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Razões por trás do aumento do uso de heroína

Há pouca dúvida de que o uso de heroína está voltando nos Estados Unidos, dado o aumento no número de apreensões de drogas ilegais nas fronteiras dos EUA e o rápido aumento de mortes por overdose relatadas em todo o país.

A diferença agora é que o uso de heroína não se limita aos cantos escuros e becos da América urbana, está chegando a estradas rurais, ruas suburbanas e apartamentos de luxo na cidade de Nova York, abrangendo todos os grupos demográficos.

O alcance da heroína

Quase diariamente, notícias de autoridades policiais e de saúde de todo o país relatam aumentos locais acentuados nas mortes por overdose de heroína. Em Vermont, o governador Pete Shumlin dedicou todo o seu discurso anual de 2014 à legislatura ao que ele chamou de crise de heroína no estado.

A prevalência atual e o alcance do uso de heroína na sociedade foram vistos na morte do ator vencedor do Oscar Philip Seymour Hoffman, que foi encontrado morto com uma agulha no braço e 70 sacos de heroína em seu apartamento de US $ 10.000 por mês em Nova York .

Uso de heroína aumenta acentuadamente

De acordo com dados da Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental (SAMHSA), o uso de heroína aumentou acentuadamente entre 12 e 49 anos entre 2007 e 2011. No entanto, a tendência parece estar revertendo para o uso inicial, mesmo com o número de aqueles viciados escalam.

  • Os usuários de heroína no mês passado aumentaram de 373.000 em 2007 para 620.000 em 2011, mas caíram para 435.000 em 2014 e 329.000 em 2015.
  • Os viciados em heroína aumentaram de 179.000 em 2005 para 369.000 em 2011 e para 591.000 em 2015.
  • Os usuários iniciantes de heroína saltaram de 106.000 em 2005 para 212.000 em 2014, mas caíram para 135.000 em 2015.
  • A idade de início do uso de heroína tendeu a idades mais jovens de 2005 a 2010, mas reverteu e até 2014 estava em uma idade mais avançada do que nunca, com 29,6 anos.
  • Uma tendência positiva é que mais usuários que injetam heroína buscam tratamento, aumentando de 26% em 2003 para 46% em 2013. A grande maioria não tem espera ou apenas uma semana para iniciar o tratamento em 2013.

Sobredosagem de heroína

A Administração de Repressão às Drogas dos EUA desenvolveu seu Resumo Nacional de Avaliação de Ameaças às Drogas de 2016 usando dados de mais de mil órgãos estaduais e municipais.

Segundo o relatório da DEA, as mortes atribuídas à overdose de heroína aumentaram acentuadamente de 1.879 em 2004 para 10.574 em 2014.

O DEA atribuiu o aumento nas mortes por overdose de heroína a três fatores: a disponibilidade de heroína de alta pureza, pessoas que abusam de receitas que se voltam para heroína e pessoas que usam heroína pela primeira vez em uma idade mais jovem.

Disponibilidade de heroína de alta pureza

As autoridades policiais em todas as áreas em que foi observado um aumento de mortes por overdose de heroína também relataram um aumento de heroína de alta pureza disponível nas ruas.

As apreensões de heroína nas fronteiras do sudoeste aumentaram 352% de 2008 a 2015, segundo o DEA. As autoridades acreditam que o aumento da heroína de maior pureza nos EUA vem do México e da América do Sul, expandindo-se para áreas do país acostumadas a uma forma menos pura da droga.

Abuso de medicamentos prescritos que mudam para heroína

A repressão das autoridades federais e estaduais à epidemia de abuso de medicamentos prescritos teve algumas conseqüências não intencionais.

O foco no desligamento de "fábricas de comprimidos" e "compras de médicos" tornou os medicamentos prescritos como OxyContin mais difíceis de obter e mais caros. Consequentemente, muitos ex-usuários de pílulas para dor voltaram-se para a heroína, porque ela estava prontamente disponível e menos dispendiosa.

De acordo com a SAMHSA, as pessoas que usavam remédios para dor prescritos sem medicação tinham 19 vezes mais chances de iniciar o uso de heroína do que os que usavam drogas sem receita médica.

De fato, o relatório da SAMHSA de 2013 mostrou que quase quatro em cada cinco (79,5%) dos novos usuários de heroína haviam abusado anteriormente de analgésicos. As autoridades policiais e de tratamento também relatam que a maioria dos usuários de heroína que eles encontram anteriormente abusou de opióides prescritos.

Novos usuários de heroína eram mais jovens

Outro fator que as autoridades da DEA acham que contribui para a morte por overdose de heroína é que mais pessoas usavam a droga em uma idade mais jovem. A idade média do primeiro uso de heroína caiu significativamente de 2007 para 2010, atingindo uma baixa de 21,4 anos.

No entanto, essa tendência foi revertida e a idade de iniciação voltou a 29,6 anos em 2014. As mortes por overdose podem ser atribuídas, em parte, ao fato de muitos jovens também serem bebedores compulsivos. A combinação pode ser fatal.

Qual é o perigo?

Existem dois perigos principais no uso de heroína: é altamente viciante e tem alto risco de overdose acidental. Ao contrário dos medicamentos prescritos, a pureza da heroína e as quantidades de dosagem podem variar bastante. Basicamente, o usuário de heroína nunca sabe realmente qual o nível de dosagem que pode estar tomando.

Se alguém está acostumado a usar uma forma de heroína que foi fortemente "cortada" ou "pisada", misturando-a com outros ingredientes e de repente se vê com um lote de heroína pura, as consequências podem ser fatais.

Combinado com outras drogas

Às vezes, traficantes de heroína misturam a droga com outras substâncias. Por exemplo, um lote de heroína vendido em sacolas marcadas como "Theraflu", "Bad Ice" ou "Imposto de Renda" foi misturado com o potente analgésico fentanil e foi responsabilizado por 22 mortes por overdose na área de Pittsburgh, provando novamente que os usuários de heroína nunca saber o que eles estão recebendo.

Além disso, a heroína é a substância ilícita mais comumente envolvida em mortes acidentais por álcool e / ou intoxicação por drogas. Beber álcool com qualquer opioide é altamente perigoso, porque ambos são depressores do sistema nervoso central que podem ser combinados para parar a respiração do usuário.

A DEA está trabalhando para resolver isso, aumentando a conscientização entre profissionais e farmacêuticos sobre o problema da heroína e dos medicamentos prescritos.