Por que mesmo a maconha ocasional pode causar anormalidades cerebrais

Por que mesmo a maconha ocasional pode causar anormalidades cerebrais

Até o uso casual e recreativo da maconha pelos jovens pode afetar as regiões do cérebro envolvidas na emoção, motivação e tomada de decisão, e os cientistas dizem que têm evidências pela primeira vez para provar isso.

A ressonância magnética do cérebro de crianças de 18 a 25 anos mostra que fumar maconha altera o tamanho, a forma e a densidade de duas regiões principais do cérebro.

Os pesquisadores descobriram que as diferenças nas anormalidades cerebrais em comparação com os não fumantes estão diretamente relacionadas à quantidade de maconha consumida.

Estudos de fumantes pesados ​​de maconha

Houve muitos estudos anteriores que vincularam o uso da maconha à motivação, atenção, aprendizado e memória prejudicados. Estudos descobriram que o uso prolongado de maconha pode prejudicar a motivação. Outros estudos associaram o uso da maconha a um baixo aprendizado e habilidades sociais.

Outra pesquisa descobriu que fumar maconha pode afetar a capacidade de manter a atenção, e outro estudo descobriu que o uso precoce da maconha pode causar declínio cognitivo que não é visto naqueles que começam a fumar maconha mais tarde.

Pesquisa sobre o efeito do uso ocasional de maconha

Mas a maioria desses estudos, se não todos, incluía fumantes pesados ​​e crônicos de maconha. Um estudo recente publicado em O Jornal de Neurociência, é o primeiro a vincular o uso ocasional e ocasional de maconha com efeitos negativos no cérebro.

Embora o tamanho da amostra do estudo fosse pequeno (apenas 40 indivíduos no total, incluindo 20 que não usavam maconha com controle), as diferenças nos cérebros dos dois grupos foram notáveis, relataram os autores.

Pesquisadores da Universidade Northwestern e do Hospital Geral de Massachusetts / Harvard Medical School usaram imagens de ressonância magnética para comparar os cérebros de 20 jovens que relataram ter fumado maconha pelo menos uma vez por semana com 20 pessoas de 18 a 25 anos que Eles relataram pouco ou nenhum histórico de uso de maconha.

Os cientistas mediram o volume, a forma e a densidade da massa cinzenta no núcleo accumbens e na amígdala. O núcleo accumbens está envolvido no processamento de recompensas e na tomada de decisões, enquanto a amígdala está associada à emoção.

Os participantes foram avaliados para determinar que nenhum era dependente de maconha ou qualquer outra droga e nenhum dos participantes havia abusado de outras drogas.

Os que usaram maconha foram convidados a estimar seu consumo de maconha por um período de três meses, incluindo o número de dias que fumavam e a quantidade de droga usada diariamente.

Efeitos da maconha no tamanho, forma e densidade do cérebro

Os pesquisadores descobriram que quanto mais usuários de maconha consumiam, maiores as anormalidades no núcleo accumbens e a amígdala nas imagens de ressonância magnética. A forma e a densidade das duas regiões cerebrais também foram diferentes entre usuários e não usuários de maconha.

Os cérebros daqueles que fumavam apenas uma porção por dia ou daqueles que fumavam apenas uma vez por semana foram alterados.

“Este estudo representa um forte desafio à idéia de que o uso ocasional de maconha não está associado a más conseqüências”, disse Hans Breiter, MD, um dos autores do estudo. “Algumas dessas pessoas usavam apenas maconha para drogar uma ou duas vezes por semana”.

Por que o uso ocasional de maconha pode causar problemas?

“As pessoas pensam que um pouco de uso recreativo não deve causar problemas se alguém estiver bem com o trabalho ou a escola. Nossas informações dizem diretamente que esse não é o caso”, disse Breiter em comunicado à imprensa.

Outros pesquisadores, que não participaram do estudo geral de Massachusetts, concordaram que era surpreendente encontrar mudanças no cérebro de usuários ocasionais de maconha.

“Este estudo sugere que mesmo o uso recreativo da maconha leve a moderada pode causar alterações na anatomia do cérebro”, disse Carl Lupica, Ph.D., do Instituto Nacional de Abuso de Drogas. “Essas observações são particularmente interessantes porque estudos anteriores se concentraram principalmente no cérebro de fumantes de maconha e ignoraram amplamente o cérebro de usuários ocasionais”.

A pesquisa foi financiada pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas, pelo Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas, pelo Centro de Avaliação de Tecnologias de Medicamentos e pelo Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame.