Quando a FDA proibirá os cigarros mentolados?

Quando a FDA proibirá os cigarros mentolados?

Os cigarros são a causa mais evitável de morbimortalidade nos Estados Unidos. A cada ano, estima-se que 443.000 americanos morrem devido à exposição ao cigarro e 8,6 milhões de pessoas vivem com uma doença grave e incapacidade secundária ao tabagismo. Os cigarros deterioram a saúde pública; Eles não apenas matam usuários, mas também colocam em risco todo mundo que respira o fumo passivo.

Os cigarros deveriam ser um anacronismo desde uma época em que sabíamos pouco sobre como esses bastões de tabaco e aditivos causavam câncer e DPOC. Em vez disso, a Big Tobacco continua a prosperar, vender e empurrar seu produto para todos, especialmente adolescentes e minorias, na esperança de que todos fiquemos viciados.

Quando uma pessoa mata ou mutila outra, esperamos que a mão rápida da justiça americana imponha uma punição apropriada. No entanto, quando uma grande empresa de tabaco mata milhões de pessoas, a empresa é recompensada com dinheiro. Vivemos em um mundo de linhas confusas, onde o assassino de uma pessoa é cliente de outro grupo de lobby ou o PAC de um senador.

Um primeiro passo importante e simbólico no eventual cancelamento da venda de cigarros poderia ser a proibição da venda de cigarros mentolados, um movimento com precedentes limitados. Especificamente, em 2009, os federais proibiram a venda de cigarros com sabor, incluindo sabores de frutas e cravo (kretek). Com essa proibição de cigarros com sabor, o FDA esperava tornar os cigarros menos palatáveis ​​para os jovens. No entanto, os cigarros mentolados, de longe o cigarro com sabor mais popular, com 25% de participação no mercado, ainda são vendidos para adolescentes e outros sem impedimentos. Além disso, o mentol é mais do que apenas um aromatizante; É um medicamento com propriedades anestésicas.

Em 2009, a regulamentação do tabaco foi colocada sob o controle do Centro de Produtos de Tabaco da Food and Drug Administration (FDA). A principal tarefa do centro era descobrir como os cigarros de mentol eram perigosos em comparação com os que não contêm álcool. Especificamente, o centro focou no uso de cigarros mentolados em adolescentes, minorias e aqueles que tentavam parar de fumar. Apesar das descobertas assustadoras publicadas em 2013, os cigarros mentolados continuam no mercado.

O baixo ventre do anúncio de cigarro

Não deve surpreender que o Big Tobacco jogue sujo. (Para um curso intensivo, embora fictício, veja o filme de Jason Reitman sobre a turnê de força Obrigado por fumar.) O marketing de cigarros mentolados é um bom exemplo de até que ponto as empresas de cigarros vão perpetuar os lucros.

Em um artigo de acesso aberto intitulado “Marketing de cigarro de mentol e percepções dos consumidores: uma revisão dos documentos da indústria do tabaco”, os pesquisadores da UCSF fazem um excelente trabalho de amostragem de como os fabricantes de cigarros pressionaram mentol em cigarros para o público. Aqui estão algumas de suas descobertas:

  • Os cigarros de mentol foram criados pela primeira vez na década de 1920 por um jovem chamado Lloyd “Spud” Hughes, depois de pulverizar cristais de mentol em sua lata de tabaco. Sua mãe havia lhe dado mentol pelos resfriados que ela freqüentemente experimentava. O cigarro Spud se tornou o primeiro cigarro de mentol disponível no mercado, seguido por Kool Menthol em 1933.
  • O mentol tem uma propriedade refrescante, calmante e anestésica que explica por que é usado em pílulas, preparações para afta, gengivas, enxaguatórios bucais, etc. Com base nos benefícios médicos percebidos do mentol, os cigarros de mentol foram comercializados pela primeira vez com mensagens de saúde. As empresas de tabaco alegaram que os cigarros de mentol eram mais seguros e saborosos do que os cigarros não-alcoólicos. Os anúncios iniciais citaram o mentol nos cigarros como “limpo”, “limpando a cabeça” e como remédio para a irritação da tosse e da garganta.
  • No início dos anos 50, os cigarros mentolados eram saudáveis ​​e os americanos começaram a entender que os cigarros não eram saudáveis. Consequentemente, o consumo anual per capita de cigarros diminuiu de fato em 1953 e 1953 e continuou a aumentar até a década de 1970. Sem dúvida, sentindo-se ameaçado, a Big Tobacco redobrou seus esforços de publicidade e atenuou as alegações de que o mentol era saudável. No entanto, as empresas de tabaco ainda argumentavam que os cigarros de mentol eram seguros e enfatizavam que os cigarros eram “calmantes” e “refrescantes”. Infelizmente, até hoje, muitos fumantes de mentol ainda acreditam que os cigarros de mentol são mais saudáveis, suaves, fáceis de fumar e mais seguros do que os cigarros não-alcoólicos.
  • Na década de 1960, os anúncios de cigarros mentolados se tornaram mais sinistros. Mais especificamente, os fabricantes de cigarros começaram a visar os afro-americanos como uma demografia e publicidade independentes nos mercados urbanos com uma “imagem urbana”. Além disso, a mensagem dessa publicidade assumiu um tom mais implícito e perverso, identificado com o movimento dos direitos civis e focado em “Diversidade / Comunidade”. Uma vez estabelecida, essa “imagem urbana” que foi identificada com o “estilo de vida urbano” foi usada para criar um grupo e atrair outras minorias e brancos às marcas de mentol.
  • Na década de 1980, os fabricantes de cigarros começaram a anunciar adolescentes, especialmente mulheres jovens, tentando convencê-las de que pessoas naturais, despretensiosas, bem-humoradas, bem-humoradas, gentis, populares e engenhosas fumavam cigarros mentolados. Em outras palavras, a Big Tobacco sabia que fumar era um comportamento social importante entre os jovens e capitalizava isso.
  • Atualmente, embora a maioria dos fumantes de mentol seja branca, há uma prevalência desproporcional de tabagismo entre afro-americanos, algumas populações hispânicas, jovens, mulheres e fumantes “mais leves”.

Resultados em um estudo da FDA que examina o uso de mentol versus cigarros não alcoólicos

Em 2013, a FDA publicou os resultados de seu extenso estudo intitulado “Avaliação Científica Preliminar dos Possíveis Efeitos na Saúde Pública do Mentol versus Cigarros Sem Álcool”. Aqui estão 4 conclusões deste estudo. Primeiro, os cigarros mentolados são tão prejudiciais quanto os não alcoólicos. Segundo, o uso de cigarros mentolados está associado a um aumento no início do uso de tabaco por jovens. Terceiro, os cigarros mentolados estão associados positivamente ao aumento da dependência, aumento da dependência e maior dificuldade em parar de fumar. Em outras palavras, os cigarros de mentol são mais difíceis de parar do que os cigarros não-alcoólicos. Quarto, devido às qualidades anestésicas e calmantes do mentol, os cigarros de mentol representam uma ameaça única à saúde pública. Em uma nota relacionada, em março de 2011, mesmo antes da publicação deste estudo, o FDA recomendou que “a remoção de cigarros mentolados do mercado beneficiaria a saúde pública nos Estados Unidos”.

Por fim, segundo o modelo, alguns especialistas sugerem que, nos próximos 40 anos, entre 300.000 e 600.000 mortes poderiam ser evitadas, impedindo a venda de cigarros mentolados.

Então, por que os federais não proibiram o cigarro de mentol? Essa é a pergunta de US $ 64.000.

Primeiro, nenhuma dessas conclusões ou recomendações de pesquisa é vinculativa, tornando todas essas informações tão importantes quanto a retórica política. Segundo, com todos os seus lobistas e contribuições para a campanha, a Big Tobacco tem um controle rígido sobre o governo dos Estados Unidos e lutaria com unhas e dentes para impedir que um quarto de suas vendas acabasse proibindo a venda. de cigarros mentolados. Terceiro, talvez o FDA tenha pensado que havíamos esquecido a proibição de mentol; afinal, eles pararam de pedir comentários públicos em 2013. Bem, a comunidade médica ainda se lembra e você também deveria.

Embora os cigarros de mentol sejam uma droga, livrar-se deles será extremamente difícil. Certamente, houve algumas mudanças cosméticas nas vendas de cigarros, incluindo restrições à publicidade, mas os cigarros mentolados estão vivos e bem. Em contraste, o Parlamento Europeu votou pela proibição de cigarros mentolados em 2022.

Se você ou alguém que você ama fuma cigarros mentolados (ou normais), é hora de parar. Observe que a cessação bem-sucedida é uma batalha que geralmente requer várias tentativas. Além disso, embora maravilhosa, a cessação individual é apenas parte do bolo. Você, seus amigos e sua família devem enviar uma carta ao FDA exigindo a proibição de cigarros mentolados e, para maior impacto, também enviar uma carta ao seu congressista e à Casa Branca.

Lembre-se de que o governo deve trabalhar por nós e não pelos interesses combinados de vários fabricantes de cigarros. Afinal, a prevenção é sempre melhor do que remediar, não que tenhamos uma cura para o câncer de pulmão, DPOC e muitos outros problemas atribuíveis à fumaça do cigarro.

Se o Big Tobacco fosse humano, seria mais do que apenas um assassino em massa. Visando raças específicas, como os afro-americanos, o Big Tobacco está cometendo genocídio.