Passos que todos os pais podem tomar para proteger as crianças de abuso sexual

Passos que todos os pais podem tomar para proteger as crianças de abuso sexual

Yazolino Girl / Getty Images

Seu pequeno corpo tremia e levou vários minutos para ela falar. Eu assegurei a ela que ela não havia feito nada errado e que este era um lugar seguro, se ela quisesse conversar. Suas mãos minúsculas tremiam quando ela me contou sobre seus jogos estranhos e como ele tentou fazer cócegas e lutar com ela.

Ela o descreveu tocando-a lá embaixo, quando ela estava assistindo televisão com ele. Eu me soltei e me afastei. Desta vez. Mas ele é tão assustador, ela sussurrou, seus grandes olhos castanhos se enchendo de lágrimas.

Como clínico especializado em trauma que trabalha em casos de abuso pediátrico há muitos anos, posso dizer que esses tipos de histórias são muito comuns.

As taxas de abuso sexual relatado são impressionantes a cada 11 minutos, os Serviços de Proteção à Criança fundamentam (ou encontram evidências de) uma reivindicação de abuso sexual. E essas estatísticas não incluem a grande quantidade de casos não relatados a cada ano.

Por mais aterrorizante que seja o abuso, existem algumas coisas que podemos fazer para evitá-lo e manter nossos filhos mais seguros.

1. Confie nos seus instintos.

Muitas vezes, enquanto trabalhamos com cuidadores (mesmo nas famílias mais carinhosas e atenciosas), depois que o abuso é revelado, há um momento em que eles compartilham esse olhar para trás, pode ter havido sinais sutis de que algo estava errado. Que um membro da família / treinador / vizinho (ou outra pessoa com acesso aos filhos) por um motivo indescritível não parecia muito certo.

É claro que, ao ler isso, pensamos, compreensivelmente,Não! Eu nunca permitiria que meu filho se aproximasse de alguém que me deixasse desconfortável, mas os sinais de alerta podem ser muito sutis e geralmente não se fundem atédepois dealgo aconteceu.

Uma conexão íntima com alguém às vezes pode comprometer nossa percepção, a sensação de que alguém que conhecemos e confiamos poderiaNuncafaça algo tão horrível. O abuso sexual é frequentemente associado a um cara assustador e desconhecido no parque que tenta pegar crianças, mas em 93% dos casos de abuso sexual relatados, as crianças conhecem o agressor.

Alguns predadores (isso não acontece em todos os casos de abuso) imploram a criação de filhos antes de tentar qualquer abuso, para criar confiança entre a criança e o agressor.

Alguns sinais disso podem ser alguém prestando muita atenção a um irmão ou encontrando uma maneira de tocá-lo (fazer cócegas, abraços, luta), trazendo presentes, buscando tempo sozinho (como oferecer babá ou levá-los a lugares disfarçados) de ser útil). Aparentemente, essas coisas podem parecer normais, mas a intenção é agradar o agressor ao cuidador e à criança, para que ninguém suspeite do que pode fazer.

Embora muitas vítimas conheçam seu agressor, os predadores on-line são um problema crescente e também usam táticas de aliciamento para atingir crianças.

Eles tentam fazer amizade com uma criança em um bate-papo em grupo, às vezes se passando por alguém mais jovem, para ganhar sua confiança, esperando que isso aconteça na vida real. vive ou vai para a escola. Eles tentam fazer com que as crianças confiem neles e oferecem presentes ou certas oportunidades para motivar uma criança a se encontrar pessoalmente.

Também é importante lembrar que a higiene também acontece com os adultos.Eles ganham sua confiança para ter acesso aos seus filhos.

Os cuidadores podem descartar seus instintos ou involuntariamente convencer-se de que interpretaram mal algo, porque ninguém quer que algo tão horrível seja verdade, especialmente se o agressor é alguém em quem confiamos.

Feather Berkhower, fundadora da Parenting Safe Children, relata que os pais ouvindo seus instintos são uma parte importante da prevenção de abusos e que, em seu trabalho de educar comunidades em todo o país sobre abuso sexual, os pais de crianças vítimas de abuso geralmente compartilham que sabiam que algo estava errado, mas talvez não ouviram seu instinto. Nossa intuição pode ser um sistema de alarme brilhante e, ao não ouvi-la, os prestadores de cuidados prestam um tremendo desserviço a nós mesmos e a nossos filhos, quando a negamos, afirma Berkhower.

Também é importante que ensinemos nossos filhos a confiardelesinstintos. Se alguém os deixa desconfortáveis, precisam saber que podem contar aos seus cuidadores, não importa quem é que os incomode.

Não temos que passar pela vida desconfiada detodos, mas nunca devemos assumir que alguém está em segurança no eles nunca categoria.

2. Tenha uma conversa desconfortável.

Nunca é cedo para falar sobre toques inadequados, segredos e o que fazer se algo acontecer.

Rochel Leah Bernstein, fundadora doChild Safety Pledge, uma organização dedicada ao combate ao abuso sexual, discute a importância dos pais criarem um diálogo com seus filhos. “É imperativo elevarmos esse problema e fazermos parte regular de nossas conversas como pais. Falamos sobre muitas coisas como cuidadores, mas quando se trata de abuso sexual na infância, muitas vezes não estamos dispostos a falar sobre isso, mas devemos nos capacitar com conhecimento sobre prevenção, aprender a detectar os sinais de abuso e criar espaços seguros em nossas vidas. lares e comunidades para nos permitir proteger nossos filhos.

Começando quando as crianças são jovens, ensine a elas os nomes corretos de suas partes do corpo e, em termos apropriados à idade, converse com elas sobre formas de tocar aceitáveis ​​e inaceitáveis.

As crianças com conhecimento de seus corpos são mais propensas a dizer a alguém se foram abusadas sexualmente.

Segundo a Fundação Nuffield, os abusadores de crianças condenados relataram que as crianças que podem falar sobre seus corpos sãoMenosprovavelmente serão segmentados, pois são mais propensos a denunciar abusos.

3. Converse com as crianças sobre segredos.

O abuso sexual prospera com segredo e vergonha.incrivelmente importante que os cuidadores discutam com seus filhos o que é um segredo e se eles são informadospara manter um segredo de seus cuidadores (ou se eles ameaçarem que, se contarem o segredo, sua família será prejudicada), eles ainda devem lhe contar imediatamente.

Mesmo quando as crianças mantêm um relacionamento próximo com os pais, o intenso medo de revelar abusos pode paralisá-las e ficar caladas. As crianças geralmente se preocupam com o fato de não acreditarem e têm medo do que acontecerá quando as pessoas descobrirem o abuso (por exemplo, se denunciarem um treinador abusivo, como a equipe reagirá?).

Embora o abuso sexual ocorra frequentemente entre uma criança e um adulto, também pode acontecer entre crianças. As crianças também podem ser expostas a pornografia / material sexualmente explícito, principalmente quando há falta de supervisão de um adulto.

As festas do pijama / sem supervisão após o horário escolar podem representar um risco maior. Se seu filho estiver dormindo, é importante avaliar que tipo de supervisão haverá e sempre garantir que você tenha uma palavra de segurança.alguma coisaque avisa imediatamente que seu filho se sente desconfortável ou está em perigo.

Compreensível,as crianças têm curiosidade sobre o corpo, o que é esperado, mas se o seu filho tiver conhecimento de coisas de natureza sexual que seriam inapropriadas para ele, talvez não seja apenas algo que ouviu no parquinho. Isso pode ser um sinal de exposição a material inapropriado.

Em um caso, uma criança com quem trabalhei produzia sons muito estranhos em voz alta na sala de aula. Quando lhe perguntaram, ele respondeu: É o som que as pessoas fazem quando fazem sexo. Durante nossa investigação, descobrimos que ele passava um tempo sem supervisão na casa de um colega de classe e esses pais deixaram material gráfico e sexual no iPad que as crianças estavam usando.

E um desses pais era um criminoso sexual registrado.

4. Observe as nuances.

Se o comportamento de seu filho mudar, eles agirão de maneira incomum, ocorrerão mudanças na escola, em sua higiene, parecerão deprimidos / retraídos, terão pesadelos, ficarão desconfortáveis ​​com o contato físico ou expressarão fortes reservas sobre ir a algum lugar (por exemplo, de repente eles não querem mais jogar no time esportivo), esses podem ser sinais de possíveis abusos.

5. O tempo é precioso.

Os cuidadores podem não saber exatamente o que fazer quando descobrem sobre o abuso. Não importa o quão compreensivelmente zangado / devastado um cuidador possa ser, é importante ajudar a criança a se sentir segura, verifique se ela sabe que é acreditada e denuncie o abuso.

Procure ajuda imediatamente, consultando o pediatra, a assistente social da escola (ambos são repórteres mandatados e sabem como proceder), serviços de proteção à criança ou a polícia.

Garantir que as crianças (e cuidadores) recebam aconselhamento. Às vezes, com crianças muito pequenas, alguns cuidadores podem pensar que, uma vez que a criança é tão jovem, talvez eles não se lembrem do que aconteceu e, de qualquer forma, ajudam, não importando a idade do seu filho.

As famílias também podem entrar em contato com a Criança por uma dessas agências, caso precisem de suporte / informações.

Esperar para relatar / não procurar ajuda pode atrasar a capacidade das crianças (e cuidadores) de se curarem do trauma. Se nenhuma ação for tomada, as crianças podem sentir que não foram acreditadas / protegidas e agora espera-se que elas ajam como se nada tivesse acontecido.

Como cuidadores, nem sempre podemos controlar tudo,mas se iniciarmos um diálogo precoce (e contínuo), confiarmos em nossos instintos e reconhecermos os sinais de alerta, melhoraremos nossas chances de proteger nossos filhos quando eles mais precisarem.