Quando percebi que minha filha era uma 'garota m√°'

Quando percebi que minha filha era uma ‘garota m√°’

Quando percebi que minha filha era uma 'garota m√°'

piccerella / Getty

Nunca esquecerei o dia em que minha filha me disse que Bethany, uma garota da classe da quarta série, a estava irritando.

O que ela está fazendo com você? Eu questionei, instintivamente protetor.

Ela está me seguindo no parquinho e sentada ao meu lado no almoço! ela brincou, como se isso resumisse as coisas e me colocasse diretamente do lado dela.

Você quer dizer que ela está tentando ser amiga de você? Eu perguntei incrédula.

Percebi imediatamente que tinha um problema em minhas m√£os. Eu estava levantando meu pr√≥prio pior pesadelo. Parada no meio da minha ninhada de cinco filhos, era uma garota carism√°tica, atrevida, pernuda, loira, dan√ßante e atl√©tica, exalando confian√ßa e aparentemente aborrecida, dirigida a outra garotinha que n√£o teve a sorte de ser dela. Inconvenientemente para minha filha, sua pr√≥pria m√£efoiBet√Ęnia na escola prim√°ria. Sardenta de rosto e cabelos crespos, eu era uma pirralha do ex√©rcito, sempre a nova garota clamando por uma amiga, atra√≠da pela confian√ßa natural de garotas como minha filha. Essa conversa me deixou vacilando entre m√°goa e f√ļria, mas uma coisa eu tinha certeza: mam√£e estava prestes a colocar seu dinheiro onde sua boca estivera todos esses anos.

A batalha de duas vontades muito fortes se seguiu em minha casa na manh√£ seguinte. N√£o era bonito, mas eu prevaleci. Minha filha freq√ľentou uma escola cat√≥lica particular, onde, em um determinado dia, ela e um punhado de seus companheiros governavam o poleiro. Um telefonema r√°pido para a m√£e de Bethanys naquela mesma noite confirmou meus piores medos. Minha filha e seu bando usavam tudo menos que uma lata de antiaderente para se livrarem da irritante Bet√Ęnia.

Tenho certeza de que existem pais por a√≠ que dir√£o que eu exagerei. Mas acredito firmemente que a rejei√ß√£o e total desinteresse que minha filha e sua camarilha demonstraram em rela√ß√£o a Bet√Ęnia foram o come√ßo de um tipo sutil de bullying. √Č verdade (confirmado a mim pela m√£e e pelos professores de Bethanys) que n√£o havia crueldade ou xingamento. Havia apenas rejei√ß√£o – uma total falta de interesse em algu√©m que eles conclu√≠ram erroneamente n√£o tinha nada a oferecer. Depois de experimentar a inf√Ęncia e criar cinco de minha autoria, estive de todos os lados da din√Ęmica social do bullying, e estou convencido de que √© a√≠ que come√ßa, com uma avalia√ß√£o casual e a demiss√£o r√°pida de algu√©m de fora.

Serviríamos bem nossos filhos, na minha opinião, se tivéssemos uma conversa franca com eles sobre o darwinismo social e o que motiva os seres humanos a aceitar e rejeitar os outros. Isso acontece em todas as idades e estágios da vida, raça, credo e religião. Ele tem suas raízes em nossos próprios medos de rejeição e falta de confiança. Todo mundo está disputando seu próprio lugar na cadeia social de alimentos.

Sinto que tive um sucesso demonstr√°vel com meus filhos apresentando essa din√Ęmica em campo aberto. Os pais precisam cham√°-lo pelo nome, falar em voz alta e brilhar uma luz brilhante em seu rosto feio. Precisamos admitir para nossos filhos que tamb√©m experimentamos isso, mesmo quando adultos. √Č claro que √© tentador pedir favor e sugar para o indiv√≠duo um degrau ou dois acima de voc√™ na escada social, mas todo ser humano merece nossa aten√ß√£o e respeito. Apesar disso, precisamos lembrar constantemente a nossos filhos e a n√≥s mesmos que todos podem trazer valor inesperado e imprevisto para nossas vidas. Mas temos que deix√°-los.

Simplesmente não é o suficiente para instruir seus filhos a serem gentis! Você precisa ser mais específico do que isso. As crianças pensam que, se não são totalmente cruéis, estão sendo gentis. Nós sabemos melhor. Conecte os pontos feios. Explique o instinto darwinista de sobrevivência social que muitas vezes motiva e guia seus impulsos. Eu prometo a você, eles podem lidar com isso. Eles já o veem em algum nível de qualquer maneira. Eles só precisamvocêpara dar voz e redirecionamento.

Quanto √† minha garota, eu a instru√≠ que ela iria investir algum tempo e energia para conhecer Bet√Ęnia. Designei-a para voltar da escola para casa no dia seguinte e relatar tr√™s coisas legais que ela descobriu sobre Bethany que ela n√£o sabia anteriormente. Minha filha de for√ßa de vontade cavou. Ela n√£o queria fazer isso. Eu cavei mais fundo. Recusei-me a lev√°-la para a escola na manh√£ seguinte at√© que ela concordasse. Parecia que, pelo menos at√© agora, eu tinha as chaves do carro e a for√ßa. Sua resist√™ncia nos deu tempo para ter a conversa sobre darwinismo social. Eu a acompanhei atrav√©s da minha analogia com o caixa eletr√īnico. Expliquei a ela que ela tinha um banco social de sobra. Ela poderia facilmente se retirar em nome dessa menina, arriscando muito pouco.

Vamos investir! Eu me entusiasmei e incentivei.

Ela se vestiu com relut√Ęncia e eu a levei para a escola. Ela teve um bom dia, o que restou dele. Mas ela ainda estava com raiva de mim quando a peguei, dizendo que as m√£es de suas amigas ficam fora desses assuntos e deixam suas filhas escolherem seus pr√≥prios amigos (mulheres t√£o s√°bias). E ent√£o ela me contou tr√™s coisas legais sobre Bethany que ela n√£o sabia anteriormente.

Voltei com a m√£e de Bethanys por telefone duas semanas depois. √Č chamado de acompanhamento. (Eu n√£o acho que o suficiente de n√≥s esteja fazendo isso. Passamos de helic√≥ptero por cima de guarda-roupas, nutri√ß√£o, hor√°rios de sono, higiene, projetos de feiras de ci√™ncias e nos orgulhamos de como estamos livres de quest√Ķes sociais. Se eu tivesse um d√≥lar por toda vez que eu queria dizer, s√©rio? Voc√™ gerencia a porcaria literalmente de tudo que seu filho faz, desde a ingest√£o de gl√ļten at√© as chuteiras de futebol, masistovoc√™ fica de fora? N√£o √© de admirar que haja zero responsabilidade e uma cultura de bullying. A m√£e de Bethanys me garantiu que fora acolhida no redil da amizade e estava indo bem.

A família Bethanys mudou-se para outro estado alguns anos depois. Minha filha chorou quando se separaram. Eles ainda mantêm contato através de todos os seus canais de mídia social. Ela era e é uma garota muito legal que tem muito a oferecer aos seus colegas. Mas o verdadeiro valor era para minha filha, obviamente. Ela ganhou muito com essa experiência.

Minha filha agora tem 20 anos e est√° no segundo ano da faculdade, com um grupo muito diversificado de amigos. Ela √© gentil, inclusiva e aberta a todos os tipos de pessoas. Quando ela era male√°vel, impression√°vel e minha para orientar, aprendeu que seu instinto inicial sobre as pessoas nem sempre √© motivado corretamente. Ela descobriu que voc√™ pode ser amigo das pessoas menos prov√°veis ‚Äč‚Äče que as melhores amizades n√£o s√£o necessariamente pessoas que s√£o do seu tipo; no mundo da amizade, o contraste √© uma vantagem. E ela descobriu que h√° momentos em uma determinada estrutura social em que voc√™ est√° em posi√ß√£o de fazer uma retirada em nome de outra pessoa. Seja generoso. Investir! Paga dividendos.

Mas, o mais importante, ela aprendeu que, embora eu possa não estar muito interessado no que ela recebe em seu projeto da feira de ciências ou se seus longos cabelos loiros estão ou não enrolados, ela vai muito bem tratar as pessoas corretamente.

Pais, seus filhos acabarão desenvolvendo o bom senso de vestir uma jaqueta e comer vegetais, investir sua energia na maneira como eles interagem na sociedade. Se insistirmos em ser a geração dos pais de helicópteros, vamos pelo menos pairar sobre as áreas certas.