Por que estou tão preocupado com meu filho adolescente durante o distanciamento social

Por que estou tão preocupado com meu filho adolescente durante o distanciamento social

Alys Tomlinson / Getty

À medida que as famílias tentam se adaptar ao novo normal (temporário) da pandemia global, do distanciamento social e dos bloqueios, existem vários artigos e conselhos sobre como ajudar crianças pequenas. Eu já vi muitos conselhos para lidar com as travessuras de seus novos colegas de trabalho, e há artigos sobre como conversar com seus filhos sem assustá-los. Mas não se fala muito das crianças grandes em nossas vidas, adolescentes.

Os adolescentes, por natureza, precisam de independência. Eles precisam de tempo longe de seus pais. Eles confiam em seus colegas e amigos. De fato, de acordo com o Orlando Health, publicado emDesenvolvimento infantildescobriram que os adolescentes que tinham amizades íntimas eram menos propensos a sofrer de depressão e ansiedade até os vinte e poucos anos. Eles também tinham um senso maior de autoestima. Especialistas dizem que as amizades começam a ter uma relação de apego que os adolescentes tiveram com os pais quando eram mais jovens.

[These] são realmente relacionamentos muito, muito íntimos e emocionalmente íntimos, disse Jaana Juvonen, psicóloga do desenvolvimento da Universidade da Califórnia em Los Angeles. O Atlantico.E mesmo que esse relacionamento em particular não dure, ele tem ramificações nos relacionamentos subsequentes.

Admito que muitas vezes lamentava o fato de meu filho adolescente parecer tão dependente de seus amigos. Às vezes, eu gostaria que ele não precisasse escrever tanto para seus amigos ou que ele se contentasse em passar um tempo com sua família ou até sozinho, que ele não precisaria da constante estimulação que seus amigos fornecem. E suspeito que não estou sozinho. O Atlantico, Com muita freqüência, educadores e pais não conseguem apreciar a potencial vantagem desses fortes laços. Os professores geralmente separam amigos, cujas brincadeiras podem ser perturbadoras na sala de aula. No entanto, quando os pesquisadores gravam as conversas dos alunos durante as aulas, há evidências de que, enquanto as crianças estão resolvendo problemas ou trabalhando juntas, os alunos colaboram de maneira mais eficaz com seus amigos.

Mas esses relacionamentos e até mesmo a pressão dos colegas com quem olhamos tão negativamente são essenciais para o desenvolvimento e podem até ser extremamente benéficos. É realmente interessante que nós, adultos, na sociedade, muitas vezes consideremos as amizades mais um incômodo e uma distração, em vez de lhes dar o valor que realmente merecem, disse Juvonen.O Atlantico.

Essas relações e interações saudáveis ​​e essenciais foram apagadas ou severamente prejudicadas na vida de nossos adolescentes agora devido ao distanciamento social. Eles não estão conversando com seus colegas de classe enquanto trabalham em um experimento de química. Eles não podem contar piadas (muitas das quais são um tanto inapropriadas) enquanto comem um sanduíche na mesa do almoço. Eles não podem falar mal de um amistoso jogo de basquete no parque na rua.

Claro, eles ainda podem FaceTime e texto e sair em um jogo Xbox do Fortnite. Mas não é o mesmo porque, na maioria das vezes, essas interações agora são supervisionadas. Nós, os pais deles, estamos na sala ao lado. Estamos sentados ao lado deles no sofá enquanto eles enfrentam seus amigos. Podemos ouvir seus xingamentos e risadas através da porta do quarto fechada (e trancada).

Alguns pais podem pensar que isso não é necessariamente ruim. Afinal, agora temos mais insights sobre a vida social dos adolescentes. Sabemos quando e como eles se comunicam e podemos intervir quando vemos algo questionável. Em alguns casos, isso pode ser verdade. Mas, no geral, eles estão sendo privados da liberdade de descobrir coisas de seus pares e em situações distantes de seus pais.

Como a maioria dos especialistas reconhece, é importante que as crianças cometam erros e aprendam com eles. E os adolescentes podem aprender muito quando não estão sob o olhar atento dos pais. Além do mais, os adolescentes precisam de independência e autonomia. Como aponta a Greater Good Magazine da UC-Berkeley, adolescentes saudáveis, autodisciplinados e motivados têm umaforte senso de controle sobre suas vidas. Amountainofresearchdemonstra que a agência é um dos colaboradores mais importantes para o sucesso e a felicidade.

Mas aqui estamos, todos nos negócios 24 horas por dia, 7 dias por semana (ou muito perto disso), e muitos adolescentes estão realmente lutando com isso. Então, o que podemos fazer para ajudar?

Bem, como na maioria das coisas, acho que o primeiro passo é reconhecer a validade de seus sentimentos e lutas. Meu filho adolescente, extrovertido extrovertido em quase todos os sentidos da palavra, está tendo um momento particularmente difícil de ser fisicamente separado de seus amigos. Meu marido e eu tentamos reconhecer isso o máximo que podemos. Como o especialista em luto David Kessler disse, estava sofrendo. Isso está nos atingindo e estava sofrendo. Coletivamente. Não estamos acostumados a esse tipo de tristeza coletiva no ar, disse ele.

Sim, nossos filhos estão sofrendo e reconhecer que isso pode ajudar todos nós a passar por isso. Há algo de poderoso em nomear isso como pesar. Isso nos ajuda a sentir o que há dentro de nós, acrescentou Kessler.

Também é importante diminuir a folga para os adolescentes e para nós mesmos. As regras precisam mudar. Todos nós precisamos de um pouco mais de graça. Eu não presumo ser um especialista ou ter as respostas em nada disso (na verdade, a música: Alguém tem um mapa? Do musical Dear Evan Hansen nunca se sentiu mais aplicável). Mas fizemos algumas mudanças intencionalmente e organicamente que parecem ajudar.

– Os limites de tempo da tela foram eliminados pela janela. Nosso adolescente tem permissão para jogar Xbox por muito mais tempo do que o normal, desde que ele esteja jogando com seus amigos. Dessa forma, eles podem conversar, rir e fazer todas as coisas que os meninos adolescentes fazem enquanto jogam videogames.

– E-sleepovers acontecem. WTF são e-sleepovers, você pergunta? Bem, também fiquei confuso no começo, mas basicamente é apenas um grupo de crianças jogando Xbox juntos até altas horas da noite e depois assistindo um programa juntos no FaceTime.

– Piadas e xingamentos grosseiros são esquecidos. Para a maior parte, de qualquer maneira. Quero dizer, todos nós temos limites, e ainda existem alguns padrões de decência.

– Não administramos a escola para gerenciar seus requisitos de aprendizado remoto. Ou é feito ou não.

– E, finalmente, fomos bastante francos com nossa adolescente sobre o que está acontecendo e como estava se sentindo. Não censuramos informações ou escondemos nossas emoções da maneira que poderíamos se nossos filhos fossem mais jovens. Os adolescentes podem cheirar a falta de autenticidade e as besteiras como nada mais, então estavam dando a eles diretamente (o máximo possível de qualquer maneira).

Estou absolutamente de coração partido por todos os adolescentes que estão faltando marcos por causa dessa pandemia. Graduações. Bailes estudantis. Torneios de esportes. Mas mesmo além desses eventos únicos na vida, nossos adolescentes estão enfrentando enormes perdas – de independência, liberdade, socialização e interação entre pares que os impactarão pelo resto de suas vidas. Embora essas perdas possam parecer pequenas em comparação à perda de empregos e vidas, para nossos filhos, essas perdas são enormes.

Então, vamos ser gentis com nossos adolescentes. Vamos relaxar nos limites de tempo da tela e deixá-los xingar na nossa frente. Não se preocupe tanto se a educação de nossos filhos está sofrendo e se concentre em garantir que seu bem-estar emocional não sofra. E por mais que eu nunca tenha pensado em dizer isso, talvez seja hora de sermos amigos de nossos filhos, e não apenas seus pais.