Primeiros princípios: Elon Musk sobre o poder de pensar por si mesmo

Primeiros princípios: Elon Musk sobre o poder de pensar por si mesmo

O pensamento do primeiro princípio, que às vezes é chamado de raciocínio a partir dos primeiros princípios, é uma das estratégias mais eficazes que você pode usar para resolver problemas complicados e gerar soluções originais. Também poderia ser a melhor abordagem para aprender a pensar por si mesmo.

A primeira abordagem baseada em princípios foi usada por muitos grandes pensadores, incluindo o inventor Johannes Gutenberg, o estrategista militar John Boyd e o ex-filósofo Aristóteles, mas ninguém encarna a filosofia dos primeiros princípios pensando com mais eficácia do que o empresário Elon Musk.

Em 2002, Musk iniciou sua busca para enviar o primeiro foguete para Marte, uma idéia que acabaria se tornando a empresa aeroespacial SpaceX.

Ele encontrou um grande desafio desde o início. Depois de visitar vários fabricantes aeroespaciais em todo o mundo, Musk descobriu que o custo de compra de um foguete era astronômico – até US $ 65 milhões. Dado o alto preço, ele começou a repensar o problema.

“Costumo abordar as coisas a partir de uma estrutura física”, disse Musk em entrevista. “A física ensina a raciocinar a partir dos primeiros princípios, e não por analogia. Então eu disse, bem, vamos olhar para os primeiros princípios. Do que é feito um foguete? Ligas de alumínio de classe aeroespacial, além de algumas de titânio, cobre e fibra de carbono. Então perguntei: qual é o valor desses materiais no mercado de commodities? O custo dos materiais para um foguete acabou por ser cerca de dois por cento do preço típico “. 2

Em vez de comprar um foguete acabado na casa das dezenas de milhões, Musk decidiu começar sua própria empresa, comprar as matérias-primas mais baratas e construir os foguetes. A SpaceX nasceu.

Em alguns anos, a SpaceX reduziu o preço de um lançamento de foguete em quase 10 vezes, enquanto ainda lucrava. Musk usou os primeiros princípios pensando em dividir a situação com os fundamentos, evitando os altos preços da indústria aeroespacial e criando uma solução mais eficaz.

O pensamento dos primeiros princípios é o ato de reduzir um processo às partes fundamentais que você sabe que são verdadeiras e que se desenvolvem a partir daí. Vamos discutir como você pode usar os primeiros princípios de pensamento em sua vida e obra.

Definindo o pensamento dos primeiros princípios

Um primeiro princípio é uma suposição básica que não pode ser deduzida mais. Mais de dois mil anos atrás, Aristóteles definiu um primeiro princípio como “a primeira base a partir da qual uma coisa é conhecida”. 4

O pensamento dos primeiros princípios é uma maneira elegante de dizer “pense como um cientista”. Os cientistas não assumem nada. Eles começam com perguntas como: O que temos certeza absoluta de que é verdade? O que foi testado?

Em teoria, pensar nos primeiros princípios exige que você se aprofunde cada vez mais até ficar com apenas as verdades fundamentais de uma situação. René Descartes, filósofo e cientista francês, adotou essa abordagem com um método agora chamado Dúvida Cartesiana, no qual “ele duvidava sistematicamente de tudo o que podia duvidar até ficar com o que considerava verdades puramente indubitáveis” 5.

Na prática, você não precisa simplificar todos os problemas até o nível atômico para colher os benefícios do pensamento de primeiro princípio. Você só precisa ir um ou dois níveis mais profundo do que a maioria das pessoas. Diferentes soluções são apresentadas em diferentes camadas de abstração. John Boyd, o famoso piloto de caça e estrategista militar, criou o seguinte experimento mental que mostra como usar os primeiros princípios de maneira prática.6

Imagine que você tem três coisas:

  • Uma lancha com um esquiador atrás.
  • Um tanque militar
  • Uma bicicleta

Agora, vamos dividir esses elementos em suas partes constituintes:

  • Lancha: motor, o casco de um barco e um par de esquis.
  • Tanque: degraus de metal, armaduras de aço e uma pistola.
  • Bicicleta: guidão, rodas, engrenagens e um assento.

O que você pode criar a partir dessas partes individuais? Uma opção é fazer um snowmobile combinando o guidão e o assento da bicicleta, os trilhos de metal do tanque e o motor e os esquis do barco.

Este é o processo dos primeiros princípios pensando em poucas palavras. É um ciclo de decompor uma situação nas peças centrais e, em seguida, reuni-las de maneira mais eficaz. Desconstrua e reconstrua.

Como os primeiros princípios impulsionam a inovação

O exemplo do snowmobile também destaca outra marca registrada do pensamento dos primeiros princípios, que é a combinação de idéias de campos aparentemente não relacionados. Um tanque e uma bicicleta parecem não ter nada em comum, mas partes de um tanque e uma bicicleta podem ser combinadas para desenvolver inovações como um snowmobile.

Muitas das idéias mais inovadoras da história foram o resultado da redução dos primeiros princípios e da substituição de uma solução mais eficaz por uma das partes principais.

Por exemplo, Johannes Gutenberg combinou a tecnologia de uma prensa de parafuso, um dispositivo usado para fazer vinho, com tipo móvel, papel e tinta para criar a prensa de impressão. O tipo móvel foi usado por séculos, mas Gutenberg foi a primeira pessoa a considerar as partes constituintes do processo e adaptar a tecnologia de um campo completamente diferente para tornar a impressão muito mais eficiente. O resultado foi uma inovação que mudou o mundo e a ampla distribuição de informações pela primeira vez na história.

A melhor solução não é para onde todos estão olhando.

O pensamento dos primeiros princípios ajuda a improvisar informações de diferentes disciplinas para criar novas idéias e inovações. Você começa descobrindo os fatos. Depois de ter um banco de dados, você pode fazer um plano para melhorar cada pedacinho. Esse processo naturalmente leva a uma extensa exploração para obter melhores substitutos.

O desafio do raciocínio desde os primeiros princípios

O pensamento dos primeiros princípios pode ser fácil de descrever, mas bastante difícil de praticar. Um dos principais obstáculos para se pensar nos primeiros princípios é nossa tendência de otimizar a caminho local do Função . A história da mala é um exemplo perfeito.

Na Roma antiga, os soldados usavam sacolas de couro e mochilas para transportar comida enquanto viajavam pelo campo. Ao mesmo tempo, os romanos tinham muitos veículos com rodas, como carros, carros e carros. E, no entanto, por milhares de anos, ninguém pensou em combinar a bolsa e a roda. A primeira mala com rodas não foi inventada até 1970, quando Bernard Sadow carregou sua bagagem por um aeroporto e viu um trabalhador rolar uma máquina pesada em um patins.

Ao longo dos anos 1800 e 1900, bolsas de couro especializadas para uso particular: mochilas para escola, mochilas para excursões, malas para viagem. Os zíperes foram adicionados às sacolas em 1938. As mochilas de nylon foram vendidas pela primeira vez em 1967.9 Apesar dessas melhorias, o formato da bolsa permaneceu praticamente o mesmo. Os inovadores passaram o tempo todo fazendo pequenas iterações sobre o mesmo tópico.

O que parece ser inovação geralmente é uma iteração de formas anteriores, em vez de um aprimoramento da função principal. Enquanto todo mundo estava focado em como construir uma sacola melhor (forma), Sadow considerou como armazenar e mover as coisas com mais eficiência (função).

Como pensar por si mesmo

A tendência humana à imitação é um obstáculo comum ao pensamento dos primeiros princípios. Quando a maioria das pessoas visualiza o futuro, elas projetam o forma atual atual em vez de projetar o Função encaminhar e abandonar o formulário.

Por exemplo, ao criticar o progresso tecnológico, algumas pessoas perguntam: “Onde estão os carros voadores?”

Aqui está a coisa: temos carros voadores. Eles são chamados de aviões. As pessoas que fazem essa pergunta estão tão focadas na forma (um objeto voador que se parece com um carro) que ignoram a função (transporte em voo) .10 É o que Elon Musk quer dizer quando diz que as pessoas “vivem frequentemente o analogia da vida. “

Desconfie das idéias que herdar. Convenções antigas e formas anteriores geralmente são aceitas sem questionamentos e, uma vez aceitas, estabelecem um limite para a criatividade.

Essa diferença é uma das principais distinções entre melhoria contínua e pensamento dos primeiros princípios. A melhoria contínua tende a ocorrer dentro do limite estabelecido pela visão original. Em comparação, o pensamento de primeiro princípio exige que você abandone sua lealdade às formas acima e coloque a função na frente e no centro. O que você está tentando alcançar? Qual é o resultado funcional que você procura alcançar?

Otimizar função. Ignore o formulário. É assim que você aprende a pensar por si mesmo.

O poder dos primeiros princípios

Ironicamente, talvez a melhor maneira de desenvolver idéias de ponta seja começar detalhando o básico. Mesmo que você não esteja tentando desenvolver idéias inovadoras, entender os primeiros princípios em seu campo é um uso inteligente do seu tempo. Sem uma compreensão firme do básico, há poucas chances de dominar os detalhes que fazem a diferença nos níveis de proficiência de elite.

Todas as inovações, incluindo as mais inovadoras, exigem um longo período de iteração e aprimoramento. A empresa no início deste artigo, a SpaceX, executou muitas simulações, realizou milhares de ajustes e exigiu vários testes antes de descobrir como construir um foguete acessível e reutilizável.

Pensar nos primeiros princípios não elimina a necessidade de melhoria contínua, mas altera a direção da melhoria. Sem raciocinar sobre os primeiros princípios, ele gasta seu tempo fazendo pequenas melhorias em uma bicicleta em vez de em um snowmobile. O pensamento dos primeiros princípios coloca você em um caminho diferente.

Se você deseja melhorar um processo ou crença existente, a melhoria contínua é uma excelente opção. Se você quer aprender a pensar por si mesmo, o raciocínio a partir dos primeiros princípios é uma das melhores maneiras de fazê-lo.