Orthorexia Nervosa

Orthorexia Nervosa

Você está excessivamente obcecado em comer “de forma limpa” e na qualidade de sua dieta? Aqui está como reconhecer se seu objetivo de comer saudavelmente foi longe demais.

O que é ortorexia?

A ortorexia, ou ortorexia nervosa, é uma obsessão prejudicial à alimentação saudável e à qualidade e pureza dos alimentos em sua dieta. O termo, cunhado pelo médico americano Steven Bratman, significa literalmente fixação na alimentação correta. Embora a ortorexia não seja oficialmente reconhecida como um distúrbio alimentar no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), ficar obcecado com todos os ingredientes da sua dieta, restringir severamente os tipos de alimentos que você come e tentar comer a dieta perfeita pode prejudique seriamente sua saúde física e mental.

A ortorexia tornou-se mais difundida com o avanço da alimentação limpa. Essa é uma forma de dieta que visa limitar o consumo de alimentos processados ​​e ricos em açúcar, gorduras não saudáveis ​​e conservantes. Também envolve a escolha de alimentos integrais em seu estado mais natural. Por exemplo, aderir a uma dieta vegana, sem glúten, sem laticínios, crua ou com uma dieta totalmente orgânica pode cair em tentativas de comer limpo. No entanto, a ortorexia pode se desenvolver de qualquer maneira rígida de comer, incluindo as dietas paleo e ceto.

Embora muitas dessas dietas possam ser saudáveis, a ortorexia leva as coisas a extremos, tornando-se excessivamente restritivas, muitas vezes levando a perda excessiva de peso e até desnutrição e outros problemas de saúde. E o impacto vai muito além do físico. A ortorexia pode atrapalhar o seu dia-a-dia, afetar negativamente suas atividades sociais, interferir nos seus relacionamentos e causar extrema angústia emocional.

Mas sua vida e seu bem-estar não precisam girar em torno do que você come. Com tratamento, auto-ajuda e apoio, você pode voltar a uma maneira equilibrada e verdadeiramente saudável de comer e aproveitar a vida.

A diferença entre alimentação saudável e ortorexia

Alimentação saudável

Ortorexia

Você faz o possível para fazer escolhas nutritivas de alimentos a maior parte do tempo, mas é flexível quando precisa.

Você segue rigidamente sua dieta e pode se recusar a comer ou ficar ansioso se não tiver acesso a alimentos que atendam às suas especificações.

Você corta certos alimentos por razões gerais de saúde ou porque se sente fisicamente melhor ao evitá-los.

Você corta certos alimentos ou mesmo grupos de alimentos inteiros porque os vê como ruins ou impuros.

Sua identidade é baseada em vários interesses, amigos, trabalho e hobbies.

Sua identidade é baseada principalmente na pureza e perfeição de sua dieta.

Sinais e sintomas de ortorexia

Como comer saudavelmente é normalmente uma meta admirável, é fácil ignorar a ortorexia. Mas se você está preocupado que sua dieta esteja tomando conta da sua vida, ou preocupado com os hábitos alimentares de quem ama, fazer as seguintes perguntas pode ajudar.

Ações

A ortorexia é marcada por certos padrões e comportamentos. Você (ou seu ente querido):

Recusar-se a comer de grupos alimentares inteiros? Você pode estar se privando dos principais nutrientes.

Sair menos com amigos e familiares para que você possa manter sua dieta? Se seu desejo de comer saudavelmente está limitando sua vida social, pode ter ido longe demais.

Gaste muito tempo planejando suas refeições com antecedência? Se você eliminou muitos ingredientes da sua dieta, encontrará muito o que não pode comer. Você também pode obter uma sensação de realização ao mapear suas refeições e contemplar a melhor forma de atingir seus objetivos de saúde.

Dedica muito tempo à pesquisa de componentes nutricionais dos alimentos? Isso substituiu outras atividades que você gostava? Você sente que está sempre encontrando maneiras pelas quais a comida pode não ser saudável? Isso pode incluir uma obsessão por blogs de estilo de vida saudável ou ingressar em várias salas de bate-papo na Internet sobre o assunto.

Gastar seu orçamento com alimentos? Quanto mais complicada sua dieta, mais cara ela pode se tornar.

Julgar os hábitos alimentares de outras pessoas ou incentivá-los a também limitar certos alimentos? Há um aspecto da moralidade ligado à ortorexia. Você pode encontrar-se categorizando os alimentos como bons e ruins. Você também pode atribuir traços negativos de caráter a pessoas que comem muita comida.

Sentimentos

Se você tem ortorexia, você experimentará muitos altos e baixos relacionados à sua dieta. A princípio, você pode experimentar uma corrida de conquista e superioridade. Muitas vezes, porém, a ortorexia é um mecanismo de enfrentamento da dor oculta e de outros sentimentos desconfortáveis. Você:

Se sentir culpado depois de comer alimentos ruins? Mesmo que comer de forma saudável seja seu objetivo geral, você poderá desfrutar de uma refeição em um restaurante ou uma sobremesa com os amigos de vez em quando.

Sinta uma sensação elevada de realização depois de comer bons alimentos? A ortorexia difere um pouco dos outros distúrbios alimentares, pois o foco, pelo menos na superfície, é a saúde, em vez de perder peso. Portanto, há um aspecto de pureza envolvido e o objetivo de livrar o corpo de toxinas.

Tem dificuldade em comer uma refeição preparada por outra pessoa? Você pode se sentir fora de controle, a menos que conheça os ingredientes específicos de sua refeição.

Sinta-se aversão ao se afastar de sua dieta? Mesmo quando seu regime alimentar se torna cada vez mais difícil de manter, você baseia sua auto-estima em quão bem pode segui-lo.

Tem dificuldade em se concentrar no trabalho ou na escola porque está pensando em comida? Como é o seu corpo? Você pode se sentir cansado ou sem foco porque está desnutrido.

Siga uma dieta rigorosa para se sentir mais no controle? Reflita sobre o que mais está acontecendo em sua vida. Existem outros problemas que você sente que não consegue controlar?

Preocupa-se mais com a ideia da sua comida do que com o sabor dela? Você está muito preocupado com a fonte e como sua comida é processada ou embalada? Por exemplo, você pode se preocupar se os vegetais foram expostos a pesticidas ou se os nutrientes foram perdidos durante o cozimento.

Identificando ortorexia em outra pessoa

Nem sempre é fácil determinar se você deve intervir com um amigo ou membro da família que segue uma dieta rigorosa. Mas se você notou mudanças mais negativas do que positivas em seu ente querido, talvez seja hora de intervir.

  • A dieta de seus entes queridos comprometeu sua segurança ou qualidade de vida? Eles perderam peso drasticamente ou cortaram tantos grupos de alimentos que não estão comendo muito? Eles precisam renunciar a atividades e situações sociais porque isso não se encaixa em sua dieta?
  • O padrão alimentar deles os torna miseráveis? A alimentação nutritiva é importante, mas se está sugando toda a alegria do seu ente querido, quanto ele realmente realiza? Eles se preocupam muito com a qualidade ou pureza de seus alimentos? Eles ficam ansiosos quando não conseguem encontrar alimentos que atendam aos seus padrões? Estas são bandeiras vermelhas.
  • A fixação dietética deles se assemelha a outra condição? Eles também apresentam sintomas de depressão ou ansiedade? A preocupação deles com uma alimentação saudável compartilha semelhanças com o transtorno obsessivo-compulsivo? Eles lutaram com alguma dessas condições no passado?

É ortorexia ou anorexia?

Embora a motivação externa da ortorexia seja diferente da anorexia, os dois transtornos alimentares compartilham o mesmo desejo de controlar a vida e as emoções desconfortáveis ​​usando alimentos. Além disso, muitas pessoas tentam perder peso sob o pretexto de melhorar sua saúde. Alguém com ortorexia pode optar por salmão selvagem em vez de um shake de baixa caloria ou suplementos nutricionais em vez de pílulas dietéticas, mas o objetivo ainda é o mesmo. Portanto, embora o objetivo de comer saudavelmente seja mais socialmente aceitável do que eliminar ou restringir drasticamente as calorias, é importante considerar suas verdadeiras intenções de como você administra sua dieta.

  • Se você tem anorexia, pode sentir vergonha e tentar ocultar qualquer mudança nos seus hábitos alimentares. Pessoas com ortorexia costumam usar sua dieta como um distintivo de honra. Se você tem ortorexia, pode se sentir mais inclinado a incentivar seus amigos a seguir um caminho semelhante.
  • Aqueles com anorexia tendem a se concentrar em evitar toda comida, enquanto os que sofrem de ortorexia adotam refeições que consideram saudáveis.
  • Você presta especial atenção aos ingredientes ou à maneira como os alimentos são preparados? Se você tem anorexia, provavelmente estará mais preocupado com a ingestão calórica do que com valor nutricional específico.

Ortorexia e transtorno obsessivo-compulsivo

Juntamente com a anorexia, a ortorexia também compartilha sintomas com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Algumas tendências semelhantes incluem pensamentos recorrentes sobre alimentos e saúde que interferem na vida diária, estresse excessivo sobre a contaminação dos alimentos e uma compulsão em preparar as refeições de uma maneira específica. Se você tem ortorexia, seu estilo de comer ritualizado também deixa pouco tempo para outras atividades.

Você começou a se exercitar mais?

Frequentemente, os distúrbios alimentares, incluindo a ortorexia, são acompanhados por excesso de exercício. Isso acelera sua perda de peso para um nível prejudicial. Novamente, se você estiver preocupado com o fato de sua rotina de exercícios se tornar excessiva, pense no quanto isso interfere nos outros componentes de sua vida.

  • Você já parou de ver os amigos com tanta frequência porque está na academia ou evita situações em que terá que comer fora?
  • Você está tão cansado de se exercitar que está afetando seu desempenho no trabalho ou na escola?
  • Você se sente culpado se pula um dia ou pensa que não teve um desempenho ótimo?

Causas subjacentes da ortorexia

Como com outros distúrbios alimentares, as causas da ortorexia são complicadas e de amplo alcance. Embora na superfície, seu objetivo seja melhorar a saúde, muitas vezes a comida se torna um meio de resolver outros problemas. Algumas causas subjacentes podem incluir:

Medo de doenças ou complicações de saúde. Talvez você tenha tido um susto de saúde. Talvez você tenha uma doença recorrente, como dores de cabeça, e tenha visto uma melhora ao cortar certos alimentos. Embora uma dieta saudável possa certamente ajudar a prolongar sua vida, a verdade é que nenhum de nós viverá para sempre e é importante não perder de vista os motivos pelos quais você gostaria de ter uma vida longa e saudável.

Desejo de controle. Se você sentir a necessidade de um controle rigoroso sobre sua dieta, considere se está tentando compensar outras áreas da sua vida. Isso pode incluir questões relacionadas à saúde e outras ansiedades. Na vida, sempre há um elemento de imprevisibilidade. Chegar à raiz dos seus medos pode ajudar bastante a recuperar uma perspectiva saudável.

Criando uma identidade. Atualmente, é fácil encontrar comunidades apaixonadas em torno de certos movimentos alimentares. Por exemplo, muitas pessoas estão adotando dietas vegetarianas e veganas, em um esforço para ajudar o meio ambiente. Além disso, quanto mais específica for a sua dieta, mais necessário será ficar com pessoas com hábitos semelhantes. Embora tenha um grupo de apoio para incentivar hábitos saudáveis ​​seja positivo, considere o quanto seus hábitos alimentares o isolam de outros amigos e familiares ou o quanto sua identidade depende da comida. Você sempre deseja nutrir os outros aspectos de sua identidade que fazem de você uma pessoa interessante e bem-formada.

Tratamento e recuperação de ortorexia

Primeiro de tudo, reconhecer que você pode ter levado sua dieta longe demais não é pouca coisa. Você está no lugar certo para iniciar a recuperação. Lembre-se de que a cura é uma jornada. Provavelmente, a princípio, parecerá estranho comer alimentos que você não se permitiu. Às vezes, você pode questionar sua decisão de abandonar sua antiga dieta estrita e até tentar voltar a ela de vez em quando. Embora seja natural a recaída ocasionalmente, não perca de vista as razões pelas quais você decidiu que uma dieta limitada não era mais boa para você.

Primeiros passos em direção à recuperação

  • Faça uma lista das maneiras pelas quais sua obsessão com a comida prejudicou outras pessoas. Você perdeu amigos porque os envergonhou pela maneira como eles comem? Da mesma forma, você cortou algum de seus entes queridos porque eles não seguiram uma dieta como a sua? Por mais doloroso que seja, relembrar incidentes em que você pode ter ferido os sentimentos de alguém por causa da comida é fundamental para o processo de cura. Reflita sobre as vezes que você comeu na casa de alguém. Você se recusou a comer a refeição que eles prepararam? Se você tem filhos, considere como suas escolhas de estilo de vida também podem tê-los restringido.
  • Faça uma lista das maneiras pelas quais sua obsessão com a comida prejudicou a si mesmo. Seja honesto com você mesmo. Quanto tempo você passou pensando em comida e planejando refeições? Isso afetou seu desempenho no trabalho ou na escola? Seus pensamentos sobre comida o impediram de buscar outros objetivos e hobbies? Considere todos os relacionamentos que você cortou ou deixou de obcecar por comida. Manter sua dieta valeu o isolamento?
  • Encontre um mantra. Encontre algo positivo que possa repetir para si mesmo quando sentir vontade de voltar aos velhos hábitos. Algo com a mensagem geral de comida não me define, ou sou mais do que minha dieta. Seja criativo ou engraçado!

Explorando o que está alimentando sua ortorexia

Embora possa ter começado como uma tentativa de se alimentar de maneira mais saudável, muitas vezes dietas que se tornam obsessões são mecanismos de enfrentamento para evitar enfrentar outros problemas. Tentar romper com a ortorexia pode revelar alguns sentimentos desconfortáveis. Você acha difícil introduzir mais alimentos em sua dieta? Por que você acha que este é o caso? Pode ajudar a registrar seus pensamentos para descobrir suas verdadeiras motivações. Se você sabe que seu padrão alimentar não é saudável, mas parece que não consegue se livrar dele, pode ser útil conversar com um terapeuta.

Aceitando e gerenciando sentimentos desconfortáveis

Depois de identificar alguns dos sentimentos que alimentam sua ortorexia, é importante encontrar uma resposta mais saudável. Isso pode fazer você se sentir pior no início de sua recuperação. Por exemplo, se você descobriu que sua ortorexia lhe dá uma ilusão de controle, mudar seu padrão alimentar pode fazer com que sua ansiedade volte à tona. Mas não se sinta tentado a voltar à sua dieta destrutiva; a chave é trabalhar para aceitar a si mesmo e a todas as suas emoções.

Descubra o que você está sentindo. Quando você tenta abrir sua dieta, que emoções isso desencadeia? É ansiedade? Desamparo? Solidão?

Aceite suas emoções. Negar sentimentos desagradáveis ​​não os faz desaparecer. Em vez disso, permita-se experimentá-los sem julgamento.

Sintonize sua experiência. Onde você sente a emoção em seu corpo? Que pensamentos desencadeia?

Seja objetivo. Perceba que esses sentimentos negativos não o definem. Pense nelas como nuvens de tempestade; eles não são permanentes. Praticar a atenção plena e ativar a resposta de relaxamento do corpo pode ajudar.

Encontrar melhores mecanismos de enfrentamento

Depois de entender as causas subjacentes de sua alimentação desordenada, você precisará encontrar mecanismos de enfrentamento mais saudáveis ​​que o atendam. Aqui estão algumas idéias:

Se você está ansioso, ir caminhar; ligue alguma música e dance; ou segure um objeto querido. Se você estiver usando seus rituais alimentares como uma maneira de bloquear as pessoas, reconhecer que este é o primeiro passo para remover suas barreiras. Conseguir um animal de estimação ou interagir com animais é outra maneira de sair da sua cabeça.

Se você está deprimido ou sozinho, reconheça que algumas das causas principais da ortorexia envolvem sentir-se parte de uma comunidade ou criar uma identidade. Considere seus outros hobbies e paixões que não envolvem comida. Talvez você possa participar de um grupo que se concentra em um deles. Além disso, o voluntariado pode ajudar a abrir os olhos para o mundo além da sua dieta.

Se você não estiver satisfeito, tente buscar significado de outra maneira fora dos alimentos. Por exemplo, tente meditar, encontre uma comunidade espiritual ou conecte-se mais com a natureza.

Desenvolver um relacionamento mais saudável com os alimentos

Enquanto você trabalha com as causas subjacentes de sua desordem alimentar, você pode estar se perguntando como substituí-la. Com tantos conselhos sobre dieta e nutrição por aí, pode ser difícil distinguir o que é bom e o que é ruim. Geralmente, todos precisamos de um equilíbrio de proteínas, gorduras, carboidratos, fibras, vitaminas e minerais para nos proporcionar energia e saúde ideais. A chave é, em vez de buscar a perfeição, procure incluir parte de cada grupo de alimentos em cada refeição. Substituir alimentos processados ​​por ingredientes frescos sempre que possível é um bom ponto de partida. Da mesma forma, cozinhar em casa, em vez de contar com comida para viagem, também é útil para manter uma dieta saudável. No entanto, é importante não pensar em certos alimentos como fora dos limites. Em vez disso, concentre-se na moderação e seja gentil consigo mesmo.

Substituindo a mentalidade de restrição

Embora a princípio pareça assustador comer sem uma planta, depois de algum tempo, você ficará mais sintonizado com o seu corpo e mais capaz de responder ao que ele precisa.

Preste atenção aos ritmos do seu corpo. Não coma a menos que esteja com fome. Coma devagar e pare quando estiver cheio.

Coma conscientemente, experimente sua comida. A alimentação consciente o ajudará a avaliar quando você já teve o suficiente. Tome nota das texturas e gostos dos seus alimentos. Tente evitar comer enquanto assiste TV, trabalha no computador ou quando está distraído.

Tenha cuidado com a tecnologia de rastreamento de alimentos e fitness. Por serem tão específicos, o uso regular deles pode intensificar a ansiedade e os comportamentos obsessivos. Se você está lutando com a ortorexia, provavelmente já está propenso ao perfeccionismo. É bom medir suas porções, mas, ao mesmo tempo, não se negue se você ainda sentir fome.

Não ignore os desejos (dentro da razão!) Se você teve um jantar saudável, por exemplo, pode se dar uma bola de sorvete como presente.

Como ajudar alguém com ortorexia

A ortorexia, como qualquer outro distúrbio alimentar, distorce a maneira como seu ente querido pensa. Atacá-los ou minar suas crenças só os fará calar a boca. Eles o despedirão como alguém que não leva a saúde a sério; de fato, seus esforços podem sair pela culatra e levá-los a tentar convencer você aquele seu estilo de vida é o que precisa mudar! Em vez disso, tente estabelecer lentamente a confiança. Se a pessoa com ortorexia vê você como um aliado, você tem uma chance melhor de ganhar terreno com ela.

Concorde com as motivações declaradas. Reconheça que a dieta é realmente uma ferramenta poderosa para resolver problemas de saúde e que muitos produtos anunciados possuem muitos aditivos. Se eles perceberem que você valoriza a importância de uma dieta saudável, é mais provável que o ouçam.

Compartilhe suas próprias experiências. Se você também lutou com a linha entre uma dieta saudável e o extremismo, pode compartilhar isso com sua amada.

Procure aconselhamento de um profissional de saúde. Você também pode alistar outros amigos e entes queridos para obter apoio.

Evite ameaças, explosões emocionais e táticas de terror. Como a ortorexia geralmente está enraizada na ansiedade e na insegurança, você só fará com que seu ente querido se sinta pior e quebre as linhas de comunicação.

Tire a pressão de si mesmo. Você não pode resolver alguém desordem alimentar para eles. Não se esqueça de cuidar de si mesmo e procurar aconselhamento para ajudar a gerenciar seus próprios sentimentos, se necessário.

Autores: Anne Artley e Melinda Smith, M.A. Última atualização: fevereiro de 2020.