Pais da “geração sanduíche”

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Papai Linas Gobis não tira um dia pessoal no sentido mais verdadeiro em anos. O engenheiro da Ford Motor Company reserva todo o seu tempo pessoal para levar seus pais a consultas médicas. Papai tem 91 anos e mãe tem 85 anos. Gobis, do sul de Lyon, também passa o almoço na casa de seus pais em Dearborn Heights, sua casa de infância, que fica felizmente perto do laboratório de Allen Park, onde ele trabalha.

“Eu vou à casa deles almoçar todos os dias, e uma grande coisa para mim é passar pelo correio que eles recebem”, diz Gobis, 53 anos. “Muita coisa parece confusa com aparência oficial por design, por isso garanto não há golpes. Ainda não administro a conta corrente deles. A maioria das contas é paga automaticamente.

Linas e a esposa Lydia têm dois filhos: Andrius e Kristina, de 12 anos, 9 anos. E isso faz de Gobis um membro do que está sendo chamado de “geração sanduíche”. Ou seja, alguém que está criando filhos e também cuidando de pais idosos.

“Eles eram as figuras de autoridade na minha vida e agora estão se tornando meus dependentes”, diz Gobis.

Embora Gobis seja filho único, ele está longe de estar sozinho. De acordo com o Pew Research Center de Washington, DC, um em cada oito americanos entre 40 e 60 anos apóia crianças e pais. A incidência disso está aumentando à medida que as pessoas vivem mais e precisam da ajuda de seus filhos.

É também uma tendência que aperta quem precisa cuidar dos filhos e dos pais. Com o trabalho e cuidando das responsabilidades de duas gerações que eles amam, pode ser difícil. Mas essas dicas essenciais podem ajudar a aliviar parte da ansiedade.

  • Mantenha a perspectiva. Não há dúvida de que cuidar de pais mais velhos e filhos mais novos pode ser estressante. Lembre-se de que você não está sozinho e não é a primeira pessoa a passar pela experiência.
  • Conheça seus limites. Ou seja, o que você pode e não pode fazer. Se você não se cuida, não pode ajudar mais ninguém.
  • Toque em serviços locais. Muitas comunidades têm centros para idosos que têm muito conhecimento sobre programas e serviços que podem ajudar os idosos. O Meals on Wheels, por exemplo, é oferecido em muitas comunidades e pode ajudar você a receber jantares para seus pais algumas noites por semana para ajudar a equilibrar os dias em que você leva as crianças para a prática de futebol, por exemplo.
  • Participar de um grupo de suporte de cuidador, se o tempo permitir. Lá, você encontrará outras pessoas no seu lugar, que podem ter conhecimento de outras soluções e recursos que podem ajudá-lo a lidar com algumas das responsabilidades e problemas com os quais você está lidando.
  • Seja honesto e aberto com seus pais. Obviamente, você deve tratar seus pais com o respeito e a dignidade que deseja se estivesse na posição deles. Mas você também gostaria que seus filhos fossem honestos com você. Não cubra nem esconda os fatos. Se você realmente não pode ter seus pais morando com você, diga a eles. Se eles não tiverem dinheiro suficiente para comprar um carro novo, informe-os. Se eles estão com problemas para se lembrar, não o ignore e espero que desapareça. Lide com isso.
  • Peça às pessoas que se levantem para a ocasião. Isso inclui todos os membros da sua família, desde seu irmão ou irmã que estão “muito ocupados” até seus filhos, que parecem não poder se incomodar. Seus pais também são sua família, e eles podem participar. Os filhos mais velhos podem cuidar do trabalho no quintal, mostrar pá ou limpar. Os adolescentes poderiam levar a avó ou o avô a algumas consultas médicas. E os irmãos que relutam em ajudar devem receber tarefas específicas e regulares, para que não haja confusão de que eles também têm a responsabilidade de ajudar.
  • Reconheça a realidade. Não há problema em sentir-se exausto e ressentido às vezes. Não se sinta culpado se ajudar os pais ocasionalmente parecer um fardo. Apenas siga em frente, sabendo que está fazendo o seu melhor.