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Quando o uso de drogas se torna um vício?

A toxicodependência é uma doença cerebral complexa e crônica. As pessoas que sofrem de dependência de drogas experimentam um desejo compulsivo, às vezes incontrolável, por sua droga de escolha. Normalmente, eles continuarão a procurar e usar drogas, apesar de sofrerem consequências extremamente negativas como resultado do uso.

Características do vício

De acordo com a Sociedade Americana de Medicina da Dependência (ASAM), a dependência é caracterizada por:O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

  • Incapacidade de abster-se consistentemente da substância ou da experiência gratificante (como em jogos de azar, sexo ou demais)
  • Prejuízo no controle comportamental
  • Desejo pela substância ou experiência gratificante
  • Reconhecimento diminuído de problemas significativos com seu comportamento e relacionamentos interpessoais
  • Uma resposta emocional disfuncional

Embora as cinco características acima estejam geralmente presentes na maioria dos casos de dependência, a ASAM observou que esses cinco recursos não podem ser usados ​​para diagnosticar dependência.

Diagnosticar o vício requer uma avaliação de um profissional treinado e certificado. Converse com um médico ou profissional de saúde mental se achar que pode ter um problema de dependência ou abuso de substâncias.

Manifestações comportamentais do vício

Quando amigos e familiares estão lidando com um ente querido que é viciado, geralmente são os comportamentos externos da pessoa que são os sintomas óbvios do vício.

Esses comportamentos são primariamente centrados no controle prejudicado do viciado:O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

  • A frequência excessiva do uso de drogas, apesar das tentativas de controlar
  • Maior tempo de uso ou recuperação de efeitos de drogas
  • Uso continuado apesar de problemas persistentes
  • Um estreitamento do foco nas recompensas ligadas ao vício
  • Incapacidade de tomar medidas para resolver os problemas

A incapacidade de abster-se

A pesquisa mostrou que o uso prolongado de drogas causa uma mudança química no cérebro do viciado que altera o sistema de recompensa do cérebro, que promove a busca compulsiva de drogas em face de crescentes consequências negativas.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Esse estado de dependência, quando a atividade continua apesar das consequências negativas e, apesar do fato de não ser mais gratificante, é denominado pelos especialistas em dependência como a "busca patológica de recompensas".O que outras pessoas estão dizendoÉ o resultado de alterações químicas no circuito de recompensa do cérebro.

Como o vício começa

A razão pela qual as pessoas se envolvem em atividades que podem se tornar viciantes em primeiro lugar é para alcançar um sentimento de euforia ou aliviar um estado emocional de disforia – desconforto, insatisfação, ansiedade ou inquietação.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Quando as pessoas bebem, usam drogas ou participam de outro comportamento de busca de recompensa (como jogar, comer ou fazer sexo), elas experimentam um "alto" que lhes dá a recompensa ou alívio que estão buscando.

Uma alta é o resultado do aumento da atividade da dopamina e peptídeo opióide nos circuitos de recompensa do cérebro.O que outras pessoas estão dizendoPorém, após a alta que experimentam, há uma recuperação neuroquímica que faz com que a função de recompensa do cérebro caia abaixo do nível normal original. Quando a atividade é repetida, o mesmo nível de euforia ou alívio não é alcançado. Simplificando, a pessoa nunca fica tão alta quanto na primeira vez.

Altos e mínimos mais baixos

Adicionado ao fato de que a pessoa viciada desenvolve uma tolerância ao alto – exigindo mais para tentar alcançar o mesmo nível de euforia – é o fato de que a pessoa não desenvolve uma tolerância ao nível emocional baixo que sente posteriormente.O que outras pessoas estão dizendoEm vez de retornar ao "normal", a pessoa reverte para um estado mais profundo de disforia.

Ao se tornar viciado, a pessoa aumenta a quantidade de drogas, álcool ou a frequência dos comportamentos de dependência, em um esforço para voltar ao estado eufórico inicial. Mas a pessoa acaba experimentando uma baixa cada vez mais profunda à medida que o circuito de recompensa do cérebro reage ao ciclo de intoxicação e abstinência.

Quando a busca de recompensa se torna patológica

De acordo com a Sociedade Americana de Medicina da Dependência (ASAM), este é o ponto em que a busca por recompensas se torna patológica:

  • A busca de recompensa se torna compulsiva ou impulsiva
  • O comportamento deixa de ser agradável
  • O comportamento não fornece mais alívio

Não é mais uma função de escolha

Em outras palavras, o viciado se vê compelido – apesar de suas próprias intenções de parar – a repetir comportamentos que não são mais recompensadores para tentar escapar de uma sensação avassaladora de estar pouco à vontade, mas não encontram alívio.

Segundo a ASAM, neste momento o vício não é mais apenas uma função de escolha.O que outras pessoas estão dizendoConseqüentemente, o estado de dependência é um lugar miserável para se estar, para o viciado e para aqueles que o rodeiam.

Doença crônica e recaídas

Para muitos adictos, o vício pode se tornar uma doença crônica, o que significa que eles podem ter recaídas semelhantes às que ocorrem com outras doenças crônicas – como diabetes, asma e hipertensão – quando os pacientes não cumprem seu tratamento.O que outras pessoas estão dizendoEssas recaídas podem ocorrer mesmo após longos períodos de abstinência. O viciado pode tomar medidas para entrar em remissão novamente. Mas ele permanece em risco de outra recaída. O ASAM observa "Sem tratamento ou envolvimento em atividades de recuperação, o vício é progressivo e pode resultar em incapacidade ou morte prematura".O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo