Pesquisas podem ajudar idosos a manter sua massa muscular esquelética por mais tempo

pessoas velhas

Em um estudo inovador, os pesquisadores identificaram um mecanismo que impulsiona a eliminação de mitocôndrias danificadas. A descoberta pode levar os pesquisadores um passo a mais no campo das terapias medicamentosas que ajudam os idosos a manter sua massa muscular esquelética e função física por mais tempo. Leia também – Razões apoiadas pela ciência por trás do ganho de peso, mesmo depois de se exercitar regularmente

Uma equipe da Escola de Ciências do Esporte, Exercício e Reabilitação da Universidade é bem versada na investigação de máquinas dinâmicas nas células chamadas mitocôndrias. As mitocôndrias atuam como usina elétrica em todas as células e ajudam a fornecer energia para todos os seres vivos. Leia também – Novas pesquisas podem ajudar os idosos a permanecerem fisicamente fortes por um período mais longo

Como as mitocôndrias são tão importantes para o suprimento de energia, elas passam constantemente por síntese e se decompõem para atender às demandas de energia. No entanto, em pessoas mais velhas, o modo como as mitocôndrias são naturalmente quebradas nas células começa a mudar, levando a um acúmulo de mitocôndrias danificadas ou mitocôndrias antigas que não estão funcionando tão bem. Leia também – Os idosos resistem às tentações diárias e são emocionalmente mais saudáveis

Pensa-se que essas mudanças possam contribuir para o declínio da função dos músculos das pessoas mais velhas, o que, por sua vez, reduz suas capacidades físicas. A equipe queria descobrir mais sobre a quebra mitocondrial no músculo e os fatores que a controlam. Seus resultados são publicados na revista FASEB.

O pesquisador-chefe Alex Seabright (candidato a PhD no laboratório Lai) desenvolveu uma nova ferramenta que usa etiquetas fluorescentes para estudar as mitocôndrias nas células musculares. Nas células saudáveis, as redes de mitocôndrias aparecem douradas, mas ficam vermelhas quando sofrem decomposição.

Usando essa configuração experimental, eles descobriram que a ativação de uma molécula principal de sensor de energia, chamada proteína quinase ativada por AMP (AMPK), ajuda a estimular a degradação mitocondrial. Essas descobertas interessantes sugerem que outros ativadores conhecidos da AMPK, como o exercício, podem estimular a eliminação de mitocôndrias danificadas, mantendo assim as mitocôndrias nos músculos saudáveis ​​e prolongando as capacidades físicas das pessoas mais velhas.

O líder do projeto, Dr. Yu-Chiang Lai, diz: “A idéia de atingir a AMPK com drogas não é nova. Muitos estudos, incluindo alguns de nossos trabalhos anteriores, demonstram que a ativação da AMPK no músculo provoca muitos efeitos benéficos no tratamento do diabetes tipo 2.

“Como conseqüência, muitas empresas farmacêuticas estão atualmente trabalhando para desenvolver compostos pré-clínicos que ativam a AMPK. Esperamos que nossa nova descoberta acelere o desenvolvimento de medicamentos direcionados para ajudar a identificar compostos novos e seguros para ativar essa molécula chave no músculo.

Alex Seabright acrescenta: “Sabemos que os regimes de exercícios e dieta podem ser usados ​​para ajudar as pessoas a manter sua massa muscular e capacidade física mais tarde na vida. Porém, melhorar nosso entendimento sobre o porquê da perda muscular ocorrer com o envelhecimento ajudará no desenvolvimento de intervenções farmacológicas direcionadas para ajudar as pessoas a permanecerem fisicamente capazes por mais tempo.

Publicado em: 24 de março de 2020 8:56.