre os muitos desafios que uma criança com mutismo seletivo enfrenta em suas vidas diárias.

O mutismo seletivo não é um distúrbio bem conhecido; portanto, muitas vezes as crianças que não falam são demitidas por serem tímidas. Às vezes, eles são incorretamente assumidos como desrespeitosos, intelectualmente desabilitados ou desafiadores. Professores e pais podem acreditar que seus filhos têm um diagnóstico diferente, como autismo. Como resultado, pode levar anos para que uma criança seja diagnosticada com precisão e obtenha a ajuda de que precisa.

1. O mutismo seletivo é um espectro.

Segundo a Dra. Elisa Shiphom-Blum, o mutismo seletivo é um complexo distúrbio de ansiedade infantil caracterizado pela incapacidade da criança de falar e se comunicar efetivamente em ambientes sociais. Às vezes, as crianças conseguem se comunicar em ambientes em que se sentem seguras e relaxadas.

O distúrbio é um espectro. Algumas crianças conseguem se comunicar com as pessoas mais próximas, como parentes ou amigos, enquanto outras têm uma comunicação extremamente limitada. Algumas crianças acenam com a cabeça ou gesticulam, mas não falam, enquanto outras podem falar apenas em um sussurro.

2. O mutismo seletivo parece diferente em diferentes configurações.

Em um ambiente social como a escola, uma criança com mutismo seletivo pode parecer paralisada e sem expressão, incapaz de se comunicar quando faz uma pergunta ou de brincar com os colegas. A incapacidade de falar é particularmente desafiadora porque a criança pode não comunicar suas necessidades básicas, como precisar de um passe para ir ao banheiro ou solicitar assistência para abrir a lancheira para comer.

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A Associação de Mutismo Seletivo explica: Embora possa não haver razão lógica para o medo, os sentimentos de que a criança com SM é tão real quanto se uma ameaça ou perigo real estivesse presente. Essencialmente, uma criança com mutismo seletivo em uma situação social experimenta sentimentos semelhantes a alguém com medo do palco.

3. As crianças são frequentemente diagnosticadas com mutismo seletivo entre 3 e 8 anos de idade.

Segundo o Smart Center, o mutismo seletivo geralmente é diagnosticado quando a criança tem entre três e oito anos de idade. O motivo? Este é o período em que uma criança começa a escola e os sintomas são mais aparentes.

Crianças com mutismo seletivo tendem a ter uma predisposição para a ansiedade. Eles geralmente mostram sinais do distúrbio desde a infância, incluindo extrema ansiedade de separação, birras e choro frequentes, incapacidade de flexibilidade, problemas de sono e timidez extrema. Quando essas lutas continuam além do prazo apropriado para o desenvolvimento, os pais podem suspeitar que algo está acontecendo.

4. Ser diagnosticado com mutismo seletivo pode ser complicado.

Obter um diagnóstico preciso de mutismo seletivo pode ser complicado, porque menos de 1% das crianças têm o distúrbio e nem todo médico é educado sobre ele. Os pais devem começar levando o filho ao pediatra, o que geralmente é necessário para ser encaminhado a um especialista qualificado.

Sitsofe Luh Nutsukpui, mãe de uma criança com mutismo seletivo, levou seu filho de cinco anos a um psicólogo pediátrico para fazer testes depois de observá-los falar em casa, mas não na pré-escola. A avaliação envolveu relatórios, questionários e observações dos pais.

Ela compartilha que pode ser difícil obter um diagnóstico preciso e ajuda subseqüente; portanto, os pais precisam ser incansáveis ​​em sua busca para ajudar seus filhos. Ela disse à Scary Mommy que os pais devem seguir seus instintos.

5. Existem opções de tratamento para mutismo seletivo.

Uma vez que uma criança é diagnosticada com mutismo seletivo, existem opções de tratamento. O objetivo é a terapia cognitivo-comportamental, em que a criança é incentivada a praticar a fala corajosa. Este é um processo gradual em que a criança aprende a se comunicar em ambientes sociais.

O tratamento não é apenas para a criança. Além disso, os pais podem ser treinados para ajudar a treinar seus filhos, bem como comunicar as necessidades da criança à escola. Quando necessário, a medicação para ansiedade pode ser uma opção útil quando a terapia comportamental não é suficiente.

6. Se uma criança tiver mutismo seletivo, ela poderá se qualificar para um 504 ou IEP.

Uma criança que é diagnosticada com mutismo seletivo pode se qualificar para um 504 ou Plano de Educação Individualizado (IEP) através de sua escola pública. O IEP e o 504 são documentos legais que fornecem a ajuda à qual a criança tem direito devido à sua deficiência documentada.

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Algumas acomodações que ajudaram crianças com mutismo seletivo incluem a utilização de um tablet para se comunicar via áudio pré-gravado e um programa de digitação. Passar um tempo com o assistente social da escola para se concentrar nas habilidades de comunicação e gerenciamento de ansiedade também pode ser útil. Existem muitas outras opções, todas as quais devem ser consideradas ao adaptar um plano à gravidade do mutismo seletivo da criança.

7. O mutismo seletivo pode ser desafiador.

Nutsukpui compartilha que o mutismo seletivo é desafiador, tanto física quanto mentalmente. Falar é um aspecto importante da vida; portanto, passar um dia inteiro na escola e não dizer uma palavra até chegar em casa é inimaginável. Isso é especialmente difícil se a criança precisar de ajuda, uma que não possa comunicar, como se sentir doente, se machucar ou precisar usar o banheiro.

Ela continua dizendo que crianças como seu filho às vezes são negligenciadas ou aproveitadas e geralmente são mal compreendidas. Como mãe, ela tem que verificar constantemente com seu filho e professor, defender as necessidades de seu filho e continuar incentivando seu filho a praticar a conversa corajosa acima mencionada.

Por fim, todos os pais querem que seus filhos sejam felizes e bem-sucedidos. No caso de uma criança com mutismo seletivo, o caminho para o sucesso começa com um diagnóstico, depois encontra a ajuda adequada e busca constante de tratamento. A jornada pode ser tumultuada e gratificante.

E quando a criança com mutismo seletivo fala? Verdadeiramente, nenhuma palavra mais doce foi dita.

Esta informação não pretende ser um conselho médico. Consulte o médico do seu filho com preocupações médicas.