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Prevenção de transtornos por abuso de álcool

O abuso de álcool e o alcoolismo resultam em custos tremendos, não apenas para os indivíduos e suas famílias, mas para a sociedade em geral. Estima-se que o custo anual do abuso de álcool nos Estados Unidos chegue a centenas de bilhões de dólares.

Para o indivíduo, beber em excesso não só pode levar ao alcoolismo, mas também pode contribuir para muitas outras doenças e transtornos mentais e comportamentais. Pode levar a lesões, danos sociais, perturbações familiares, desemprego, problemas legais e financeiros.

A maneira mais eficaz de lidar com os custos dos transtornos relacionados ao uso de álcool para a sociedade é impedir que indivíduos desenvolvam padrões abusivos de bebida. Isso pode ser difícil porque as pessoas começam a beber por diferentes razões e sob muitas circunstâncias diferentes.

Naturalmente, muitos dos esforços de prevenção em andamento hoje são voltados para jovens, porque é quando a maioria das pessoas começa a beber em nossa cultura e, se começa a beber cedo, é muito mais provável que desenvolvam sérios problemas de abuso de substâncias mais tarde. vida.

Definindo padrões de consumo de alto risco

Um dos principais esforços de prevenção, voltado para toda a sociedade, lançado nos últimos anos foi o desenvolvimento pelo Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA) de diretrizes específicas para o consumo de alto risco.

Essas diretrizes exigem não mais que 14 doses padrão por semana e não mais que quatro por dia para homens; não mais que sete por semana e três por dia para as mulheres.

A pesquisa patrocinada pelo NIAAA forneceu evidências de que qualquer consumo de álcool além dessas diretrizes resulta em maior risco de problemas relacionados ao álcool e outros.

Ao divulgar essas diretrizes, o NIAAA esperava que apenas saber qual o nível de consumo de risco ajudaria muitos bebedores a reduzir seus padrões de consumo não saudáveis.

Programas de prevenção para jovens

O álcool ainda é de longe a droga de escolha para adolescentes nos Estados Unidos. Reduzir o consumo de menores de idade exige um grande esforço para tentar mudar a dinâmica da família e / ou da comunidade para impedir, ou pelo menos atrasar, o uso de álcool.

Os atuais esforços de prevenção incluem aqueles que monitoram suas atividades e diminuem o acesso ao álcool. Alguns desses esforços incluem a aplicação das leis legais da idade para beber, campanhas na mídia voltadas para jovens, aumento de impostos sobre o álcool, redução da exposição dos jovens à publicidade de álcool e desenvolvimento de programas abrangentes baseados na comunidade.

Intervenções na Escola

Naturalmente, uma parte essencial dos programas comunitários de prevenção para jovens inclui programas de intervenção nas escolas. A pesquisa descobriu que o mais eficaz desses programas tem as seguintes características:

  • Corrija o mito de que "todo mundo" está bebendo.
  • Ensine aos jovens maneiras de dizer não ao álcool.
  • Use técnicas de ensino interativas.
  • Envolva os pais e outros segmentos da comunidade.
  • Revise o tópico ao longo dos anos para reforçar as mensagens.
  • Fornecer treinamento e apoio a professores e alunos.
  • Estão culturalmente e desenvolvendo o objetivo.

Programas comunitários abrangentes

Os pesquisadores descobriram que as intervenções nas escolas funcionam melhor quando existe um esforço abrangente de prevenção comunitária.

Os programas comunitários bem-sucedidos incluem a limitação da venda de álcool a menores, o aumento da aplicação das leis de consumo de menores de idade e a alteração das políticas de álcool em eventos comunitários, além de aumentar a conscientização pública sobre os problemas associados ao consumo de menores de idade.

Intervenções focadas na família para jovens

Muitos estudos descobriram que crianças com fortes laços familiares e pais envolvidos ativamente em suas vidas têm menos probabilidade de começar a beber menos de um ano.

Consequentemente, os programas de prevenção que se concentram nas práticas dos pais, na comunicação e vínculo entre pais e filhos e no gerenciamento familiar eficaz demonstraram ser mais eficazes na prevenção do consumo de bebidas alcoólicas pelos jovens.

Beber e prevenção da faculdade

Se uma criança hoje consegue passar pelo ensino médio sem beber, há maiores desafios pela frente se for para a faculdade. O consumo excessivo de álcool nas faculdades continua sendo uma grande preocupação para as escolas e os pais.

Pesquisas anteriores mostraram que os melhores esforços de prevenção ao consumo de bebidas alcoólicas na faculdade incluíam:

  • Breves abordagens de intervenção motivacional
  • Intervenções cognitivo-comportamentais
  • Alterando as expectativas dos alunos sobre álcool

Mais uma vez, dissipando o mito de que "todo mundo" está bebendo compulsivamente, foi encontrado eficaz na redução do consumo excessivo de álcool nas universidades. Porém, pesquisas recentes contestaram a eficácia de alguns desses esforços de prevenção, incluindo uma breve intervenção, especialmente se essas intervenções forem realizadas on-line.

Intervenções no local de trabalho

O local de trabalho é uma oportunidade de alcançar consumidores problemáticos com programas de prevenção aos quais não poderiam estar expostos na sociedade. Os empregadores podem reduzir a perda de produtividade e o aumento das despesas médicas iniciando programas de assistência aos funcionários.

Um dos programas mais eficazes, de acordo com o NIAAA, inclui campanhas de estilo de vida que incentivam os trabalhadores a aliviar o estresse, melhorar a nutrição e o exercício e reduzir comportamentos de risco, como beber, fumar e usar drogas.

Prevenção nas Forças Armadas

Nas forças armadas, verificou-se que implantações de alto risco, longas e frequentes aumentam os riscos para o desenvolvimento do uso pesado de álcool. De fato, as taxas de consumo excessivo de pessoal entre 18 e 35 anos são 60% mais altas que a população geral nessa faixa etária.

Os esforços de prevenção militar incluíram a redução da disponibilidade de álcool em torno de bases militares. Esses esforços incluem: verificar a identidade, garantir que os varejistas de bebidas alcoólicas não atendam a menores, aumentar os pontos de controle de dirigir embriagado, aumentar a conscientização da comunidade e promover atividades alternativas que não incluem álcool.

Política e leis governamentais sobre álcool

Até certo ponto, as ações do governo podem impedir o abuso de álcool em uma escala maior do que outras intervenções, porque afetam uma gama maior de pessoas. Políticas e leis podem afetar a disponibilidade do álcool e as consequências negativas de seu uso.

Algumas das leis e políticas que tiveram o maior impacto incluem a redução do limite legal para dirigir embriagado para 0,08, suspensão imediata das carteiras de motorista para registros mais altos de BAC, aumento da idade mínima para beber e promulgação de leis de tolerância zero para motoristas menores de idade.

Efeitos dos preços do álcool

Outra área em que o governo pode desempenhar um papel na prevenção do abuso de álcool é aumentar os impostos sobre o álcool. A pesquisa mostrou que o aumento dos preços das bebidas alcoólicas resulta em menor consumo.

O aumento dos impostos sobre o álcool reduz o consumo não apenas na população em geral, mas em grupos de alto risco, como bebedores pesados, adolescentes e adultos jovens.

Mais políticas de prevenção de álcool

Os governos locais têm mais ferramentas que podem utilizar para reduzir a disponibilidade e as consequências negativas do uso de álcool, que se mostraram eficazes:

  • Aplicação da idade mínima para beber
  • Monitoramento de densidades de saída de álcool
  • Limites de horas e dias de venda de álcool

Reduzindo os custos para a sociedade

O uso dessas abordagens baseadas em evidências para prevenção pode reduzir os altos custos dos transtornos relacionados ao uso de álcool para indivíduos e para a sociedade. Comunidades, escolas e locais de trabalho têm a capacidade de alcançar bebedores de risco com essas mensagens e estratégias.

Enquanto isso, o NIAAA continua a financiar pesquisas para o desenvolvimento de novas abordagens para fornecer esforços preventivos eficazes.