contadores Saltar al contenido

Reconhecendo o alcoolismo como uma doença

Uma das dificuldades em reconhecer o alcoolismo como uma doença é que simplesmente não parece uma. Não parece, soa, cheira e certamente não age como uma doença. Para piorar, geralmente nega que exista e resiste ao tratamento.

O alcoolismo é reconhecido há muitos anos pelas organizações médicas profissionais como uma doença primária, crônica, progressiva e às vezes fatal. O Conselho Nacional de Alcoolismo e Dependência de Drogas oferece uma definição detalhada e completa de alcoolismo, mas provavelmente a maneira mais simples de descrevê-lo é "uma obsessão mental que causa uma compulsão física por beber".

Obsessão mental

Obsessão mental? Você acordou de manhã com uma música tocando repetidamente na sua cabeça? Pode ter sido um toque comercial que você ouviu na televisão ou uma música do rádio, mas continuou tocando … e tocando e tocando.

Lembra como era isso? Não importa o que você fez, essa música boba continuou tocando. Você pode tentar assobiar ou cantar outra música ou ligar o rádio e ouvir outra música, mas a que está na sua cabeça continua tocando. Pense nisso. Houve algo acontecendo em sua mente que você não colocou lá e, por mais que tentasse, não conseguia sair!

Uma obsessão mental pode ser definida como um processo de pensamento sobre o qual você não tem controle.

Essa é a natureza da doença do alcoolismo. Quando a "canção" de bebida começa a tocar na mente de um alcoólatra, ele fica impotente. Ele não colocou a música lá e a única maneira de fazê-la parar é tomar outra bebida.

O problema é que a obsessão mental do alcoólatra por álcool é muito mais sutil do que uma música tocando em sua mente. De fato, ele pode nem saber que está lá. Tudo o que ele sabe é que, de repente, sente vontade de tomar uma bebida – uma compulsão física para beber.

A Neurobiologia do Alcoolismo

Em 2016, o Cirurgião Geral dos EUA publicou um relatório, "Enfrentando o vício nos Estados Unidos: o relatório do cirurgião geral sobre álcool, drogas e saúde", no qual os detalhes das mudanças que ocorrem nas regiões do cérebro de alguém que está viciado em uma seção intitulada "A Neurobiologia do Uso de Substâncias, Uso Indevido e Dependência".

Segundo o relatório, os distúrbios do uso de substâncias resultam de alterações no cérebro que ocorrem com o uso repetido de álcool ou drogas. Essas mudanças ocorrem em circuitos cerebrais envolvidos em prazer, aprendizado, estresse, tomada de decisão e autocontrole.

O sistema de recompensa afetado pelo uso repetido

Quando alguém bebe álcool – ou toma drogas como opióides ou cocaína – produz uma onda agradável de dopamina nos gânglios basais do cérebro, uma área do cérebro responsável pelo controle da recompensa e pela capacidade de aprender com base em recompensas.

Com o uso contínuo de álcool ou drogas, as células nervosas dos gânglios da base "diminuem" sua sensibilidade à dopamina, reduzindo a capacidade do álcool de produzir o mesmo "alto" que uma vez produziu. Isso é chamado de aumentar a tolerância ao álcool e faz com que os consumidores consumam quantidades maiores para sentir a mesma euforia que sentiram.

Qualidade de Vida Afetada

Esses mesmos neurotransmissores de dopamina também estão envolvidos na capacidade de sentir prazer em atividades comuns, como comer, fazer sexo e participar de interação social.

Quando esse sistema de recompensa é interrompido por uso indevido de substâncias ou dependência, pode resultar em uma pessoa que desfruta cada vez menos de outras áreas da vida, mesmo quando não está bebendo ou usando drogas, de acordo com o relatório do cirurgião geral.

Beber ligado a outras dicas

Outra mudança que o consumo crônico de bebidas pode causar é "treinar" o cérebro para associar o prazer que a pessoa obtém ao beber com outras "dicas" na vida do consumidor. Os amigos com quem bebem, os lugares onde vão beber, o copo ou o recipiente de onde bebem, e quaisquer rituais que pratiquem em relação à bebida podem se associar ao prazer que sentem ao beber.

Como tantas dicas em sua vida são lembretes de que bebem, fica cada vez mais difícil para eles não pensarem em beber.

Dirija para evitar dor

Enquanto os transmissores de dopamina do cérebro nos levam a buscar prazer, os neurotransmissores de estresse encontrados na extensa região da amígdala do cérebro nos levam a evitar dor e experiências desagradáveis. Juntos, eles nos obrigam a agir.

O abuso de substâncias, incluindo distúrbios do uso de álcool, pode atrapalhar o equilíbrio normal entre esses dois impulsos básicos, segundo a pesquisa.

Evitando a dor da retirada

À medida que o distúrbio do uso de álcool progride de leve a moderado a grave, o consumidor experimenta um sofrimento crescente sempre que não está bebendo. Os sintomas de abstinência de álcool podem tornar-se muito desconfortáveis ​​ou dolorosos.

Nesta fase, a pessoa não está mais bebendo para experimentar prazer. De fato, beber pode não trazer mais nenhuma sensação de prazer. O bebedor está bebendo para evitar dor, para não ficar chapado.

O ciclo do vício

Os alcoólatras não são mais capazes de alcançar o máximo que experimentam por causa de sua tolerância, mas os baixos que experimentam quando não bebem tornam-se cada vez mais baixos. Outras atividades na vida que antes trouxeram prazer e equilibraram os mínimos já não o fazem neste momento.

Quando os bebedores ainda eram relativamente saudáveis, eles podiam controlar seu impulso de beber porque os circuitos de julgamento e tomada de decisão de seu córtex pré-frontal equilibrariam esses impulsos. Mas, o uso de substâncias também interrompeu seus circuitos pré-frontais.

Quando isso acontece, pesquisas mostram que alcoólatras e viciados têm uma capacidade reduzida de controlar seu poderoso impulso de usar, mesmo quando sabem que parar é do seu interesse. Nesse ponto, seu sistema de recompensa tornou-se patológico ou, em outras palavras, doente.

Autocontrole comprometido explicado

O relatório do cirurgião geral sobre a neurobiologia do abuso de substâncias explica a incapacidade do alcoólatra de tomar decisões saudáveis ​​da seguinte maneira:

"Isso explica por que os distúrbios do uso de substâncias envolvem o autocontrole comprometido", afirmou o relatório. "Não é uma perda completa de autonomia – os indivíduos dependentes ainda são responsáveis ​​por suas ações, mas são muito menos capazes de anular o poderoso impulso de buscar alívio da retirada fornecida por álcool ou drogas".

"A todo momento, as pessoas com vícios que tentam parar de fumar têm sua resolução contestada. Mesmo que possam resistir ao uso de drogas ou álcool por um tempo, em algum momento o desejo constante desencadeado por muitas pistas em sua vida pode corroer sua resolução, resultando em em um retorno ao uso de substâncias ou recaída ", afirmou o relatório.

Doença progressiva

Combinar o problema é a natureza progressiva da doença. Nos estágios iniciais, tomar uma ou duas bebidas pode ser o suficiente para que a "música" pare. Mas logo leva seis ou sete e depois talvez dez ou doze. Em algum lugar na estrada, a única vez que a música para é quando ele desmaia.

A progressão da doença é tão sutil e geralmente ocorre durante um período tão longo de tempo, que até o próprio alcoólatra não percebeu o ponto em que perdeu o controle – e o álcool assumiu – sua vida.

Não é de admirar que a negação seja um sintoma quase universal da doença. Para aqueles que perceberam que têm um problema, a ajuda pode estar tão próxima quanto as páginas brancas da lista telefônica. Mas para quem precisa de ajuda e não a quer, a intervenção pode ser a única alternativa.