Por que permitimos que nossos filhos adultos morem conosco

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Merriam-Webster define uma crian√ßa bumerangue como “um jovem adulto que volta a morar na casa de sua fam√≠lia, especialmente por raz√Ķes financeiras”. No entanto, o que acontece se esses filhos adultos nunca deixarem a casa da fam√≠lia em primeiro lugar? Suponho que isso possa ser definido como um ‚Äúfracasso no lan√ßamento‚ÄĚ, referindo-se √† incapacidade de sair de casa e tornar-se verdadeiramente independente e auto-suficiente. Como Robin Marantz Henig observou em seu artigo, “O que s√£o cerca de 20 e poucos anos?” no Revista The New York Times, A gera√ß√£o Y, aquelas crian√ßas nascidas nos anos 90, atrasou cada um dos cinco marcos da vida adulta: terminar a escola, sair de casa, tornar-se financeiramente independente, casar e ter filhos. Talvez seja necess√°rio adicionar um novo termo para as crian√ßas que decidiram continuar morando em casa para concluir o ensino p√≥s-secund√°rio: os calouros.

Meu marido e eu lutamos ao longo de nossos anos de faculdade, em parte porque escolhemos ter filhos mais cedo. E vamos ser sinceros, criar uma família e pagar as despesas da faculdade é difícil. Isso significou muitos empréstimos estudantis para ajudar a fazer com que essas despesas atendam aos empréstimos estudantis que estamos lutando para pagar agora com os salários de nossos professores. Então, queríamos algo diferente para nossa própria prole. Quando nossos filhos tinham 5 e 2 anos, começamos a pagar US $ 400 por mês pelos próximos 13 anos no fundo Texas Tomorrow Funda, que pagaria basicamente quatro anos da educação universitária de nossos filhos. Em retrospectiva, foi um investimento sábio, já que nossos filhos, agora com 24 e 21 anos, não tiveram que tomar empréstimos para estudantes ou se preocupar em ter que fazer malabarismos trabalhando em tempo integral enquanto cursavam a faculdade.

Eles não apenas devem sua vida livre de dívidas da faculdade à nossa sábia decisão de investir em seu futuro, mas também devem um pouco de seu sucesso ao fato de ainda viverem conosco. Sim, nossos filhos adultos não voaram da gaiola. Quando digo às pessoas esse pequeno pedacinho de informação, também sou forçado a defender por que meu marido e eu tomamos essa decisão.

1. Temos um acordo com nossos filhos adultos.

Nosso acordo declara que, enquanto estiverem progredindo na escola, poder√£o continuar morando conosco. Pagaremos para apoiar o quarto, a diretoria, o seguro, o telefone celular, mas as despesas pessoais com roupas, produtos de higiene, despesas com carro, dinheiro ‚Äúdivertido‚ÄĚ est√£o todos presentes. √Č claro que, como a vida vai ter, houve alguns desvios, mas isso certamente n√£o significa que abandonamos nosso plano de trabalho. Uma pesquisa realizada pela Sun Life Financial no Canad√° constatou que 90% das pessoas entre 18 e 24 anos relataram sentir estresse excessivo devido √† instabilidade econ√īmica e ao subemprego. Meu marido e eu sentimos que, se continuarmos a apoi√°-los, eles ser√£o capazes de se concentrar 100% na conclus√£o da escola e n√£o ter√£o o estresse de se preocupar em pagar as contas tamb√©m.

2. Outras culturas fazem isso.

De fato, de acordo com Marcia Carteret, M. Ed, em culturas coletivistas como √≠ndio americano, asi√°tico, hisp√Ęnico, africano e do Oriente M√©dio, os indiv√≠duos dependem fortemente de uma extensa rede de relacionamentos rec√≠procos com pais, irm√£os, av√≥s, tias e tios, primos e muitos outros. √Č muito comum que fam√≠lias em culturas coletivistas estabele√ßam lares multigeracionais onde pelo menos tr√™s gera√ß√Ķes morem juntas. Embora minha fam√≠lia inclua apenas duas gera√ß√Ķes, sinto que nossa fam√≠lia est√° caminhando em dire√ß√£o a um ideal mais coletivista, pois mantemos um relacionamento pr√≥ximo com nossos pais. Os av√≥s s√£o muito ativos em todas as reuni√Ķes de fam√≠lia e moram a apenas uma milha de dist√Ęncia. Meu marido e eu acreditamos que nossa fam√≠lia √© mais forte e rica para esse relacionamento √≠ntimo. Neste dia e √©poca de disfun√ß√£o familiar, isso n√£o √© necessariamente uma coisa ruim.

3. Não é financeiramente viável que nossos filhos vivam sozinhos.

Vamos fazer as contas: um estudante universit√°rio que trabalha 30 horas por semana e ganha US $ 9 por hora arrecadar√° US $ 1.080 por m√™s. A maioria dos apartamentos na minha √°rea custa pelo menos US $ 550 por m√™s, supondo que eles compartilhem as despesas com pelo menos um amigo. Isso n√£o inclui outras necessidades, como cabo, Internet, eletricidade, alimentos. E, convenhamos, 30 horas √© muito tempo para trabalhar enquanto carregamos uma carga completa de aulas na faculdade, o que n√£o deixa muito tempo para, digamos, estudar. Isso deixa apenas algumas alternativas para viver com mam√£e e papai: 1) eles podem contrair empr√©stimos para estudantes para ajudar a cobrir o custo; 2) m√£e e pai podem complement√°-los e sustentar uma fam√≠lia separada; ou 3) eles podem trabalhar mais horas para ajudar a cobrir as despesas e reduzir o hor√°rio da faculdade. Para a nossa fam√≠lia, essas op√ß√Ķes t√™m um custo muito alto, literal e figurativamente, e negam todos os anos de sacrif√≠cio que fizemos para garantir que n√£o tinham d√≠vidas.

4. Adoramos nossos filhos e queremos que eles tenham todas as vantagens que não tínhamos, incluindo a isenção de dívidas da faculdade.

Meu marido e eu sentimos que qualquer coisa que possamos fazer agora para ajud√°-los a beneficiar√° pelo resto de suas vidas. Eles poder√£o iniciar suas novas carreiras sem d√≠vidas. Isso n√£o √© f√°cil quando as perspectivas s√£o t√£o sombrias. Por exemplo, de acordo com Mohamed A. El-Erian, pela primeira vez em quase um s√©culo na maioria dos pa√≠ses ocidentais, a gera√ß√£o de nossos filhos pode acabar pior do que a de seus pais. E n√£o termina a√≠. Cliff Zukin, professor da Universidade Rutgers, afirma: “Esta gera√ß√£o ficar√° permanentemente deprimida e estar√° em um caminho mais baixo de renda por provavelmente toda a vida e pelo menos nos pr√≥ximos 10 anos”. Segundo Ray Williams, nenhum grupo na Am√©rica foi atingido com mais for√ßa nos √ļltimos tempos econ√īmicos dif√≠ceis do que os jovens adultos. Milh√Ķes deles est√£o se formando na faculdade praticamente sem dinheiro, com muitas d√≠vidas e perspectivas de emprego muito fracas. De acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA, a taxa nacional de desemprego para os americanos com 25 anos ou menos √© de 14,3%. Essas estat√≠sticas s√£o alarmantes para nossos filhos da gera√ß√£o Y. Consequentemente, meu marido e eu sentimos que, se pudermos sacrificar por eles agora, permitindo que morem em casa para seu benef√≠cio mais tarde, o faremos.

Agora posso ouvir a retórica: estamos permitindo que nossos filhos continuem vivendo em casa e sufocando sua independência. Eu tenho que refutar. Ambos os nossos filhos são adultos independentes e teimosos que chamam nosso endereço de lar. Obviamente, temos a vantagem em nossa casa, porque o andar de cima contém seu espaço independente completo, com quartos, banheiro e área de estar separada, os quais são de sua exclusiva responsabilidade de manter. As crianças vão e vêm como quiserem sem pedir permissão. Mesmo na hora do jantar, raramente os vemos. De muitas maneiras, eu e meu marido nos consideramos ninhos vazios. Não estou sugerindo que esse arranjo funcione para todos, mas para nós funciona. Talvez todas essas culturas coletivistas tenham a idéia certa. E talvez meu marido e eu não somos os loucos.