Por que os adolescentes se arriscam?

Por que os adolescentes se arriscam?

Para os adolescentes, os riscos são altos quando se trata de comportamento arriscado.

Condução, pressão dos colegas, festas e independência recente podem levar a muito mais consequências do que subir em um trepa-trepa.

E, no entanto, os adolescentes parecem conectados para ultrapassar limites e assumir riscos.

De acordo com Scott Swartzwelder, professor de psiquiatria da Duke University Medical Center, são mais do que hormônios que estimulam os adolescentes a buscar emoções.

Em seu livro O que eles estão pensando ?! Os fatos corretos sobre o cérebro adolescente que assume riscos, redes sociais e ainda está em desenvolvimento, Swartzwelder e o co-autor Aaron M. White exploram a neurociência por trás do comportamento dos adolescentes.

“É verdade que os adolescentes são mais propensos a riscos”, diz Swartzwelder. “Muitas pessoas pensam que é porque se sentem invencíveis e acham que nada pode machucá-las. Isso não é verdade. Na verdade, eles se sentem ainda mais vulneráveis ​​a coisas que dão errado e coisas ruins acontecem do que os adultos. ”

Então o que estamos eles estão pensando?

Aqui, Swartzwelder compartilha três coisas que conspiram para tornar os adolescentes mais propensos ao risco.

Está tudo na cabeça deles

Durante a adolescência, os lobos frontais do cérebro estão em intenso desenvolvimento. Essa é a região do cérebro que nos permite auto-monitorar, auto-regular e suprimir comportamentos inapropriados, mal aconselhados ou não pensados. Quando os adultos se deparam com um risco, nossos lobos frontais entram em ação e nos fazem perguntar: “Eu realmente quero fazer isso?” Adolescentes, nem tanto.

“Eles não têm essa auto-regulação comportamental. Os circuitos no cérebro não estão no estado adulto totalmente formado ”, diz Swartzwelder. “Essa é uma razão pela qual eles tomam decisões que levam a um risco maior”.

O princípio do prazer

Em geral, o comportamento humano é controlado por um equilíbrio de reforço e punição. Temos a tendência de fazer o que nos traz prazer e evitar o que causa dor. Durante a adolescência, as mesmas regras se aplicam, mas o equilíbrio é distorcido.

Como adultos, somos mais avessos à punição e tendemos a tomar decisões baseadas em evitar a dor. Para os adolescentes, no entanto, a dor é menos potente e o prazer tem mais fascínio.

“Mais de seu comportamento é dirigido por reforço e busca de prazer, e a punição é menos eficaz”, diz Swartzwelder.

Portanto, escolhas que podem parecer arriscadas para os padrões de adultos não são necessariamente para adolescentes.

É apenas natural

Do ponto de vista social e psicológico, a adolescência é um momento de romper com a família nuclear e deixar o ninho, e Swartzwelder argumenta que a evolução armou os adolescentes com o impulso inato de sair por conta própria, a fim de encontrar parceiros de acasalamento distantes .

“Isso por si só é um comportamento arriscado, e deveria ser. Isso é natural “, diz ele. “A assunção de riscos é realmente adaptável durante a adolescência.”

Os mesmos fatores tornam os adolescentes propensos a assumir riscos em outras áreas de suas vidas, e isso nem sempre é uma coisa ruim, diz Swartzwelder.

“O truque é permitir que seus filhos corram riscos razoáveis ​​e até facilitem isso, mas para mantê-los seguros. Esse é o ato de equilíbrio que os pais e a sociedade em geral precisam navegar, e não é fácil “, diz ele.

Ilustração de Meredith Miotke.

Esta publicação foi publicada originalmente em 2014 e foi atualizada para 2016.