Por que famílias com dois pais não são suficientes

Por que famílias com dois pais não são suficientes

Mamãe Assustadora e H. Armstrong Roberts / ClassicStock / Getty

Estou impressionado com o número de pessoas que equiparam ter marido e família nuclear a ter a estrutura familiar ideal. Embora tenha crescido com uma mãe solteira e vários parentes que contribuíram positivamente para o meu desenvolvimento, eu estava convencido de que de alguma forma perdi por falta de um pai atual.

Anos depois, sou uma mulher adulta, esposa e mãe de dois filhos. Mas minha vida não é mais fácil do que a vida de minha mãe; é apenas diferente.

Como meu marido tem um trabalho que exige viagens frequentes, passo muito tempo sozinho com as crianças, como minha mãe. Mas, diferentemente da minha mãe, não tenho o apoio familiar alargado que ela tinha.

Recentemente, tenho questionado essa noção de uma família nuclear intacta como a chave para uma parentalidade bem-sucedida – e cheguei à conclusão de que nossa priorização do individualismo e da família nuclear é besteira.

Como americanos, parecemos preferir e priorizar um modo de vida individualista. Deixamos nossas famílias, continuamos a fazer nossas próprias coisas e somos obcecados pela auto-suficiência e independência.

Mas esses não são os costumes ou tradições que quero que meus filhos internalizem. É claro que quero que meus filhos sejam independentes e sou grato por ter um relacionamento com o pai de uma maneira que nunca tive com o meu. Mas isso não significa que o pai deles e eu poderíamos ser tudo o que eles precisam. Eles precisam de mais do que nós.

Neste ponto da minha vida, sinto como se tivesse mentido. Disseram-me regularmente que o que minha mãe fazia ao criar uma família alargada, em vez de uma família nuclear, era a maneira errada de viver a vida. Mas, sob muitos aspectos, essa abordagem coletiva de criação dos filhos era muito mais favorável a uma família saudável do que a minha situação atual. Porque mesmo que meus filhos estejam sendo criados por dois pais, muitas vezes estou sozinho (quando meu marido trabalha muito tempo longe de casa) e não temos uma família extensa por perto. Dada a oportunidade, gostaria de voltar a essas tradições de criação coletiva de filhos e criar meus filhos em um ambiente de estilo de aldeia.

Não me interpretem mal, é mais fácil ter duas pessoas para criar um filho do que apenas ter um. Mas não acredito que a intenção tenha sido sempre duas pessoas para criar filhos.

Os pais – e a vida em geral – exigem muito de nós. Não podemos fazer isso sozinhos. Nós nunca fomos feitos para isso. Mas, sem uma compreensão maior das deficiências do individualismo, continuaremos a perceber nossa necessidade de comunidade e apoio como déficits dentro de nós mesmos.

Isso me parece particularmente difícil como mulher negra. Uma e outra vez, somos estigmatizados para famílias numerosas. É-nos dito que o modo como amamos e prosperamos está errado. Não posso acreditar que alguma vez aceitei a mentira de que a paternidade familiar nuclear é o caminho “certo” ou que demorou tanto tempo para ver o benefício de criar filhos em conexão com um rede de outras pessoas que investem no sucesso dessas crianças.

Muitos de nós desafiam a noção de individualismo na vida familiar quando fazemos coisas como pedir a nossos irmãos para agirem como pais na nossa ausência ou enviar nossos filhos para a casa dos avós para que possamos ter uma noite de encontros. Selecionar padrinhos é outra maneira poderosa de desafiarmos esses dois pais a fazerem tudo mentalmente.

Claro, é aterrorizante confiar em outra pessoa com nossos filhos. Mas é impraticável pensar que devemos ser capazes de fazer tudo sozinhos. Embora tenhamos nossas famílias individuais, o objetivo final é crescer e ser membros produtivos da sociedade. Para que possamos contribuir para a sociedade de uma maneira que ajude o coletivo nós, precisamos um do outro.

E se aprendêssemos a olhar para os filhos da comunidade de maneira diferente? Talvez, em vez de dizer coisas negativas sobre os pais que precisam de ajuda adicional, apoiamos todos os pais – especialmente aqueles que estão lutando – intervindo quando as coisas ficam difíceis.

Acho que estaríamos fazendo mais do que ajudar os pais necessitados. Também beneficiaríamos nossa sociedade como um todo. Não é difícil imaginar que quanto mais ativo tivermos um papel todas as crianças,quanto mais responsáveis ​​nos tornarmos um para o outro – e menor a probabilidade de nos machucarmos.

Em vez disso, continuamos alimentando nossos filhos com a mentira de que tudo vai melhorar se selecionarmos um parceiro adequado para nos ajudar a criar nossos filhos. Uma outra pessoa nunca seria suficiente para garantir que nossos filhos tenham o que é preciso para se preparar para os altos e baixos emocionais que acompanham o crescimento. Isto é especialmente verdade para crianças de cor que geralmente começam a partir de uma posição que carece de riqueza geracional e posição social. Nossos filhos precisam de toda a ajuda que podemos dar e só podem alcançar esse potencial se todos dermos uma ajuda.

É claro que minha vida seria muito mais fácil se meu marido estivesse em casa com mais frequência. Mas ainda seria difícil ser geograficamente isolado da família. O problema não é sair de casa; o problema é o isolamento que muitos pais sentem em nossa sociedade. Imagine se encontrássemos maneiras de trabalhar juntos para tornar os pais menos isolados e mais solidários.

Há uma suposição comum de que a vida é mais fácil, desde que você tenha uma família com dois pais. Mas enquanto alguns de meus amigos solteiros me invejam por me casar com o pai de meus filhos, estou olhando para eles com inveja enquanto observava a aldeia se expandir e se conectar para ajudar a criar seus filhos. Porque, no final das contas, quanto mais amor estiver acessível aos nossos filhos, melhor seremos todos.