Por que a recuperação completa da anorexia é crucial para a saúde do cérebro?

Por que a recuperação completa da anorexia é crucial para a saúde do cérebro?

A anorexia nervosa (AN) é uma doença definida pela restrição alimentar, que muitas vezes resulta em desnutrição. A desnutrição afeta todos os sistemas do corpo, e o cérebro raramente escapa ao impacto da desnutrição.

Alterações cerebrais

AN é acompanhada por mudanças de humor e pensamento. Os pacientes freqüentemente apresentam sintomas de ansiedade e depressão que não precedem o distúrbio alimentar ou são exacerbados pela AN. O estudo de Ancel Keys, em Minnesota, documentou que ansiedade e depressão estavam entre os sintomas relatados em homens saudáveis ​​que passaram por uma dieta semi-inanimada. Além disso, indivíduos com AN freqüentemente se retiram socialmente, tornam-se mais rígidos e fixos em seus pensamentos, e muitas vezes têm poucas informações sobre sua doença. Um pai descreveu a filha: “Como se o declínio físico não fosse aterrorizante o suficiente, ele se tornou uma pessoa diferente e aterrorizante. Ele mentia e manipulava para parar de comer e fazer seus exercícios. Eu mentiria e manipularia para explicar o crescente isolamento de amigos. Quando tentei “fazê-lo comer”, meu relatório ao meu marido sobre como foi “, sua cabeça girou três vezes no estilo de um exorcista e o veneno começou a vomitar da boca”.

Investigação

Há um consenso geral de que a recuperação da AN requer restauração do peso e reabilitação nutricional. Isso deve ser priorizado sobre o trabalho terapêutico focado na percepção. Três estudos recentes do cérebro servem para ilustrar por que isso é tão importante.

Um estudo de Roberto e colegas (2010) utilizou técnicas de ressonância magnética para estudar o cérebro de 32 mulheres adultas com AN antes e após a restauração do peso (até 90% do seu peso corporal ideal) e comparou-as com o cérebro de 21 mulheres que não. têm uma. Os resultados mostraram:

  • Indivíduos de baixo peso com AN apresentaram déficits significativos no volume de substância cinzenta cerebral em comparação com controles saudáveis.
  • Esses déficits no volume de massa cinzenta melhoraram com a restauração de peso a curto prazo, mas não se normalizaram completamente ao longo do estudo de 51 semanas.
  • Os pesquisadores concluíram: “A correlação entre o IMC e as mudanças no volume sugere que a fome desempenha um papel central nos déficits cerebrais entre os pacientes com AN, embora o mecanismo pelo qual a fome afeta o volume cerebral permaneça incerto. Claro”.

Um estudo realizado por Wagner e colegas (2005) realizou ressonância magnética cerebral em 40 mulheres em recuperação a longo prazo de distúrbios alimentares (os indivíduos incluíram pacientes com AN e bulimia nervosa). A duração da recuperação variou de 29 a 40 meses (muito mais que o estudo de Roberto). Os resultados mostraram:

  • Todas as estruturas cerebrais nas mulheres recuperadas eram normais em volume e semelhantes às dos indivíduos controle.
  • Este estudo sugere que anormalidades estruturais do cérebro são reversíveis com a longo prazo Recuperação.

Um estudo de Chui e colegas (2008) avaliou 66 mulheres adultas com histórico de AN de início adolescente e as comparou com 42 mulheres saudáveis. Os participantes receberam uma ressonância magnética e uma avaliação cognitiva. Os resultados mostraram:

  • Os participantes com AN que permaneceram abaixo do peso tiveram uma ressonância magnética anormal.
  • Os pacientes com peso recuperado tinham volumes cerebrais normais.
  • Os participantes que atualmente perderam seus ciclos menstruais ou tiveram menstruações irregulares apresentaram déficits significativos em uma ampla gama de muitos domínios cognitivos, incluindo capacidade verbal, eficiência cognitiva, leitura, matemática e atraso verbal (mesmo se tivessem alterações estruturais resolvidas no cérebro).

Recuperação cerebral

Tomados em conjunto, esses estudos sugerem uma interação complexa entre status de peso, estrutura cerebral e função cerebral ideal. A matéria cerebral na verdade diminui durante a AN e leva tempo para se recuperar. Seis meses após a restauração do peso total, o cérebro muitas vezes ainda não voltou à normalidade estrutural. No entanto, com tempo suficiente para um peso saudável, o cérebro parece completamente recuperar. Pesquisas sugerem que, três anos após a recuperação do peso, é provável que o cérebro da maioria das pessoas pareça fisicamente normal.

No entanto, mesmo que a restauração do peso cerebral possa parecer normal, a função cerebral normal ainda pode não ter retornado. Parece que a função menstrual pode ser um mediador e melhor preditor de recuperação cognitiva do que o peso (para mulheres), e que a função cognitiva completa pode não retornar até que a menstruação seja mantida por pelo menos seis meses. Esta é uma das razões pelas quais a menstruação e o retorno contínuos são um marcador tão importante da recuperação.

Os pais de pacientes com anorexia relatam um intervalo de tempo, de seis meses a mais de dois anos, para que ocorra “cura cerebral” completa. O que os pais geralmente querem dizer quando relatam a cura do cérebro é que notam um estado melhorado “como se o paciente estivesse saindo do nevoeiro”. Além disso, os pais relatam que a cura cerebral causa mudanças no humor e nos comportamentos, fazendo com que os pacientes pareçam mais estáveis. sua recuperação e “de volta ao seu estado anterior (antes da doença)”. Um livro para pais é intitulado “Meu filho está de volta”.

É importante reconhecer a captura 22 da recuperação de AN. Pessoas com AN geralmente têm uma deficiência cognitiva e requerem um tempo sustentado com um peso saudável para que os déficits cognitivos melhorem completamente. No entanto, são parcialmente os sintomas cognitivos da AN que fazem os pacientes acreditarem que “não há nada de errado” com eles e, portanto, recusam o tratamento, que é uma condição chamada “anosognosia”.

Implicações para pacientes e familiares

O resultado desta pesquisa, de acordo com o Dr. Ovidio Bermúdez, MD, Diretor Clínico e Diretor Médico de Serviços para Crianças e Adolescentes do Food Recovery Center em Denver, é que pais e profissionais de tratamento não podem pagar Comprometimento com o ganho de peso (atualizações sobre práticas de feedback para adolescentes com anorexia no ambiente hospitalar, série de desenvolvimento profissional no Centro de Recuperação de Alimentos). Dr. Bermúdez ensina que pacientes com baixo peso precisam de um “resgate cerebral” para que “a psicoterapia e a mudança de comportamento possam fazer a diferença”.

Esta é provavelmente uma das razões pelas quais o tratamento familiar (TBA) geralmente é mais bem-sucedido do que a terapia individual para pacientes mais jovens. Os pais geralmente precisam fazer o trabalho pesado para os filhos desnutridos. Também ilustra o desafio do tratamento para pacientes mais velhos com anorexia que podem estar tentando obter recuperação com um cérebro faminto. Pesquisas confirmam que somente com a restauração total e sustentada do peso as pessoas podem manter sua própria recuperação.