Quando sua depressão está perfeitamente escondida (até de você mesmo)

Quando sua depressão está perfeitamente escondida (até de você mesmo)

Natalie sempre tinha um sorriso no rosto, mesmo quando discutia assuntos dolorosos. Ela era uma trabalhadora muito bem-sucedida, trabalhadora e mãe envolvida e amorosa. Além de seu emprego de contador em tempo integral, Natalie se ofereceu na escola de seus filhos e em sua comunidade.

Sua casa estava imaculada. Cada item tinha um lugar, tudo estava perfeitamente rotulado e todos os aparelhos brilhavam.

Foi um choque para sua terapeuta, Margaret Robinson Rutherford, Ph.D, quando encontrou Natalie deitada em sua cama com vodka vazia e frascos de comprimidos ao seu lado.

Rutherford estava ajudando Natalie a superar sua ansiedade de lidar com tantas responsabilidades. Ao mesmo tempo, diria a Rutherford que não deveria reclamar. Eu tenho mais facilidade em comparação com a maioria das pessoas.

Naquela manhã, o marido de Natalies, que estava fora da cidade, pediu a Rutherford para ficar de olho nela.

A depressão de Natalie não é como o que normalmente pensamos da depressão: uma escuridão pesada e arrepiante que absorve a energia de uma pessoa e impede que ela saia da cama. E, no entanto, é tão sério, desgastante e devastador.

Rutherford, psicóloga clínica do Arkansas, conta a história emocionante de Natalies (e outras histórias semelhantes) em seu novo livro. Depressão perfeitamente escondida: como se libertar do perfeccionismo que esconde sua depressão.

Como Rutherford disse à Psych Central, a Depressão Perfeitamente Escondida (PHD) não é um diagnóstico. É uma síndrome que consiste em um grupo de comportamentos e crenças.

No livro, Rutherford observa que as pessoas com PHD raramente vêem suas lutas como depressão e outras geralmente não. Ninguém suspeita que algo está errado, ele escreve. Porque o que as pessoas veem e o que você projeta é uma pessoa que lidou com enormes pressões e perdas e saiu ilesa. Você é um ótimo pai, ajudante e trabalhador. Você é altamente eficiente, organizado e otimista.

Mas por baixo desse exterior alegre, produtivo e perfeito está a dor, a solidão e o desespero.

Os clientes de Rutherfords disseram-lhe que, quando entravam no escritório, negando ansiosamente a depressão, tinham planos de morrer por suicídio.

Por que as pessoas negam sua depressão?

Às vezes é uma decisão consciente, e às vezes não é.

Rutherford afirmou que a necessidade de reprimir, ocultar, tornar-se invisível ou parecer perfeita para os outros evolui principalmente na infância. Ela compartilhou estes exemplos: vivendo com pais que lutavam contra o vício, você cresceu rapidamente para cuidar de seus irmãos. Portanto, assumir a responsabilidade por tudo e por todos enquanto negligencia suas próprias necessidades vem naturalmente para você.

Ou você cresceu com um pai que só prestava atenção às tarefas que fazia bem, quando se sentia mais amado. Então você se torna um empreendedor que prioriza a perfeição e ignora seus desejos mais profundos.

Esconder sua depressão também pode vir de normas e crenças culturais. Talvez falar sobre suas emoções ou sua saúde mental geral sempre tenha sido desencorajado ou proibido. Talvez ver um terapeuta seja considerado fraco e embaraçoso.

Signos e sintomas

Segundo Rutherford, existem 10 sinais específicos de PHD:

  • Você é altamente perfeccionista, com uma voz interior constante e críticas de intensa vergonha.
  • Você tem um senso excessivo de responsabilidade.
  • Você tem dificuldade em aceitar e expressar emoções dolorosas.
  • Você se preocupa muito e evita situações em que o controle não é possível.
  • Você se concentra intensamente nas tarefas, usando a conquista como uma maneira de se sentir valiosa.
  • Você tem uma preocupação sincera pelo bem-estar dos outros, mas não permite que ninguém (ou apenas alguns) entre no seu mundo interior.
  • Você descarta, descarta ou abuse do passado ou do presente.
  • Você associou problemas de saúde mental, que envolvem controlar ou escapar da ansiedade.
  • Você tem uma forte crença “contando suas bênçãos como fundamento do bem-estar”.
  • Tem dificuldade em navegar nas relações pessoais, mas demonstra um sucesso profissional significativo.

Conseguindo ajuda

Se você acha que tem PHD, procure ajuda profissional. Rutherford sugeriu iniciar esse script ao conversar com o médico ou clínico: li algo que faz muito sentido para mim. E a primeira coisa que preciso que você saiba é que não contei tudo sobre a minha vida. E provavelmente também não posso hoje. Mas eu quero começar. Eu sei que você não pode me ajudar, a menos que eu seja totalmente honesto. Mas eu tenho medo de estar aberto quando voltar.

Se você notar os sinais acima em um ente querido, Rutherford enfatizou o foco no que ele observou e como isso está afetando você, tipo: fico triste por você estar ou me sinto impotente quando vejo você

Ele também sugeriu ser indireto e fornecer à pessoa informações sobre PHD. Afinal, ficar na defensiva é uma reação típica para qualquer pessoa, e a mudança é aterrorizante, disse ele. Lembre-se também de que as pessoas com PHD têm um forte investimento em se esconder; Ele os protegeu e, de certa forma, trabalhou para eles por anos.

Felizmente, Natalie sobreviveu à tentativa de suicídio e foi para a reabilitação. Depois, ela continuou trabalhando com Rutherford. Ela começou a compartilhar suas verdadeiras lutas com o marido e a processar seu passado, incluindo seu abuso sexual e críticas internas persistentes. Ele trabalhou em sua sobriedade, estabeleceu limites bem definidos com sua mãe, renunciou ao perfeccionismo e explorou quem ele queria ser.

Seus sorrisos eram reais, sua alegria contagiosa, escreve Rutherford. E ela estava feliz por estar viva.

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