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PAWS é real ou apenas mais uma desculpa de recaída?

A síndrome de abstinência pós-aguda (PAWS) é citada há muitos anos por membros da comunidade de recuperação como uma das principais causas de recaída para aqueles que estão tentando permanecer limpos e sóbrios.

Depois de recuperar alcoólatras e viciados, superar o estresse e a gravidade dos sintomas iniciais de abstinência aguda da abstinência, dizem alguns especialistas, surge outro grupo de sintomas desconfortáveis ​​ou agravantes o suficiente para levar alguns a recair apenas para aliviar os sintomas irritantes.

Mas, o fenômeno também conhecido como síndrome de abstinência prolongada ou simplesmente abstinência prolongada não deixa de ter alguma controvérsia.

O PAWS não é um diagnóstico médico oficial e não é encontrado no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais.

Existem muito poucos estudos científicos publicados que confirmam a existência do PAWS e existe uma falta particular de pesquisas recentes sobre abstinência pós-aguda.

Controvérsia

A escassez de evidências científicas e a exclusão dos manuais de diagnóstico da síndrome causaram alguma confusão na comunidade médica convencional sobre se o PAWS é um fenômeno real ou simplesmente uma desculpa popular para uma recaída.

Outros questionaram se a chamada síndrome realmente existe ou é uma invenção da indústria profissional de tratamento de álcool e drogas para tentar justificar a necessidade de seus serviços a longo prazo.

Para aqueles que experimentaram os sintomas inesperados das PAWS, no entanto, a síndrome de abstinência pós-aguda é realmente muito real.

Parâmetros

Um estudo foi realizado especificamente para determinar se o PAWS deve ser incluído no DSM-IV. Após uma revisão da literatura existente na época, Satel e colegas da Faculdade de Medicina da Universidade de Yale concluíram que o diagnóstico não deveria ser incluído.

Mas, os cientistas de Yale chegaram a essa conclusão, não porque a síndrome não existe, mas por causa de "limitações metodológicas dos estudos e falta de definição consensual do próprio termo".

Os estudos que descreveram consistentemente os sintomas que se estendem além da retirada aguda falharam em demonstrar conclusivamente a retirada prolongada do álcool e dos opiáceos, porque não:

  • Faça amostragem de vários pontos no tempo
  • Use instrumentos padronizados
  • Use grupos de controle
  • Re-administrar a substância para suprimir os sintomas

Embora questões metodológicas possam ter excluído PAWS do DSM, há pesquisas sugerindo que a síndrome existe e pode contribuir para a recaída.

Pesquisa

Embora poucos estudos ao longo dos anos tenham concordado com a definição exata e os parâmetros de abstinência prolongada, alguns pesquisadores documentaram alguns dos sintomas associados à síndrome.

Um estudo alemão descobriu que o uso prolongado de álcool tende a inibir os efeitos de certas substâncias químicas no cérebro (peptídeo natriurético atrial) e esses efeitos permanecem diminuídos semanas após a abstinência. Isso resultou em um aumento do desejo por álcool e aumento de sentimentos de ansiedade durante a retirada prolongada.

Um estudo de longo prazo da Universidade Johns Hopkins, com 312 alcoólatras abstinentes, descobriu que alguns dos sintomas mais "desmoralizantes" de abstinência – culpa, depressão, sensibilidade interpessoal – diminuíram progressivamente com abstinência prolongada, mas, em alguns casos, pode levar 10 anos para retornar à condição de abstinência. "níveis normais".

Os autores do estudo Johns Hopkins concluíram que suas descobertas eram "consistentes com o conceito de uma síndrome de abstinência prolongada".

Causas

O uso prolongado de álcool e drogas pode causar alterações químicas no cérebro. Quando alguém de repente para de usar, o cérebro deve se reajustar para ficar sem essas substâncias. A duração desse ajuste pode depender de quanto dano o abuso prolongado de substâncias causou ao sistema nervoso do corpo.

O processo de adaptação do cérebro a ficar sem drogas ou álcool pode ser agravado pelo estresse de tentar manter a abstinência após anos bebendo ou consumindo drogas. Como muitas pessoas em recuperação usavam álcool e drogas para lidar com o estresse no passado, qualquer estresse que experimentassem enquanto tentavam permanecer sóbrio pode piorar os sintomas prolongados de abstinência.

Os especialistas em recuperação acreditam que a gravidade dos sintomas de abstinência pós-aguda depende de dois fatores: a quantidade de danos causados ​​pelo uso de álcool e drogas ao sistema nervoso ao longo dos anos e a quantidade de estresse que a pessoa experimenta durante a recuperação.

Sintomas

As pessoas que sofrem da síndrome de abstinência pós-aguda descrevem os sintomas como "ondas" ou em uma montanha-russa emocional de altos e baixos. Recuperando alcoólatras e viciados, semanas em abstinência, relatam ter esses tipos de sintomas:

Humor instável e imprevisível

Um dos sintomas mais comuns relatados por pessoas que sofrem de PAWS são mudanças de humor ou mudanças imprevisíveis em seu humor. Eles relatam sentimentos repentinos de depressão avassaladora, sem qualquer motivo ou provocação, enquanto experimentam crises de ansiedade ou agitação.

Anhedonia

A Anedonia está perdendo o interesse pelas coisas que você gostava de fazer, às vezes descritas como tendo a capacidade de sentir o prazer desligado. Em casos extremos, a anedonia pode se estender a perder o interesse, buscando necessidades básicas, como comer.

Emoções intensificadas ou sentimentos de dormência

Esse sintoma pode variar amplamente na recuperação de indivíduos. Muitos tendem a reagir exageradamente. Às vezes, eles podem ficar excessivamente excitados e com muita raiva de assuntos pequenos, e então entram em um estágio de não sentir nenhuma emoção. Alguns o descrevem como vazio ou entorpecido por dentro.

Incapacidade de se concentrar ou pensar claramente

As pessoas que sofrem abstinência prolongada muitas vezes não têm a capacidade de resolver nem mesmo problemas simples devido à sua incapacidade de pensar com clareza. Eles relatam dificuldade de concentração e, às vezes, é porque acham difícil pensar em qualquer coisa, menos no fato de não estarem bebendo ou usando drogas. O pensamento rígido ou repetitivo também é comum.

Má coordenação e falta de jeito

Esse sintoma não é tão comum quanto alguns sintomas das PAWS, mas é grave. Algumas pessoas em abstinência prolongada experimentam tonturas, reflexos lentos, problemas de coordenação e problemas de equilíbrio. As pessoas que experimentam tropeços e falta de jeito durante a retirada prolongada podem parecer intoxicadas quando estão de fato abstinentes.

Distúrbios do sono

Provavelmente, os sintomas das PAWS mais responsáveis ​​por recaídas são os relacionados a distúrbios do sono. Eles não apenas acham difícil adormecer, mas também descobrem que seu sono é interrompido. Muitos relatam ter seu sono perturbado quando acordam após ter um "sonho de usar" no qual usavam álcool ou drogas.

Fortes desejos

É claro que esse é outro motivo pelo qual muitos que tentam sair decidem recidivar. Mesmo depois de semanas – e às vezes anos – de abstinência, as pessoas em recuperação podem repentinamente sentir fortes desejos por sua droga de escolha.

Maior sensibilidade ao estresse

Um inesperado prolongado sintoma de abstinência para muitos viciados em recuperação é uma maior sensibilidade ao estresse e a eventos estressantes. Alguns relatam que eles não apenas estressam com mais facilidade, mas também podem ficar sobrecarregados por situações até estressantes. Os especialistas em tratamento acreditam que essa hipersensibilidade ao estresse pode exacerbar todos os outros sintomas de abstinência pós-aguda.

Sinais de um transtorno de humor

É importante observar que vários dos sintomas das PAWS descritos acima – como humor instável, anedonia, concentração prejudicada e distúrbios do sono – também podem refletir um distúrbio de humor como a depressão maior. Os distúrbios de humor geralmente podem co-ocorrer com o uso de substâncias. Se esses sintomas persistirem, forem graves e, principalmente, se forem acompanhados de pensamentos suicidas, uma avaliação psiquiátrica deve ser solicitada.

Lidar

Embora as informações sobre abstinência pós-aguda sejam um tanto escassas na literatura científica, elas estão bem documentadas na comunidade de recuperação. Aqueles que tratam os sintomas de abstinência e tentam prevenir a recaída estão familiarizados com a abstinência prolongada.

Se você passou por um programa de tratamento profissional ou foi membro de um grupo de apoio como os Alcoólicos Anônimos nos últimos 20 anos, provavelmente já ouviu falar muito sobre a síndrome de abstinência pós-aguda.

Autor best-seller e especialista em abuso de substâncias reconhecido internacionalmente Terrence T. "Terry" Gorski literalmente escreveu o livro sobre retirada pós-aguda. Seu livro, "Permanecendo sóbrio: um guia para prevenção de recaídas" (compre na Amazon), não apenas descreve a síndrome em detalhes, mas também descreve maneiras pelas quais as pessoas em recuperação podem lidar com o PAWS.

Educação

De acordo com Gorski, a chave para não deixar sintomas prolongados de abstinência resultar em recaída é educar-se sobre os sintomas para que você saiba o que esperar, preparar-se para lidar com cada sintoma à medida que surgir e desenvolver um plano para lidar com o estresse sem Drogas e álcool.

"As condições que colocam você em alto risco de apresentar sintomas de abstinência pós-agudos geralmente são falta de cuidado consigo mesmo e falta de atenção ao seu programa de recuperação", escreveu Gorski. "Se você vai se recuperar sem recaídas, precisa estar ciente de situações estressantes em sua vida que podem aumentar o risco de sofrer PAWS".

Gerenciamento de Stress

"Como você não pode se livrar de todas as situações estressantes, precisa se preparar para lidar com elas quando elas ocorrerem. Não é a situação que faz você se fragmentar; é a sua reação à situação", disse Gorski.

Bob Carty, diretor de serviços clínicos em Hazelden, em Chicago, concorda que é importante saber quais são os sintomas prolongados de abstinência para aprender a lidar com eles.

"O gerenciamento bem-sucedido dos sintomas de abstinência de álcool ou drogas ajudará você a se sentir melhor física e emocionalmente, melhorará sua auto-estima e reduzirá o risco de recaída", diz Carty no site da Hazelden Betty Ford.

Gerenciamento de sintomas

Como o estresse pode tornar os sintomas das PAWS mais intensos, aprender a gerenciar o estresse pode ajudá-lo a controlar os sintomas de abstinência pós-aguda, disse Gorski.

Dicas para gerenciar sintomas do PAWS

De acordo com "Staying Sober", essas são as ferramentas que você pode usar para controlar os sintomas de abstinência:

  • Identifique suas fontes de estresse
  • Desenvolver habilidades de tomada de decisão e resolução de problemas
  • Manter uma dieta adequada
  • Exercite regularmente
  • Desenvolver hábitos regulares
  • Mantenha uma atitude positiva
  • Aprenda habilidades de relaxamento

Gorski e Carty concordam que falar sobre seus sintomas e estresse desencadeia com alguém em quem você confia, como um conselheiro ou um A.A. patrocinador, pode ajudá-lo a lidar com a retirada prolongada. Contar aos outros o que você está enfrentando pode ajudá-lo a ver a situação de maneira mais realista.

Duração

Algumas pessoas que abandonam álcool e drogas nunca apresentam sintomas de abstinência pós-aguda, enquanto outras ainda podem enfrentar alguns sintomas em anos de abstinência. A quantidade de tempo que os sintomas podem durar também pode depender do tipo de medicamento do qual você está se retirando.

Especialistas em recuperação dizem que os pacientes que se abstêm de álcool e analgésicos baseados em opiáceos geralmente sofrem abstinência pós-aguda de seis a 24 meses. No entanto, há relatos de pessoas que se abstêm de benzodiazepínicos que podem experimentar alguns sintomas 10 anos depois.

"Os sintomas do PAWS geralmente crescem para o pico de intensidade mais de três a seis meses após o início da abstinência", disse Gorski. "O dano é geralmente reversível, significando que os principais sintomas desaparecem com o tempo se o tratamento adequado for recebido. Portanto, não há necessidade de temer".