Por que eu disse a minha filha com autismo que não há Papai Noel

Por que eu disse a minha filha com autismo que não há Papai Noel

evgenyatamanenko / Getty

Eu amo a magia do Natal. Adoro o modo como muda as pessoas e as faz pensar muito mais nos outros. As instituições de caridade costumam ganhar mais dinheiro em dezembro do que o resto do ano, e as crianças cantam canções de Natal e canções alegres na escola. Embora seja muito comercial, pode ser um tempo real para as famílias se reunirem, e as crianças têm entusiasmo e expectativa, pois esperam um dia especial.

Então, por que eu arruinaria tudo isso dizendo à minha doce filha de olhos azuis que não existe uma pessoa como o Papai Noel?

Primeiro, não estou defendendo que isso é certo para todas as crianças. Minha filha tem autismo, por isso escolhi explicar que não há Papai Noel pelos seguintes motivos:

1. Seu pensamento literal estava causando angústia em relação ao Papai Noel.

Livros, programas de TV e todos os seus amigos da escola conversavam sobre o Papai Noel descendo pela chaminé. Nós não temos uma chaminé, e nenhuma história inventada de chaves mágicas ou voar pelas janelas pode mudar o fato de que nem sempre se fala em Papai Noel preso na chaminé! Ela também considerou a gruta do Papai Noel literal. Ela ficou angustiada e confusa de que o Papai Noel pudesse estar no meio do shopping, na festa da escola,eno Pólo Norte, fazer presentes todos ao mesmo tempo. Por que alguns Papai Noel usavam óculos e outros não? Por que alguns seriam altos e magros, enquanto outros eram baixos e gordinhos?

Não há prazer em acreditar em uma história quando seu filho vê tudo em preto e branco e não se diverte apenas por causa disso.

2. Herança de todas as coisas que Papai Noel estava interferindo no sono.

O pensamento de que um estranho entraria em sua casa enquanto ela estivesse dormindo a horrorizava totalmente. Apesar de toda a história dele deixar presentes para ela ter aliviado essa ansiedade, ela estava preocupada com o modo como o Papai Noel carregaria tudo, se as renas dele ficariam muito cansadas ou mesmo se ela seria esquecida. Peppa Pig! A simples menção ao Papai Noel não foi excitante para o meu filho ou para fazê-la querer repentinamente estar na lista agradável, estava fazendo com que ela ficasse acordada à noite preocupada e fazendo-a pular toda vez que a campainha tocava.

Eu não podia continuar a vê-la tão nervosa e ansiosa por algo que deveria ser uma ocasião alegre e maravilhosa.

3. As expectativas sociais em torno do Papai Noel eram demais para ela.

Ok, então eu sei que ela nunca teve que ir ver o Papai Noel em sua gruta em nenhum lugar, mas quando ele chegou à feira ou festa da escola, ela achou o aspecto social muito perturbador, tendo passado anos tentando fazê-la entender regras sociais básicas, como como não conversamos com estranhos e certamente nunca sentamos nos joelhos de outras pessoas. De repente, ela assistiu horrorizada como todas as outras crianças que ela conhecia quebraram todas essas regras sociais apenas porque o estranho estava vestido com um terno vermelho. Seu autismo faz com que quebrar qualquer tipo de regra seja horrível e angustiante, então Papai Noel ficou ligado a pessoas que fazem coisas estranhas e confusas.

4. A defesa e o amor dela pelo irmão eram mais importantes do que qualquer crença no Papai Noel.

Esse era o ponto crucial para mim, e a razão pela qual me vi sentada com minha filha em sua cama enquanto ela chorava, implorando que eu dissesse que o Papai Noel não era real. Veja bem, minha filha tem um irmão que tem necessidades complexas. Ele não pode falar e tem uma longa lista de diagnósticos. Parte disso significa, às vezes, comportamentos desafiadores por razões médicas e de desenvolvimento. O irmão dela acabara de ter um fim de semana difícil. Independentemente disso, ela ainda o ama ferozmente. Então, quando alguém ouviu falar sobre o comportamento de seus irmãos, eles disseram que ele estaria na lista de safados do Papai Noel e não receberia nada no Natal. Ela odiava o Papai Noel mais do que nunca.

Então eu tive que contar a ela.

Contar à minha filha que não existe uma pessoa como o Papai Noel foi a coisa mais mágica que eu poderia ter feito por ela.

Tudo agora faz sentido para ela novamente. Agora ela pode pensar em como Papai Noel pode estar no shopping, na escola local e de alguma forma no Polo Norte ao mesmo tempo. Ela percebeu que a chaminé é toda uma história, e não há necessidade de temer que um estranho entre em sua casa enquanto ela estiver dormindo. Ela entende por que as crianças de repente querem sentar no joelho de alguém e lhes dizer o que querem no Natal, porque o homem de vermelho não é realmente um estranho para elas. Mas o mais importante de tudo, ela sabe, sem dúvida, que seu irmão terá presentes este ano, independentemente de quão desafiador e difícil possa ser seu comportamento.

Na verdade, eu gostaria de ter dito a ela que não existe uma pessoa como o Papai Noel antes. Agora que ela sabe que o Papai Noel está inventado, ela está mais feliz e mais animada com o Natal do que nunca.

Ela sabe que está recebendo presentes. Ela sabe quem os compra e sabe como nós os adquirimos.

Para algumas crianças com autismo, a mágica do Natal pode estar em descobrir o Papai Noel não é real.

Este post apareceu originalmente no The Mighty.