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Os riscos para a saúde do cádmio na fumaça do cigarro

O cádmio é um metal pesado tóxico que ocorre na natureza. O cádmio também é produzido como subproduto do processo de fundição (aquecimento e fusão de minérios para extrair metais). O cádmio está presente em baixos níveis nos alimentos e em altos níveis na fumaça do cigarro.

Como o cádmio é usado

O cádmio não é corroído facilmente, por isso funciona bem em baterias; seu uso principal. O cádmio também é usado em chapeamento de metais, plásticos e fabricação de têxteis.

A forma mais comum de exposição ao cádmio na população em geral é através da fumaça de alimentos e cigarros.

Cádmio em Alimentos

O cádmio ocorre naturalmente em muitos alimentos porque está presente no solo e na água. Os níveis de cádmio na maioria dos alimentos dos EUA estão entre 2 e 40 partes por bilhão (2-40ppb). Frutas e bebidas contêm a menor quantidade de cádmio, enquanto vegetais folhosos e batatas cruas contêm mais. Carnes de marisco, fígado e rins também têm alto teor de cádmio.

Estima-se que dos 30 microgramas (mcg – milionésimos de grama) de cádmio que a pessoa média ingere diariamente, 1-3 mcg são retidos pelo organismo.

Cádmio na fumaça do cigarro

Um único cigarro normalmente contém 1-2 mcg de cádmio. Quando queimado, o cádmio está presente em um nível de 1.000 a 3.000 ppb na fumaça. Aproximadamente 40 a 60% do cádmio inalado da fumaça do cigarro é capaz de passar pelos pulmões e entrar no corpo. Isso significa que, para cada maço de cigarros fumado, uma pessoa pode absorver um adicional de 1-3 mcg de cádmio sobre o que é retirado de outras fontes em sua vida diária. Os fumantes normalmente têm o dobro de cádmio em seus corpos do que os não fumantes.

Outras fontes de exposição

Pessoas que trabalham em determinadas ocupações de alto risco podem enfrentar um risco aumentado de exposição ao cádmio. Isso inclui pessoas que trabalham com:

  • De solda
  • Soldagem
  • Fabricação de baterias, plásticos e tecidos

O nível seguro de exposição

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) sugere que um nível seguro de cádmio na água potável é de 5 ppb ou menos. A EPA acredita que esse nível de exposição ao cádmio não produzirá nenhum dos problemas de saúde associados ao cádmio.

Riscos de Saúde Associados

A exposição aguda ao cádmio ingerido pode produzir os seguintes sintomas:

  • náusea, vômito
  • diarréia
  • cãibras musculares
  • salivação
  • distúrbios sensoriais
  • Lesão hepática
  • convulsões
  • choque
  • insuficiência renal

A exposição aguda ao cádmio inalado pode causar problemas pulmonares, incluindo pneumonite e edema pulmonar.

A exposição crônica a longo prazo ao cádmio em níveis acima do que é considerado seguro pela EPA pode causar danos nos pulmões, rins, fígado, ossos ou sangue.

Cádmio e Câncer

Embora conclusões definitivas ainda não tenham sido tiradas, a Agência Internacional de Pesquisa do Câncer e a Agência de Proteção Ambiental dos EUA determinaram que o cádmio provavelmente causa câncer.

A linha inferior

O cádmio é um metal pesado tóxico e está presente em grandes quantidades na fumaça inalada do cigarro. Danifica o tecido pulmonar e pode se acumular ao longo do tempo, causando danos nos rins, fígado, ossos e sangue. O cádmio é apenas uma das centenas de toxinas presentes na fumaça do cigarro. Não perca tempo chutando seu hábito de fumar para o meio-fio. Não oferece nada além de doenças e, finalmente, a morte.