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Quando percebi que minha filha era uma ‘garota má’

Quando percebi que minha filha era uma 'garota má'

piccerella / Getty

Nunca esquecerei o dia em que minha filha me disse que Bethany, uma garota da classe da quarta série, a estava irritando.

O que ela está fazendo com você? Eu questionei, instintivamente protetor.

Ela está me seguindo no parquinho e sentada ao meu lado no almoço! ela brincou, como se isso resumisse as coisas e me colocasse diretamente do lado dela.

Você quer dizer que ela está tentando ser amiga de você? Eu perguntei incrédula.

Percebi imediatamente que tinha um problema em minhas mãos. Eu estava levantando meu próprio pior pesadelo. Parada no meio da minha ninhada de cinco filhos, era uma garota carismática, atrevida, pernuda, loira, dançante e atlética, exalando confiança e aparentemente aborrecida, dirigida a outra garotinha que não teve a sorte de ser dela. Inconvenientemente para minha filha, sua própria mãefoiBetânia na escola primária. Sardenta de rosto e cabelos crespos, eu era uma pirralha do exército, sempre a nova garota clamando por uma amiga, atraída pela confiança natural de garotas como minha filha. Essa conversa me deixou vacilando entre mágoa e fúria, mas uma coisa eu tinha certeza: mamãe estava prestes a colocar seu dinheiro onde sua boca estivera todos esses anos.

A batalha de duas vontades muito fortes se seguiu em minha casa na manhã seguinte. Não era bonito, mas eu prevaleci. Minha filha freqüentou uma escola católica particular, onde, em um determinado dia, ela e um punhado de seus companheiros governavam o poleiro. Um telefonema rápido para a mãe de Bethanys naquela mesma noite confirmou meus piores medos. Minha filha e seu bando usavam tudo menos que uma lata de antiaderente para se livrarem da irritante Betânia.

Tenho certeza de que existem pais por aí que dirão que eu exagerei. Mas acredito firmemente que a rejeição e total desinteresse que minha filha e sua camarilha demonstraram em relação a Betânia foram o começo de um tipo sutil de bullying. É verdade (confirmado a mim pela mãe e pelos professores de Bethanys) que não havia crueldade ou xingamento. Havia apenas rejeição – uma total falta de interesse em alguém que eles concluíram erroneamente não tinha nada a oferecer. Depois de experimentar a infância e criar cinco de minha autoria, estive de todos os lados da dinâmica social do bullying, e estou convencido de que é aí que começa, com uma avaliação casual e a demissão rápida de alguém de fora.

Serviríamos bem nossos filhos, na minha opinião, se tivéssemos uma conversa franca com eles sobre o darwinismo social e o que motiva os seres humanos a aceitar e rejeitar os outros. Isso acontece em todas as idades e estágios da vida, raça, credo e religião. Ele tem suas raízes em nossos próprios medos de rejeição e falta de confiança. Todo mundo está disputando seu próprio lugar na cadeia social de alimentos.

Sinto que tive um sucesso demonstrável com meus filhos apresentando essa dinâmica em campo aberto. Os pais precisam chamá-lo pelo nome, falar em voz alta e brilhar uma luz brilhante em seu rosto feio. Precisamos admitir para nossos filhos que também experimentamos isso, mesmo quando adultos. É claro que é tentador pedir favor e sugar para o indivíduo um degrau ou dois acima de você na escada social, mas todo ser humano merece nossa atenção e respeito. Apesar disso, precisamos lembrar constantemente a nossos filhos e a nós mesmos que todos podem trazer valor inesperado e imprevisto para nossas vidas. Mas temos que deixá-los.

Simplesmente não é o suficiente para instruir seus filhos a serem gentis! Você precisa ser mais específico do que isso. As crianças pensam que, se não são totalmente cruéis, estão sendo gentis. Nós sabemos melhor. Conecte os pontos feios. Explique o instinto darwinista de sobrevivência social que muitas vezes motiva e guia seus impulsos. Eu prometo a você, eles podem lidar com isso. Eles já o veem em algum nível de qualquer maneira. Eles só precisamvocêpara dar voz e redirecionamento.

Quanto à minha garota, eu a instruí que ela iria investir algum tempo e energia para conhecer Betânia. Designei-a para voltar da escola para casa no dia seguinte e relatar três coisas legais que ela descobriu sobre Bethany que ela não sabia anteriormente. Minha filha de força de vontade cavou. Ela não queria fazer isso. Eu cavei mais fundo. Recusei-me a levá-la para a escola na manhã seguinte até que ela concordasse. Parecia que, pelo menos até agora, eu tinha as chaves do carro e a força. Sua resistência nos deu tempo para ter a conversa sobre darwinismo social. Eu a acompanhei através da minha analogia com o caixa eletrônico. Expliquei a ela que ela tinha um banco social de sobra. Ela poderia facilmente se retirar em nome dessa menina, arriscando muito pouco.

Vamos investir! Eu me entusiasmei e incentivei.

Ela se vestiu com relutância e eu a levei para a escola. Ela teve um bom dia, o que restou dele. Mas ela ainda estava com raiva de mim quando a peguei, dizendo que as mães de suas amigas ficam fora desses assuntos e deixam suas filhas escolherem seus próprios amigos (mulheres tão sábias). E então ela me contou três coisas legais sobre Bethany que ela não sabia anteriormente.

Voltei com a mãe de Bethanys por telefone duas semanas depois. É chamado de acompanhamento. (Eu não acho que o suficiente de nós esteja fazendo isso. Passamos de helicóptero por cima de guarda-roupas, nutrição, horários de sono, higiene, projetos de feiras de ciências e nos orgulhamos de como estamos livres de questões sociais. Se eu tivesse um dólar por toda vez que eu queria dizer, sério? Você gerencia a porcaria literalmente de tudo que seu filho faz, desde a ingestão de glúten até as chuteiras de futebol, masistovocê fica de fora? Não é de admirar que haja zero responsabilidade e uma cultura de bullying. A mãe de Bethanys me garantiu que fora acolhida no redil da amizade e estava indo bem.

A família Bethanys mudou-se para outro estado alguns anos depois. Minha filha chorou quando se separaram. Eles ainda mantêm contato através de todos os seus canais de mídia social. Ela era e é uma garota muito legal que tem muito a oferecer aos seus colegas. Mas o verdadeiro valor era para minha filha, obviamente. Ela ganhou muito com essa experiência.

Minha filha agora tem 20 anos e está no segundo ano da faculdade, com um grupo muito diversificado de amigos. Ela é gentil, inclusiva e aberta a todos os tipos de pessoas. Quando ela era maleável, impressionável e minha para orientar, aprendeu que seu instinto inicial sobre as pessoas nem sempre é motivado corretamente. Ela descobriu que você pode ser amigo das pessoas menos prováveis ​​e que as melhores amizades não são necessariamente pessoas que são do seu tipo; no mundo da amizade, o contraste é uma vantagem. E ela descobriu que há momentos em uma determinada estrutura social em que você está em posição de fazer uma retirada em nome de outra pessoa. Seja generoso. Investir! Paga dividendos.

Mas, o mais importante, ela aprendeu que, embora eu possa não estar muito interessado no que ela recebe em seu projeto da feira de ciências ou se seus longos cabelos loiros estão ou não enrolados, ela vai muito bem tratar as pessoas corretamente.

Pais, seus filhos acabarão desenvolvendo o bom senso de vestir uma jaqueta e comer vegetais, investir sua energia na maneira como eles interagem na sociedade. Se insistirmos em ser a geração dos pais de helicópteros, vamos pelo menos pairar sobre as áreas certas.