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Quando as crianças têm depressão após a morte de um dos pais

Embora não haja como prever como seu filho reagirá à morte de um dos pais ou como essa perda os afetará, algumas circunstâncias podem aumentar a probabilidade de que um filho sofra de depressão após a morte dos pais. Os pais e familiares sobreviventes podem tomar medidas para garantir que seu filho receba o apoio ou tratamento necessário para curar.

Ajudar a si mesmo ajuda seu filho

A maneira como você e outros cuidadores reagem à morte afetará a reação do seu filho. Como pai ou cuidador, você precisará lidar com sua própria dor através de apoio ou aconselhamento externo para o benefício de toda a família. Obter o apoio necessário irá mostrar ao seu filho que a cura é importante.

Os pais e cuidadores que expressam e discutem seus sentimentos provavelmente têm filhos que fazem o mesmo, enquanto as famílias que escondem suas emoções podem ensinar uma criança a ter vergonha de seus sentimentos. Manter os sentimentos internos é um comportamento comum entre as pessoas com depressão.

Diga a pessoas importantes na vida de seu filho

Os esforços de cura colaborativos fornecerão a seu filho o apoio e o amor extras que eles precisam durante esse período difícil. O pediatra, os professores e os pais de seus filhos precisam saber sobre a morte dos pais. Entrar em contato com aqueles que têm contato diário com seu filho aumentará o suporte disponível.

Marque uma consulta com o pediatra do seu filho para discutir como ele está lidando.

Apoiando seu filho

O luto é um processo normal e normalmente não requer medicação ou terapia. No entanto, pode ser necessário, inicialmente, passar mais tempo com seu filho e assegurar-lhe que você não irá embora.

Conversar com seu filho em um nível adequado à idade e incentivar perguntas fornece um ambiente favorável. Aqui estão mais algumas sugestões para apoiar seus filhos em idade pré-escolar e escolar durante o processo de luto:

  • Responda a quaisquer perguntas que tenham honestamente, mas tente manter suas respostas simples e breves. Também é bom dizer que você não sabe ou que não tem a resposta agora.
  • Evite usar eufemismos para a morte, como "descansar" ou "dormir para sempre", pois isso pode ser confuso para uma criança. Em vez disso, explique que, quando alguém morre, seu corpo para de funcionar. Eles não conseguem mais respirar, conversar, se mover, comer etc.
  • Reforce o fato de que a morte faz parte da vida – não uma forma de punição.
  • Compartilhe qualquer crença religiosa ou espiritual que sua família tenha sobre a morte e o morrer.
  • Certifique-se de que a criança entenda que não é culpa deles e que eles não são os culpados.
  • Ajude-os a entender que os pais não "voltarão", mesmo que sejam "bons".
  • Tenha cuidado ao associar a morte à doença, pois isso pode causar medo de suas próprias doenças.
  • Use livros e recursos online para ajudá-los a entender a morte.
  • Incentive-os a expressar suas emoções e sentimentos escrevendo ou fazendo um desenho.
  • Explique o que esperar nos serviços comemorativos e permita que seu filho decida se deseja participar. Se o seu filho decidir participar, peça a um amigo ou membro da família que esteja disponível, caso ele não consiga lidar com isso e queira sair mais cedo.
  • Permita que crianças mais velhas e adolescentes desempenhem um papel no planejamento do memorial, se quiserem; isso pode incluir a coleta de imagens para exibir ou escolher um poema favorito ou ler para o serviço memorial.
  • Incentive seu filho a passar um tempo com os amigos e participar de hobbies e atividades sociais; lembre-os de que se divertir é bom e não significa que você não sente falta ou ama seu pai falecido.
  • Diga a eles que levará tempo para se sentir melhor e que é normal experimentar uma gama de emoções, incluindo tristeza, raiva, culpa, vergonha e ansiedade. Os adolescentes, em particular, podem lidar com a tristeza com demonstrações de raiva ou comportamento arriscado (como sexo desprotegido ou uso de substâncias).
  • Lembre às crianças o quanto os pais falecidos os amavam e faça o possível para conversar sobre elas, mostrar fotos e compartilhar memórias.

Fatores que podem contribuir para a depressão

Embora a perda de um dos pais ou cuidador seja traumática para qualquer criança, a probabilidade de isso se transformar em depressão depende de quatro fatores, de acordo com um relatório no Journal of American Psychiatry.

Os pesquisadores descobriram que crianças cujos pais morreram por suicídio ou acidente tiveram um risco maior de depressão do que crianças cujos pais morreram após desenvolver uma doença súbita e natural.O que outras pessoas estão dizendoAlém disso, eles descobriram que as crianças nas seguintes situações eram mais propensas a sofrer depressão dentro de dois anos após a perda, quando comparadas aos seus pares:

  • Doenças de saúde mental passadas, como depressão
  • Sentimentos de responsabilidade pela morte dos pais
  • Perdeu uma mãe

Embora essas descobertas sugiram que certas circunstâncias em torno da morte de um dos pais podem aumentar a probabilidade de depressão em algumas crianças, é importante entender que nem todas as crianças nessas circunstâncias ficarão deprimidas como resultado.

Quando é mais do que tristeza

É normal que uma criança se sinta triste ou assustada quando um dos pais morre. Mas se a tristeza ou o medo persistirem por um longo período de tempo, piorarem ou interferirem significativamente no funcionamento normal, é importante consultar o médico do seu filho para avaliação. Procure atenção imediata se seu filho tiver pensamentos suicidas ou prejudiciais.

Se seu filho estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Reconhecendo a Depressão

As crianças deprimidas podem se sentir desesperadas, culpadas, zangadas ou incompreendidas. Aqui estão mais alguns sinais a serem observados:

  • Mudanças nos hábitos de sono e apetite
  • Retirada da família, amigos e hobbies que eles costumavam desfrutar
  • Uma queda significativa no desempenho escolar
  • Evitar atividades escolares ou sociais
  • Vagas, queixas físicas inexplicáveis, como dor de cabeça ou dor de barriga
  • Dificuldade em se concentrar e tomar decisões

Você não pode impedir a perda de seu filho, mas pode apoiá-lo nesse momento difícil, permitindo que sofra e criando um ambiente seguro e amoroso. Parte desse apoio é reconhecer quando seu filho está deprimido e procurar tratamento para ajudá-lo a se curar.