Precisamos repensar a cantina da escola

Precisamos repensar a cantina da escola

Precisamos repensar a cantina da escola

Cortesia de FoodCorps

“Eles nos d√£o pizza … palitos de mussarela … nuggets de frango … e depois pizza de novo …”

“Temos que colocar frutas em nossa bandeja para passar pela equipe do almo√ßo, mesmo que n√£o comemos”.

“√Č barulhento e lotado e n√£o temos tempo suficiente para comer”.

Soa familiar? Esses s√£o os tipos de coisas que seus filhos dizem sobre a experi√™ncia com o almo√ßo na escola? O meu, com certeza. Em todo o pa√≠s, muitas crian√ßas recebem apenas alguns minutos para engolir alimentos processados ‚Äč‚Äče produzidos em massa no refeit√≥rio da escola. Eles se amontoam em espa√ßos apertados, sobrecarregam os sentidos e acabam jogando metade do almo√ßo porque ficaram sem tempo ou n√£o gostam do que est√° na bandeja.

Este é um grande problema para os jovens da América, porque adivinha o que as crianças precisam para maximizar seu potencial de aprendizado? Nutrição apropriada. E muitas escolas nos EUA simplesmente não estão conseguindo.

Cortesia de FoodCorps e Rochelle Li

Bem, uma organiza√ß√£o sem fins lucrativos chamada FoodCorps est√° tentando mudar tudo isso, desde os tipos de alimentos que as crian√ßas s√£o oferecidas √†s cores das paredes da cafeteria, quanto tempo elas t√™m para almo√ßar na barriga. Seu estudo de pesquisa chamado ‚ÄúReimaginando cafeterias escolares: um estudo centrado no ser humano sobre o estado atual e o futuro da alimenta√ß√£o escolar‚ÄĚ envolveu escolas de todo o pa√≠s, de diferentes status socioecon√īmicos e de √°reas rurais e urbanas, e revelou algumas descobertas interessantes .

Em todo o pa√≠s, muitas crian√ßas recebem apenas alguns minutos para engolir alimentos processados ‚Äč‚Äče produzidos em massa no refeit√≥rio da escola.

Acontece que professores e administradores n√£o olham para a hora do almo√ßo (ou “almo√ßo 20 minutos”, devemos chamar)) como uma experi√™ncia positiva. E, mais importante, as crian√ßas tamb√©m n√£o est√£o exatamente empolgadas com a hora do almo√ßo na escola. E como futuros l√≠deres da Am√©rica, eles merecem melhor.

Cortesia de FoodCorps

“As escolas fazem parte da maior cadeia de restaurantes do pa√≠s”, afirma o estudo. “Mas, com muita frequ√™ncia, nosso sistema educacional aborda alimentar 30 milh√Ķes de crian√ßas por dia como um fardo: a hora do almo√ßo √© um desperd√≠cio no tempo de aprendizado, a cultura da cafeteria √© um desperd√≠cio na cultura da escola e as boas refei√ß√Ķes s√£o um desperd√≠cio no fundo geral”

Então, o que os distritos escolares de nosso país podem fazer a respeito, especialmente quando o financiamento é constantemente cortado? Quando cada vez mais pressão é exercida sobre os professores para colocar o máximo de material educacional e testes possível no dia escolar? E quando partes importantes do dia escolar, como o recreio e o ensino médio também estão sendo cortados?

Como podemos agora pedir às escolas que consertem isso também? Bem, o FoodCorps tem algumas idéias.

Cortesia de FoodCorps e Steve Ettinger

O estudo come√ßou com algumas perguntas b√°sicas, pois visa reformular a maneira como encaramos a experi√™ncia do almo√ßo escolar. ‚ÄúE se a comida da escola pudesse nos mostrar um futuro em que cada crian√ßa receba a nutri√ß√£o necess√°ria para prosperar? E se pudesse afirmar as culturas e identidades das crian√ßas e convidar sua ag√™ncia para a mesa? E se isso pudesse mostrar √†s crian√ßas que elas s√£o valorizadas e cuidadas de uma maneira que a comida, a moeda da conex√£o humana, √© feita exclusivamente por eras? ‚ÄĚ

E se os almoços na escola não fossem um fardo ou uma reflexão tardia, mas vistos como uma parte valiosa do dia dos alunos que é tão importante quanto ciências, matemática e leitura? Imagine os efeitos de mudar essa linha de pensamento.

Cortesia de FoodCorps e Rochelle Li

A FoodCorps sabia que, para produzir um estudo de pesquisa que realmente refletisse as necessidades e desejos dos alunos, eles precisavam entrar nas escolas e conversar com as pr√≥prias crian√ßas. Com muita freq√ľ√™ncia s√£o feitas mudan√ßas de pol√≠ticas que afetam a vida das crian√ßas e ningu√©m leva deles opini√Ķes em considera√ß√£o.

E se os almoços na escola não fossem um fardo ou uma reflexão tardia, mas vistos como uma parte valiosa do dia dos alunos que é tão importante quanto ciências, matemática e leitura?

“Os adultos podem ser r√°pidos em fazer suposi√ß√Ķes generalizadas sobre como e o que as crian√ßas pensam”, diz Lucy Flores, diretora de inova√ß√£o de programas da FoodCorps. ‚Äú√Č claro que, se voc√™ lhes der a oportunidade de compartilhar em um espa√ßo seguro, crian√ßas de todas as idades ter√£o perspectivas e id√©ias sutis e ponderadas. Mas como adultos, precisamos ajudar a criar essa √°rea e estar realmente dispostos a criar mais oportunidades para a ag√™ncia estudantil. ‚ÄĚ

Então eles conversaram com crianças. E depois de estudar nove comunidades escolares diversas, eis o que eles aprenderam.

Cortesia de FoodCorps

As crianças precisam da pausa acadêmica que o almoço oferece. Eles precisam de tempo para relaxar um pouco, socializar e descansar a mente. Eles querem escolhas em sua experiência na cafeteria, em vez de serem informados sobre o que devem ter na bandeja. E eles querem que essas escolhas reflitam respeitosamente sua identidade cultural, como, por exemplo, se o refeitório da escola serve enchiladas, eles realmente devem estar enchiladas.

Ent√£o, como as escolas podem conseguir isso? Como eles podem oferecer mais op√ß√Ķes quando os alimentos frescos s√£o caros e as crian√ßas jogam tanto fora? Como eles podem oferecer √†s crian√ßas mais tempo para comer e controlar o que colocam em seus corpos?

Como qualquer um que j√° trabalhou na educa√ß√£o sabe, muitas vezes se resume a dinheiro e pol√≠tica. ‚ÄúAs autoridades eleitas de todos os n√≠veis precisam ouvir seus eleitores (ou seja, voc√™!) Sobre o que importa para eles‚ÄĚ, diz Flores. “Quanto ao que eles precisam ouvir, uma quest√£o realmente importante √© a infraestrutura e o equipamento aprimorados (como saladas) e assist√™ncia t√©cnica relacionada.”

Cortesia de FoodCorps

E para realmente ver alguma mudan√ßa, a FoodCorps chegou a fornecer uma vis√£o geral da Lei de Moderniza√ß√£o da Alimenta√ß√£o Escolar, que √© ‚Äúum projeto de lei que criaria um subs√≠dio, garantia de empr√©stimo e programa de assist√™ncia t√©cnica para apoiar os distritos escolares na compra do equipamento de cozinha necess√°rio. “

Essa é uma etapa essencial.

A FoodCorps tamb√©m acredita firmemente que, se as crian√ßas forem educadas sobre alimentos saud√°veis ‚Äč‚Äčde maneira pr√°tica, elas ficar√£o empolgadas com isso. “Voc√™ n√£o pode fazer um sem o outro”, diz Flores. ‚ÄúUm componente essencial do nosso programa nacional de servi√ßos AmeriCorps (atualmente operando em 18 estados e Washington, DC) √© a educa√ß√£o pr√°tica baseada em alimentos, que visa criar oportunidades para que os alunos aprendam, cres√ßam, preparem e tenham um sabor saud√°vel. , alimentos culturalmente relevantes. Nossa avalia√ß√£o do programa mostrou que os alunos que participam de mais atividades pr√°ticas de educa√ß√£o alimentar da FoodCorps comem at√© 3x mais frutas e legumes no almo√ßo escolar do que os alunos das escolas que recebem menos da educa√ß√£o alimentar ‚ÄĚ.

Cortesia de FoodCorpsand Steve Ettinger

Coloque essas crian√ßas na cozinha e no jardim, diz FoodCorps. Deixe-os tocar frutas e vegetais, v√™-los crescer, colh√™-los, aprender sobre o que h√° dentro deles e como eles afetam nosso corpo. Voc√™ sabe o que eles dizem, se voc√™ ensina um homem a pescar … Bem, se n√≥s Ensinar crian√ßas como crescer e preparar alimentos saud√°veis ‚Äč‚Äč… adivinhem? Eles s√£o mais propensos a de boa vontade coloque-os na bandeja do almo√ßo.

O estudo tamb√©m enfatiza outro componente essencial para tornar os almo√ßos escolares uma experi√™ncia mais positiva e a mudan√ßa de ambiente. Freq√ľentemente, h√° uma desconex√£o entre o pessoal da cafeteria da escola, que trabalha duro e mal remunerado, e o restante da escola. Que tal homenagear o Dia do Her√≥i do Almo√ßo Escolar, que ocorre anualmente em maio?

Cortesia de FoodCorps e Rochelle Li

A FoodCorps sabe que os professores são muito magros e precisam do almoço tanto quanto as crianças. De vez em quando, porém, se professores, administradores ou outros membros da equipe pudessem sentar-se ao lado das crianças e almoçar, isso mostraria aos alunos o quanto a escola inteira valoriza uma boa experiência de almoço com nutrição adequada. Ou que tal iluminar a cafeteria? As paredes precisam de uma nova camada de tinta? Que projetos podem ser adicionados que refletem uma cultura escolar positiva, solidária e saudável? As crianças estão dispostas a se voluntariar no fim de semana ou no verão para trazer nova vida à sala de almoço? Um ambiente mais brilhante, criado por crianças, pode ajudar bastante a mostrar o valor da hora do almoço.

O estudo da FoodCorps pode estar completo, mas seus planos para mudar o almoço escolar nos EUA estão apenas começando. Eles formaram uma parceria com a sweetgreen para criar um programa piloto que será testado em escolas de todo o país, com pelo menos 50% de seus alunos qualificados para almoço grátis ou reduzido. O programa envolverá oportunidades como:

– Um ‚ÄúDesafio saboroso‚ÄĚ, que significa que as crian√ßas provam um vegetal ou uma fruta preparada de duas maneiras diferentes e votam no seu favorito, com a id√©ia de que a equipe da lanchonete possa colocar o vencedor no menu.

Cortesia de FoodCorpsand Kelly Campbell

– Um “Flavor Bar” que inclui op√ß√Ķes de temperos, condimentos e molhos para crian√ßas.

– ‚ÄúNosso refeit√≥rio escolar‚ÄĚ, atrav√©s do qual as crian√ßas podem debater maneiras de melhorar o ambiente da sala de almo√ßo.

No final, o estudo nos diz algo que todos precisamos ouvir: nossos filhos precisam de uma melhor experi√™ncia de almo√ßo para atingir todo o seu potencial. E isso come√ßa conversando com as crian√ßas. “√Č sobre ter consci√™ncia”, diz Flores. ‚ÄúConsci√™ncia de qu√£o complexos s√£o os programas de merenda escolar, conscientiza√ß√£o dos desafios e oportunidades que existem e, mais importante, conscientiza√ß√£o do que a experi√™ncia do aluno √© e poderia ser. Como membros da comunidade escolar, os pais podem desempenhar um papel enorme na defesa de seus filhos e na eleva√ß√£o da voz dos alunos. Ouvir e aprender com os filhos √© o melhor ponto de partida. ‚ÄĚ