Promovendo Futuros: Garantindo um Futuro Brilhante para Ex-Foster Kids

Promovendo Futuros: Garantindo um Futuro Brilhante para Ex-Foster Kids

Conteúdo trazido a você pelo Michigan Education Trust

BNa época em que ela ficou fora de um orfanato aos 19 anos, Jasmine Uqdan havia morado em 24 casas diferentes e frequentado 15 escolas diferentes. Atualmente, Uqdan, 24 anos, trabalha três empregos enquanto estudava no Oakland Community College. Ela está a nove créditos do diploma de associado. Em seguida, ela planeja se formar em serviço social, para poder ajudar outras crianças adotivas como ela. Para ajudar a cobrir as despesas de sua educação, ela está se candidatando a subsídios através do Programa de Fomento de Futuros do Michigan Education Trust (MET). Esse programa, criado em 2009, fornece dinheiro para bolsas de estudos para ex-jovens adotivos.

«Os jovens que estão em um orfanato passaram por muita coisa em suas curtas vidas. Fostering Futures é sobre Michigan, ajudando alguns de nossos jovens mais vulneráveis ​​com despesas educacionais, para que possam ter um futuro melhor », diz Maura Corrigan, diretora do Departamento de Serviços Humanos de Michigan.

De acordo com Robin Lott, diretor executivo do MET, 70% dos adolescentes que emancipam de um orfanato em Michigan relatam que desejam cursar a faculdade, mas menos de 10% daqueles que se formam no ensino médio se matriculam na faculdade. Desses 10%, apenas 3% se formam na faculdade.

“Tentamos ajudar a preencher a lacuna desses estudantes, onde outras bolsas ou bolsas deixam uma necessidade não atendida”, diz Lott.

Os candidatos elegíveis podem se inscrever para receber dinheiro da bolsa de estudos para pagar mensalidades, alojamento e alimentação, material escolar e equipamentos relacionados.

Uqdan planeja solicitar assistência do Programa Futuro de Fomento para ajudar apenas com essas despesas. “Não quero levar mais do que preciso”, diz ela. “Eu não quero tirar de outra pessoa.”

O valor médio da bolsa concedida é de US $ 3.000, diz Lott.

“Nós cobramos US $ 6.100 por aluno por semestre”, observa ela. «Verificamos se eles estão recebendo empréstimos ou outras bolsas de estudos. Avaliamos a necessidade deles e descobrimos que muitos desses alunos não precisam tanto disso. »

Jeanne Peterson, de Clinton Township, volta às aulas neste outono no Baker College, onde está cursando o bacharelado em serviço social. Ela ainda não teve um empréstimo e espera que os dólares do Programa de Fomento a Futuros para os quais está se candidatando ajudem a mantê-lo assim.

A jovem de 22 anos entrou e saiu de um orfanato a partir dos 14 anos. Ela foi separada de suas irmãs e morava em vários lares. Seus mentores ajudaram imensamente a ajudar Peterson a traçar um caminho para o sucesso. Atualmente, Peterson trabalha como operadora de máquinas na Chrysler, aluga seu próprio apartamento de um quarto e é dono de um carro. Como Uqdan, ela quer usar seu eventual diploma de serviço social para ajudar jovens atualmente em um orfanato.

“Eu quero trabalhar com adolescentes”, diz ela.

Aproximadamente 13.000 crianças estão em um orfanato em Michigan a qualquer momento. A maioria está em ambientes de acolhimento temporário devido a abuso ou negligência dos pais. Peterson e Uqdan estão na minoria de ex-filhos de um orfanato no estado em que ambos estão empregados com bons salários e cursando um diploma universitário. Pesquisas mostraram que menos da metade dos ex-jovens adotivos está empregada aos 23 anos.

Histórico do programa

Durante seus primeiros anos, o Programa Fostering Futures desembolsou fundos para estudantes de quatro universidades de Michigan que haviam estabelecido programas para ajudar jovens em assistência social: Western Michigan University, Michigan State University, Ferris State University e Ferris State University e University of Michigan Ann Arbor. Os fundos foram distribuídos pelos escritórios de ajuda financeira das universidades.

No ano passado, o MET estabeleceu uma parceria com o Departamento de Serviços Humanos (DHS) do Michigan, a agência estadual que supervisiona, entre outras coisas, os serviços de proteção a crianças e adultos de Michigan, assistência social e adoção. Juntos, o MET e o DHS arrecadaram US $ 187.280 no primeiro ano trabalhando juntos.

«Nosso objetivo no ano passado foi arrecadar US $ 100.000, mas, graças à generosidade de patrocinadores, doadores e uma partida de US $ 50.000 da Fundação Blavin, superamos nosso objetivo e fomos capazes de ajudar ainda mais ex-alunos de assistência social em 2014”, diz Lott .

Esses fundos foram distribuídos para nove faculdades e universidades de Michigan que implementaram programas para apoiar ex-jovens de assistência social. As adições foram Baker College, Eastern Michigan University, Saginaw Valley State University, Universidade de Michigan Flint e Wayne State University.

Desde então, o conselho do MET aprovou uma resolução expandindo o número de instituições elegíveis para fundos de caridade do MET para incluir qualquer faculdade associada a Michigan ou faculdade de bacharelado com estudantes de assistência social que tenham necessidades não atendidas. Os requisitos de elegibilidade incluem que o aluno estava em um orfanato após o 13º aniversário e que o financiamento recebido pelo Fostering Futures fosse usado em conjunto com seu ETV (Michigan Education Training Voucher). O programa ETV fornece até US $ 4.000 por ano para estudantes em programas, faculdades ou universidades credenciados.

“Estamos empolgados por já ter 60 inscrições em análise de estudantes para o semestre do outono”, diz Lott. “Nós já aprovamos 16 deles.”

Financiamento do programa

Em 25 de setembro, o MET e o DHS realizarão um benefício de caridade no Royal Park Hotel em Rochester, com a participação do governador do Michigan, Rick Snyder, e da primeira-dama Sue Snyder, que, juntamente com o apresentador de rádio da WJR Paul W. Smith, servirão como presidentes honorários. Os ingressos custam US $ 100 por pessoa, e estão disponíveis patrocínios em diversos níveis. Por US $ 500, você pode obter admissão em uma recepção VIP antes do jantar com o governador Snyder. Todas as receitas da noite vão para bolsas de estudos para jovens adotivos.

Jantar, entretenimento ao vivo e um leilão silencioso estão incluídos no terceiro evento anual, mas a característica marcante da noite são sempre as observações de ex-jovens adotivos, afirma Lott.

Um benefício recente dos esforços de arrecadação de fundos para o programa foi a atribuição de US $ 750.000 do Legislativo de Michigan, que ajudará a estabelecer as doações do programa. E a qualquer momento, indivíduos e organizações podem adquirir um contrato de ensino beneficente do MET a uma taxa reduzida para oferecer como uma bolsa de estudos em sua comunidade. Eles serão elegíveis para uma dedução de imposto individual ou comercial.

“Muitos dos jovens adotivos de Michigan não poderiam ir para a faculdade sem o dinheiro da bolsa que vem da Fostering Futures”, diz Corrigan. «A faculdade abre um mundo totalmente novo para jovens adotivos. Eles têm muito potencial! Eles só precisam de algum apoio.