Produtos químicos radioativos e cigarros

Produtos químicos radioativos e cigarros

A maioria das pessoas, fumantes e não fumantes, fica surpresa ao saber que a fumaça do cigarro contém partículas radioativas. Ainda mais surpreendente é o fato de que, quando inaladas, essas partículas se alojam nos pulmões e permanecem lá.

O chumbo-210 (Pb-210) e o polônio-210 (Po-210) são metais pesados ​​radioativos venenosos que a pesquisa demonstrou estar presente na fumaça do tabaco. O que são e de onde vêm?

Noções básicas sobre chumbo-210 e polônio-210

Quando o urânio, um mineral produzido em pequenas quantidades na natureza, se decompõe, o rádio é liberado como gás radônio na atmosfera. Quando isso ocorre, o gás radônio se decompõe rapidamente, produzindo metais altamente radioativos, o chumbo-210 (Pb-210) e o polônio-210 (Po-210), conhecidos como produtos de decaimento do radônio.

O gás radônio é a segunda principal causa de câncer de pulmão, com aproximadamente 21.000 vidas nos Estados Unidos a cada ano. O tabagismo é o primeiro, com aproximadamente 158.080 vidas perdidas anualmente por câncer de pulmão nos EUA. EUA

O gás radônio liberado do solo pode infiltrar-se nos prédios através de rachaduras na fundação. Essa é uma preocupação nos lares onde passamos a maior parte do tempo. Se você estiver preocupado com o gás radônio, considere testar o ar em sua casa e, se for positivo para o radônio, aplique uma medida de ventilação.

O rádio também está presente nos fertilizantes fosfatados que são freqüentemente usados ​​no cultivo de tabaco e contribui para a quantidade de partículas radioativas que estão em contato com as plantas de tabaco.

Como o chumbo-210 e o polônio-210 entram no tabaco

Como o rádon no solo ao redor das plantas de tabaco libera gás rádon, pequenas partículas de chumbo e polônio flutuam livremente e aderem a pedaços de poeira que são transportados para a superfície das folhas do tabaco.

Essas partículas radioativas aderem ao tabaco através dos milhares de pêlos finos que cobrem a parte inferior das folhas. Dessa maneira, a radiação é transportada do campo para a planta de processamento.

Uma vez lá, as folhas de tabaco são lavadas, mas como o chumbo 210 e o polônio 210 são insolúveis em água, as partículas não são removidas. O chumbo 210 e o polônio 210 estão presentes nos produtos acabados de tabaco que são enviados aos consumidores. No caso dos cigarros, essas partículas radioativas acabam encontrando uma casa nos pulmões dos fumantes.

Em um estudo publicado no American Journal of Public Health, os pesquisadores revisaram mais de 1.500 documentos da indústria do tabaco. Eles descobriram informações indicando que a indústria estava ciente dos perigos associados ao polônio nos cigarros há mais de 40 anos. Eles ocultaram suas pesquisas para manter o público no escuro sobre a radioatividade nos cigarros.

O que acontece quando você inala metais radioativos?

Quando um fumante respira fumaça de cigarro, o chumbo-210 e o polônio-210 “aderem” ao alcatrão do cigarro que se acumula nas junções das passagens de ar dentro dos pulmões, chamadas bronquíolos.

Estudos demonstraram que o chumbo 210 e o polônio 210 se acumulam nesses locais e, com o tempo, produzem pontos quentes radioativos. Em particular, o polônio-210 emite radiação alfa, que pode danificar seriamente o DNA.

A inalação de chumbo-210 e polônio-210 é um importante fator de risco para câncer de pulmão, porque o acúmulo de partículas radioativas nos pulmões dos fumantes é cumulativo e permanente.

A radiação absorvida no corpo é medida em unidades chamadas rads. A pesquisa mostrou que 15 rads de polônio em ratos de laboratório podem causar câncer de pulmão. Isso equivale a cerca de um quinto dos rads absorvidos por um fumante que fuma 2 maços por dia durante 25 anos.

Os cientistas que observaram o tecido pulmonar de fumantes que morreram de câncer de pulmão descobriram que, na maioria dos casos, 80 a 100 rads de polônio-210 haviam se acumulado no tecido.

O fumo passivo também é radioativo

Qualquer pessoa que respira fumo passivo expõe seus pulmões aos mesmos metais pesados ​​tóxicos que estão associados a causar câncer de pulmão em fumantes. Aproximadamente 7.330 mortes por câncer de pulmão nos Estados Unidos hoje são causadas pelo fumo passivo.

Não se esqueça das toxinas do fumo passivo

O fumo passivo é o resíduo particulado da fumaça do cigarro que permanece no ar e se deposita nas superfícies de espaços fechados. Ele carrega as mesmas toxinas perigosas que o fumo passivo e o fumo passivo, e é uma ameaça particular para as crianças pequenas, que podem tocar superfícies contaminadas e colocar os dedos na boca.

O polônio-210 não pode ser absorvido pelo organismo por contato com a pele ou mucosas intactas. No entanto, no caso de fumo passivo, é perigoso quando inalado e fumo passivo quando ingerido.

Uma palavra de Verywell

O tabaco é responsável por mais de 440.000 mortes nos Estados Unidos a cada ano. Em todo o mundo, esse número aumenta para 6 milhões, incluindo mais de meio milhão de não fumantes expostos ao fumo passivo.

As toxinas dos cigarros e a fumaça do cigarro causam vários tipos de câncer, doenças cardíacas e DPOC. A radiação também desempenha um papel mortal.

Não existe um nível seguro de exposição à fumaça do cigarro. Se você é um não fumante, mas está exposto à fumaça de cigarro em ambientes fechados, enfrenta riscos semelhantes aos dos fumantes, incluindo câncer de pulmão e outros tipos de câncer relacionados ao fumo. Fique longe da fumaça do cigarro. E se você fuma, a melhor coisa a fazer é parar de fumar.

Saiba o que esperar quando você parar de fumar e o que você pode fazer para minimizar os desconfortos com a abstinência de nicotina. Além disso, encontre um grupo de suporte. Não há nada melhor do que a ajuda e a camaradagem que você recebe quando se conecta com pessoas que entendem o que você está passando quando deixa de fumar.

Aqui está a conclusão: não tenha medo de sair e não adie. Quanto mais cedo você começar, menos danos à sua saúde.