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Os pais devem sempre ter o direito de sentar ao lado dos filhos em um avião

Os pais devem sempre ter o direito de sentar ao lado dos filhos em um avião

Mamãe Assustadora e Marc Romanelli / Getty

Algumas companhias aéreas não permitem mais que passageiros econômicos escolham seus assentos com antecedência e não garantem mais que as famílias estejam sentadas uma ao lado da outra. Como pai de três filhos pequenos, com um orçamento apertado, isso está me deixando com muita azia.

Eu não quero falar por todos, mas voar com crianças é uma merda. Isso é péssimo. A última vez que voamos em família, minha filha de três anos recebeu um copo de suco de maçã e ela o segurou como uma mulher bêbada de salto alto na pista de dança segurando um martini. As orelhas das minhas filhas de sete anos não estouraram, então ela chorou por 45 minutos, e meu filho de nove anos derramou seus doces no chão, e você pensaria que ele estava experimentando exorcismo. Deixe-me dizer, todo esse barulho fez de nós as pessoas mais populares do avião. Naturalmente, minha esposa e eu estávamos em toda a situação, limpando a bagunça e distribuindo chicletes para os ouvidos que não estourariam, mas não consigo imaginar como tudo isso aconteceria se tivéssemos que nos separar.

Mas é exatamente por isso que é ridículo esperar que os pais se divirtam com os filhos sentados longe deles. Sempre. Sem atribuições de assentos, que podem custar muito caro ou exigir a compra de uma classe de ingresso mais cara, não garantimos que crianças, mesmo crianças pequenas, estejam sentadas com os pais ou responsáveis. É um problema que algumas companhias aéreas dizem que estão tratando, já que as queixas dos passageiros continuam chegando.

De acordo com um artigo recente no Consumer Reports, o Departamento de Transportes recebeu 600 reclamações sobre assentos familiares nos últimos três meses, quadruplicando o número recebido nos dois anos e meio anteriores.

As companhias aéreas não precisam acomodar crianças ao lado dos pais, a menos que a criança tenha dois anos ou menos. Portanto, isso significa que você pode comprar uma passagem econômica e, na pior das hipóteses, não seria designado para sentar ao lado da criança de três anos. Eu não quero afirmar o óbvio, mas Eu realmente não queria me sentar ao lado da minha filha de três anos quando estava voando, então só posso imaginar como um estranho reagiria. Mas, em uma observação mais séria, colocar as crianças pequenas em uma situação em que elas seriam forçadas a sentar-se ao lado de um estranho durante um voo abre muitos riscos, você não diria?

Tang Ming Tung / Getty

Não estamos falando apenas da possibilidade de abuso infantil nas mãos de um estranho, mas também da triste realidade de tensão emocional que uma criança pequena pode experimentar ao ser separada de seus pais. Há também a possibilidade improvável, mas muito real, de uma evacuação de emergência. Sinto muito, se meu filho estiver sentado longe de mim e algo der errado no avião, não vou ficar sentado. Eu estou indo para o meu filho.

Fim do argumento.

E eu sei que outros pais fariam exatamente a mesma coisa.

Tudo isso resultou nos pais recebendo assentos designados no portão e depois vagando pelo avião implorando e pedindo aos outros passageiros que mudassem de assento para que pudessem se sentar ao lado dos filhos. Por mais que eu gostaria de pensar que a maioria das pessoas estaria disposta a se mudar para acomodar famílias, vamos ser reais. Nem todo mundo entende, e algumas pessoas pagaram mais pelos assentos designados e não estão dispostas a desistir disso sem uma luta (um tanto compreensível).

Mais de 128.000 pessoas assinaram uma petição on-line Consumer Reports, lançada no final de fevereiro, pedindo as três maiores companhias aéreas americanas, American, Delta e United, para garantir que crianças de 13 anos ou menos estejam sentadas com suas famílias em aviões sem nenhum custo adicional. Penso que a idade deve ser aumentada para 16 devido à possibilidade de predadores infantis, mas isso é pelo menos um começo. A questão também está no radar do Congresso, mas está se movendo muito lentamente.

Mas, por enquanto, a menos que você pague um custo adicional pelos assentos atribuídos, não há garantia de que você estará sentado com seus filhos. Os Relatórios do Consumidor fornecem essas três dicas para as famílias que viajam sem cadeiras.

– Ligue para a companhia aérea enquanto reserva seus assentos online. Não existe uma lei que obrigue as companhias aéreas a acomodá-lo ao lado de sua família, mas o agente da companhia aérea pode anotar sua reserva mencionando que você está viajando com crianças e isso pode ajudá-lo mais tarde.

– Chegue cedo ao portão. Eu sei que com crianças pequenas isso soa ridículo. Na última vez que viajei com meus filhos, parecia que acordamos antes que o sol fosse inventado e ainda chegássemos ao portão durante a chamada final para os passageiros. Às vezes, porém, as companhias aéreas mantêm blocos de assentos para passageiros que viajam juntos, e chegar cedo aumenta suas chances de ser colocado em um desses blocos.

– Faça uma reclamação. Não tenha medo de ser a roda estridente. Comece com a companhia aérea; pode oferecer vouchers para viagens futuras por seu problema. Você também deve registrar uma reclamação no DOT, que afirma que continuará monitorando o problema e criou uma categoria de reclamação separada para assentos em família.

Como pai de crianças pequenas, devo dizer, toda essa situação é louca. É claro que as famílias vão viajar de avião porque o custo de viajar com crianças não é barato e não é fácil. E é seguro e lógico permitir que famílias com crianças pequenas se sintam juntas. Fim da história.