Regressões do sono podem não ser a razão pela qual seu bebê não está dormindo

Regressões do sono podem não ser a razão pela qual seu bebê não está dormindo

Mamãe assustadora e 10.000 horas / Getty

Meu primeiro filho era um bebê intenso e de alta necessidade, quase impossível de dormir e acordava com frequência à noite. Quando ele era pequeno, eu estava em uma missão para entender a razão por trás dele, toda a sua insônia meticulosa, na esperança de que eu pudesse descobrir como melhorar as coisas, ou pelo menos sobreviver a toda a provação.

Quando ele tinha cerca de três meses e começou a dormir mesmo pior do que ele tinha antes, vasculhei a internet para me ajudar a descobrir o que estava acontecendo. A princípio, mesmo que fosse cedo, a dentição parecia uma possibilidade. Então gás. Então um surto de crescimento.

Quando me deparei com a ideia de uma regressão do sono, uma pequena lâmpada acendeu na minha cabeça e pensei: Ahhhh, sim. É o que é!

Regressões do sono são basicamente definidas como momentos em que seu bebê se torna repentinamente inquieto, difícil de acomodar e acorda mais normalmente após um período de relativa calma. A idéia foi popularizada pelo livro The Wonder Weeks, um livro best-seller (e agora um aplicativo), que define dez principais períodos de desenvolvimento nos primeiros 20 meses de vida de seus bebês, que correspondem a períodos crescentes de agitação e regressão do sono.

O livro estabelece um cronograma para quando esses períodos difíceis e regressões do sono devem ocorrer. E sim, três meses (11 a 12 semanas), a idade que meu bebê tinha na época, foi um desses “saltos no desenvolvimento”. Fiquei impressionado com a precisão do livro. Meu filho tinha exatamente 12 semanas de idade. Seu sono havia melhorado um pouco aos dois meses e estava notavelmente pior agora.

Os sinais de desenvolvimento que meu filho mostrava propensão a movimentos físicos mais intencionais, e a capacidade de seguir vozes e pistas visuais também correspondiam ao que o livro descrevia que ele deveria estar fazendo e ao que estava transformando seu humor e sono em uma merda.

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Isso não apenas explicava os problemas de sono dos meus filhos, mas era algo fascinante. Pelo menos o sono ruim tinha um propósito, certo? Isso deixou minha mente à vontade.

Com o passar dos meses, porém, comecei a perder um pouco de fé em toda a linha do tempo das regressões do sono que foi apresentada no livro. Primeiro de tudo, eu senti que precisava haver cerca de duas vezes mais regressões do sono lá, porque parecia que meus bebês dormiam pior e depois melhor e depois pior novamente praticamente o tempo todo.

E embora fosse reconfortante ser capaz de fixar uma causa como uma regressão do sono no fogo do lixo do sono dos meus bebês, parecia que havia tantas coisas que acabariam com o sono, como doenças, ansiedade de separação, surtos de crescimento e pesadelos . Essas coisas pareciam acontecer de maneira aleatória, definitivamente não no cronograma proposto pelos especialistas em regressão do sono.

Honestamente, era muito difícil explicar qual era o culpado quando se tratava de dormir. Acabou sendo mais fácil e muito menos estressante para eu parar de analisar tudo, e aceitar que os bebês às vezes não dormem de novo porque são bebês.

Acontece que eu posso ter entendido alguma coisa. Agora, mais de uma década depois de me apegar à idéia de regressões do sono, os especialistas estão questionando a validade de tais alegações, pelo menos do ponto de vista científico.

Recentemente, a jornalista científica Jessica Wapner escreveu uma peça para o New York Times que concluiu que, embora a idéia de uma regressão do sono possa ser reconfortante para os pais, e embora possa haver alguns grãos de verdade na idéia de que os bebês estão mais acordados em determinados momentos, a pesquisa por trás das regressões do sono é extremamente escassa.

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[W]Enquanto especialistas (e pais) concordam que os padrões de sono podem variar bastante ao longo dos primeiros dois anos do bebê, nenhum dado rigoroso apóia a noção de que as mudanças na soneca e no período noturno acontecem em horários predeterminados ou estão ligadas a marcos específicos do desenvolvimento, escreve Wapner.

Como observa Wapner, se você mergulhar na pesquisa e nos dados por trás As Semanas Maravilhas, você descobrirá que os dez saltos de desenvolvimento que são o núcleo do livro se baseiam em questionários e entrevistas de apenas 15 mães, que é um tamanho de amostra muito pequeno para teorização significativa.

Os críticos dizem que 15 participantes e duas observações diretas são um pool pequeno demais para fundamentar uma teoria, diz Wapner.

Wapner pediu à Dra. Jodi Mindell, psicóloga infantil e especialista em sono do Hospital Infantil da Filadélfia, para dar sua opinião sobre o estudo de validade. [I]Tem que ser uma amostra muito grande, disse o Dr. Mindell. Eu acho que isso significa olhar para milhares de bebês.

Dr. Frans Plooij, co-autor de As Semanas Maravilhas, implora para diferir. Ele diz a Wapner que, desde que você tenha pelo menos duas mães que tiveram experiências semelhantes, você já tem provas de que o fenômeno existe e não é devido à sorte ou ao acaso. Ele também diz que existem mais pesquisas para apoiar seus dados, embora esses estudos também tenham amostras pequenas e apenas uma seja de uma revista revisada por pares.

Então, o que tudo isso significa para os pais, especialmente os pais exaustos de crianças que procuram alguma rima ou razão para as travessuras de seus bebês a noite toda?

Bem, nada disso é uma abolição total da coisa das regressões do sono. Para muitos pais, pode ser útil e reconfortante usar um livro como As Semanas Maravilhas como um guia para o sono e desenvolvimento do bebê. Bebês Faz acordar o tempo todo, e é útil entender algumas das razões por trás de tudo. Ainda tenho uma queda por esse livro e encontro valor nele.

A maioria dos especialistas concorda que há alguma verdade no fato de que os bebês ficam mais acordados quando estão aprendendo novas habilidades (como rolar, sentar, engatinhar e caminhar) ou passar por uma das muitas fases surpreendentes do desenvolvimento que todos os bebês experimentam. O problema é que, quando essas fases acontecem, e se são previsíveis ou semelhantes para todos os bebês, ainda está para ser decidido. Portanto, provavelmente é melhor tomar toda a regressão do sono com um grão de sal.

Na minha experiência, o que mais me ajudou no que diz respeito ao sono do bebê foi ignorar a maioria dos conselhos de livros, sites e afins, além de confiar nos meus instintos como mãe. Esses instintos envolviam manter a fé de que meu bebê era normal, que ele dormia a noite toda eventualmente, e que me deixar maluco analisando tudo sobre como ele estava dormindo era provavelmente mais problemas (e estresse) do que valia a pena.