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Produtos químicos radioativos e cigarros

A maioria das pessoas, fumantes e não fumantes, fica surpresa ao saber que a fumaça do cigarro contém partículas radioativas. Ainda mais chocante é o fato de que, quando inaladas, essas partículas se alojam nos pulmões e ficam lá.

O chumbo-210 (Pb-210) e o polônio-210 (Po-210) são metais pesados ​​radioativos e venenosos que a pesquisa demonstrou estar presente na fumaça do tabaco. O que são e de onde vêm?

Noções básicas sobre Lead-210 e Polonium-210

Quando o urânio, um minério que ocorre em pequenas quantidades na natureza, quebra, o rádio é liberado como gás radônio na atmosfera. Uma vez que isso ocorre, o gás rádon decai rapidamente, produzindo chumbo-210 (Pb-210) e polônio-210 (Po-210), metais altamente radioativos (conhecidos como produtos de decaimento do rádon).

O gás radônio é a segunda principal causa de câncer de pulmão, com aproximadamente 21.000 vidas nos Estados Unidos a cada ano. O tabagismo é o primeiro, com aproximadamente 158.080 vidas perdidas por câncer de pulmão anualmente nos EUA.

O gás radônio liberado do solo pode infiltrar-se nos prédios através de rachaduras na fundação. Essa é uma preocupação em lares onde passamos a maior parte do tempo. Se você estiver preocupado com o gás rádon, verifique se o ar em sua casa foi testado e, se positivo para o rádon, coloque uma medida de ventilação.

O rádio também está presente nos fertilizantes fosfatados que são frequentemente usados ​​na agricultura de tabaco e contribui para a quantidade de partículas radioativas que estão em contato com as plantas de tabaco.

Como o chumbo-210 e o polônio-210 entram no tabaco

À medida que o rádio no solo ao redor das plantas de tabaco libera gás radônio, pequenas partículas de chumbo e polônio flutuam livremente e aderem a pedaços de poeira que são transportados para a superfície das folhas de tabaco.

Essas partículas radioativas se ligam ao tabaco através de milhares de pelos finos que cobrem a superfície inferior das folhas. Dessa maneira, a radiação é transportada do campo para a planta de processamento.

Uma vez lá, as folhas de tabaco são lavadas, mas como o chumbo-210 e o polônio-210 são ambos insolúveis em água, as partículas não são removidas. O chumbo-210 e o polônio-210 estão presentes nos produtos acabados de tabaco que são enviados aos consumidores. No caso dos cigarros, essas partículas radioativas acabam encontrando um lar nos pulmões dos fumantes.

Em um estudo publicado no American Journal of Public Health, os pesquisadores revisaram mais de 1.500 documentos da indústria do tabaco. Eles descobriram informações que indicam que a indústria estava ciente dos perigos associados ao polônio nos cigarros há mais de 40 anos. Eles ocultaram suas pesquisas para manter o público no escuro sobre a radioatividade nos cigarros.

O que acontece quando você inala metais radioativos?

Quando um fumante respira fumaça de cigarro, o chumbo-210 e o polônio-210 "aderem" ao alcatrão do cigarro que se acumula nas junções das passagens de ar dentro dos pulmões, chamadas bronquíolos.

Estudos têm demonstrado que o acúmulo de chumbo-210 e polônio-210 nesses locais e com o tempo produz pontos quentes radioativos. Em particular, o polônio-210 emite radiação alfa, que pode danificar seriamente o DNA.

A inalação de chumbo-210 e polônio-210 é um fator de risco significativo para o câncer de pulmão, porque o acúmulo de partículas radioativas nos pulmões dos fumantes é cumulativo e permanente.

A radiação absorvida no corpo é medida em unidades chamadas rads. A pesquisa mostrou que 15 rads de polônio em ratos de laboratório podem causar câncer de pulmão. Isso equivale a cerca de um quinto dos rads absorvidos por um fumante que fuma 2 maços por dia durante 25 anos.

Os cientistas que observaram o tecido pulmonar de fumantes que morreram de câncer de pulmão descobriram que, na maioria dos casos, 80 a 100 rads de polônio-210 haviam se acumulado no tecido.

O fumo passivo também é radioativo

Qualquer pessoa que respira fumo passivo expõe seus pulmões aos mesmos metais pesados ​​tóxicos que estão associados a causar câncer de pulmão em fumantes. Aproximadamente 7.330 mortes por câncer de pulmão nos Estados Unidos hoje são causadas pelo fumo passivo.

Não se esqueça das toxinas do fumo passivo

O fumo passivo é o resíduo particulado da fumaça do cigarro que permanece no ar e se deposita nas superfícies em espaços fechados. Ele carrega todas as mesmas toxinas perigosas que o fumo convencional e o fumo passivo, e é uma ameaça específica para crianças pequenas, que podem tocar superfícies contaminadas e depois colocar os dedos na boca.

O polônio-210 não pode ser absorvido pelo organismo pelo contato com a pele intacta ou membranas mucosas. No entanto, no caso de fumo passivo, é perigoso quando inalado e fumo passivo quando ingerido.

Uma palavra de Verywell

O tabaco é responsável por mais de 440.000 mortes nos Estados Unidos a cada ano. Em todo o mundo, esse número sobe para 6 milhões, incluindo mais de meio milhão de não fumantes expostos ao fumo passivo.

As toxinas dos cigarros e a fumaça do cigarro causam vários tipos de câncer, doenças cardíacas e DPOC. A radiação também desempenha um papel mortal.

Não existe um nível seguro de exposição à fumaça do cigarro. Se você não é fumante, mas está exposto à fumaça de cigarro em espaços fechados, enfrenta riscos semelhantes aos que os fumantes, incluindo câncer de pulmão e outros cânceres relacionados ao fumo. Fique longe da fumaça do cigarro. E se você fuma, a melhor coisa a fazer é sair.

Aprenda o que você pode esperar quando parar de fumar e o que você pode fazer para minimizar os desconfortos que acompanham a retirada da nicotina. Além disso, encontre um grupo de suporte. Não há nada melhor do que a ajuda e camaradagem que surgem quando você se conecta com pessoas que entendem o que você está passando quando deixa de fumar.

Aqui está a conclusão: não tenha medo de desistir e não adie. Quanto mais cedo você começar, menor será o dano à sua saúde.