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Primeiros princípios: Elon Musk sobre o poder de pensar por si mesmo

Primeiros princípios: Elon Musk sobre o poder de pensar por si mesmo

O pensamento do primeiro princ√≠pio, que √†s vezes √© chamado de racioc√≠nio a partir dos primeiros princ√≠pios, √© uma das estrat√©gias mais eficazes que voc√™ pode usar para resolver problemas complicados e gerar solu√ß√Ķes originais. Tamb√©m poderia ser a melhor abordagem para aprender a pensar por si mesmo.

A primeira abordagem baseada em princípios foi usada por muitos grandes pensadores, incluindo o inventor Johannes Gutenberg, o estrategista militar John Boyd e o ex-filósofo Aristóteles, mas ninguém encarna a filosofia dos primeiros princípios pensando com mais eficácia do que o empresário Elon Musk.

Em 2002, Musk iniciou sua busca para enviar o primeiro foguete para Marte, uma idéia que acabaria se tornando a empresa aeroespacial SpaceX.

Ele encontrou um grande desafio desde o in√≠cio. Depois de visitar v√°rios fabricantes aeroespaciais em todo o mundo, Musk descobriu que o custo de compra de um foguete era astron√īmico – at√© US $ 65 milh√Ķes. Dado o alto pre√ßo, ele come√ßou a repensar o problema.

“Costumo abordar as coisas a partir de uma estrutura f√≠sica”, disse Musk em entrevista. “A f√≠sica ensina a raciocinar a partir dos primeiros princ√≠pios, e n√£o por analogia. Ent√£o eu disse, bem, vamos olhar para os primeiros princ√≠pios. Do que √© feito um foguete? Ligas de alum√≠nio de classe aeroespacial, al√©m de algumas de tit√Ęnio, cobre e fibra de carbono. Ent√£o perguntei: qual √© o valor desses materiais no mercado de commodities? O custo dos materiais para um foguete acabou por ser cerca de dois por cento do pre√ßo t√≠pico “. 2

Em vez de comprar um foguete acabado na casa das dezenas de milh√Ķes, Musk decidiu come√ßar sua pr√≥pria empresa, comprar as mat√©rias-primas mais baratas e construir os foguetes. A SpaceX nasceu.

Em alguns anos, a SpaceX reduziu o pre√ßo de um lan√ßamento de foguete em quase 10 vezes, enquanto ainda lucrava. Musk usou os primeiros princ√≠pios pensando em dividir a situa√ß√£o com os fundamentos, evitando os altos pre√ßos da ind√ļstria aeroespacial e criando uma solu√ß√£o mais eficaz.

O pensamento dos primeiros princípios é o ato de reduzir um processo às partes fundamentais que você sabe que são verdadeiras e que se desenvolvem a partir daí. Vamos discutir como você pode usar os primeiros princípios de pensamento em sua vida e obra.

Definindo o pensamento dos primeiros princípios

Um primeiro princ√≠pio √© uma suposi√ß√£o b√°sica que n√£o pode ser deduzida mais. Mais de dois mil anos atr√°s, Arist√≥teles definiu um primeiro princ√≠pio como “a primeira base a partir da qual uma coisa √© conhecida”. 4

O pensamento dos primeiros princ√≠pios √© uma maneira elegante de dizer “pense como um cientista”. Os cientistas n√£o assumem nada. Eles come√ßam com perguntas como: O que temos certeza absoluta de que √© verdade? O que foi testado?

Em teoria, pensar nos primeiros princ√≠pios exige que voc√™ se aprofunde cada vez mais at√© ficar com apenas as verdades fundamentais de uma situa√ß√£o. Ren√© Descartes, fil√≥sofo e cientista franc√™s, adotou essa abordagem com um m√©todo agora chamado D√ļvida Cartesiana, no qual “ele duvidava sistematicamente de tudo o que podia duvidar at√© ficar com o que considerava verdades puramente indubit√°veis” 5.

Na pr√°tica, voc√™ n√£o precisa simplificar todos os problemas at√© o n√≠vel at√īmico para colher os benef√≠cios do pensamento de primeiro princ√≠pio. Voc√™ s√≥ precisa ir um ou dois n√≠veis mais profundo do que a maioria das pessoas. Diferentes solu√ß√Ķes s√£o apresentadas em diferentes camadas de abstra√ß√£o. John Boyd, o famoso piloto de ca√ßa e estrategista militar, criou o seguinte experimento mental que mostra como usar os primeiros princ√≠pios de maneira pr√°tica.6

Imagine que você tem três coisas:

  • Uma lancha com um esquiador atr√°s.
  • Um tanque militar
  • Uma bicicleta

Agora, vamos dividir esses elementos em suas partes constituintes:

  • Lancha: motor, o casco de um barco e um par de esquis.
  • Tanque: degraus de metal, armaduras de a√ßo e uma pistola.
  • Bicicleta: guid√£o, rodas, engrenagens e um assento.

O que você pode criar a partir dessas partes individuais? Uma opção é fazer um snowmobile combinando o guidão e o assento da bicicleta, os trilhos de metal do tanque e o motor e os esquis do barco.

Este √© o processo dos primeiros princ√≠pios pensando em poucas palavras. √Č um ciclo de decompor uma situa√ß√£o nas pe√ßas centrais e, em seguida, reuni-las de maneira mais eficaz. Desconstrua e reconstrua.

Como os primeiros princípios impulsionam a inovação

O exemplo do snowmobile tamb√©m destaca outra marca registrada do pensamento dos primeiros princ√≠pios, que √© a combina√ß√£o de id√©ias de campos aparentemente n√£o relacionados. Um tanque e uma bicicleta parecem n√£o ter nada em comum, mas partes de um tanque e uma bicicleta podem ser combinadas para desenvolver inova√ß√Ķes como um snowmobile.

Muitas das idéias mais inovadoras da história foram o resultado da redução dos primeiros princípios e da substituição de uma solução mais eficaz por uma das partes principais.

Por exemplo, Johannes Gutenberg combinou a tecnologia de uma prensa de parafuso, um dispositivo usado para fazer vinho, com tipo m√≥vel, papel e tinta para criar a prensa de impress√£o. O tipo m√≥vel foi usado por s√©culos, mas Gutenberg foi a primeira pessoa a considerar as partes constituintes do processo e adaptar a tecnologia de um campo completamente diferente para tornar a impress√£o muito mais eficiente. O resultado foi uma inova√ß√£o que mudou o mundo e a ampla distribui√ß√£o de informa√ß√Ķes pela primeira vez na hist√≥ria.

A melhor solução não é para onde todos estão olhando.

O pensamento dos primeiros princ√≠pios ajuda a improvisar informa√ß√Ķes de diferentes disciplinas para criar novas id√©ias e inova√ß√Ķes. Voc√™ come√ßa descobrindo os fatos. Depois de ter um banco de dados, voc√™ pode fazer um plano para melhorar cada pedacinho. Esse processo naturalmente leva a uma extensa explora√ß√£o para obter melhores substitutos.

O desafio do raciocínio desde os primeiros princípios

O pensamento dos primeiros princípios pode ser fácil de descrever, mas bastante difícil de praticar. Um dos principais obstáculos para se pensar nos primeiros princípios é nossa tendência de otimizar a caminho local do Função . A história da mala é um exemplo perfeito.

Na Roma antiga, os soldados usavam sacolas de couro e mochilas para transportar comida enquanto viajavam pelo campo. Ao mesmo tempo, os romanos tinham muitos veículos com rodas, como carros, carros e carros. E, no entanto, por milhares de anos, ninguém pensou em combinar a bolsa e a roda. A primeira mala com rodas não foi inventada até 1970, quando Bernard Sadow carregou sua bagagem por um aeroporto e viu um trabalhador rolar uma máquina pesada em um patins.

Ao longo dos anos 1800 e 1900, bolsas de couro especializadas para uso particular: mochilas para escola, mochilas para excurs√Ķes, malas para viagem. Os z√≠peres foram adicionados √†s sacolas em 1938. As mochilas de nylon foram vendidas pela primeira vez em 1967.9 Apesar dessas melhorias, o formato da bolsa permaneceu praticamente o mesmo. Os inovadores passaram o tempo todo fazendo pequenas itera√ß√Ķes sobre o mesmo t√≥pico.

O que parece ser inovação geralmente é uma iteração de formas anteriores, em vez de um aprimoramento da função principal. Enquanto todo mundo estava focado em como construir uma sacola melhor (forma), Sadow considerou como armazenar e mover as coisas com mais eficiência (função).

Como pensar por si mesmo

A tendência humana à imitação é um obstáculo comum ao pensamento dos primeiros princípios. Quando a maioria das pessoas visualiza o futuro, elas projetam o forma atual atual em vez de projetar o Função encaminhar e abandonar o formulário.

Por exemplo, ao criticar o progresso tecnol√≥gico, algumas pessoas perguntam: “Onde est√£o os carros voadores?”

Aqui est√° a coisa: temos carros voadores. Eles s√£o chamados de avi√Ķes. As pessoas que fazem essa pergunta est√£o t√£o focadas na forma (um objeto voador que se parece com um carro) que ignoram a fun√ß√£o (transporte em voo) .10 √Č o que Elon Musk quer dizer quando diz que as pessoas ‚Äúvivem frequentemente o analogia da vida. “

Desconfie das id√©ias que herdar. Conven√ß√Ķes antigas e formas anteriores geralmente s√£o aceitas sem questionamentos e, uma vez aceitas, estabelecem um limite para a criatividade.

Essa diferen√ßa √© uma das principais distin√ß√Ķes entre melhoria cont√≠nua e pensamento dos primeiros princ√≠pios. A melhoria cont√≠nua tende a ocorrer dentro do limite estabelecido pela vis√£o original. Em compara√ß√£o, o pensamento de primeiro princ√≠pio exige que voc√™ abandone sua lealdade √†s formas acima e coloque a fun√ß√£o na frente e no centro. O que voc√™ est√° tentando alcan√ßar? Qual √© o resultado funcional que voc√™ procura alcan√ßar?

Otimizar fun√ß√£o. Ignore o formul√°rio. √Č assim que voc√™ aprende a pensar por si mesmo.

O poder dos primeiros princípios

Ironicamente, talvez a melhor maneira de desenvolver idéias de ponta seja começar detalhando o básico. Mesmo que você não esteja tentando desenvolver idéias inovadoras, entender os primeiros princípios em seu campo é um uso inteligente do seu tempo. Sem uma compreensão firme do básico, há poucas chances de dominar os detalhes que fazem a diferença nos níveis de proficiência de elite.

Todas as inova√ß√Ķes, incluindo as mais inovadoras, exigem um longo per√≠odo de itera√ß√£o e aprimoramento. A empresa no in√≠cio deste artigo, a SpaceX, executou muitas simula√ß√Ķes, realizou milhares de ajustes e exigiu v√°rios testes antes de descobrir como construir um foguete acess√≠vel e reutiliz√°vel.

Pensar nos primeiros princípios não elimina a necessidade de melhoria contínua, mas altera a direção da melhoria. Sem raciocinar sobre os primeiros princípios, ele gasta seu tempo fazendo pequenas melhorias em uma bicicleta em vez de em um snowmobile. O pensamento dos primeiros princípios coloca você em um caminho diferente.

Se você deseja melhorar um processo ou crença existente, a melhoria contínua é uma excelente opção. Se você quer aprender a pensar por si mesmo, o raciocínio a partir dos primeiros princípios é uma das melhores maneiras de fazê-lo.