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O uso de maconha leva a um abuso posterior de drogas?

Uma das controvérsias em torno do movimento de legalização da maconha gira em torno da questão de saber se a maconha é uma droga de passagem ou não. Se fumar maconha realmente leva ao uso de outras drogas, legalizar o uso recreativo da maconha pode não ser uma boa idéia, afinal.

Infelizmente, existem poucas pesquisas científicas que resolvam definitivamente o debate sobre drogas. Houve estudos que retornaram resultados dos dois lados da questão.

Em um estudo com 311 pares de gêmeos do mesmo sexo, os pesquisadores descobriram que aqueles que começaram a usar maconha antes dos 17 anos tinham 2,1 a 5,2 vezes mais chances de usar outras drogas ou desenvolver abuso ou dependência de álcool ou drogas em comparação com o gêmeo que não use maconha antes dos 17 anos.

Usando maconha antes dos 17 anos

"Há uma história bastante longa de pesquisas mostrando que o uso precoce de cannabis (maconha) está associado a riscos aumentados para o uso posterior dos chamados 'medicamentos pesados', mas essa pesquisa é baseada no fato de que a maioria dos usuários de heroína e cocaína informa primeiro tendo consumido maconha ", afirma o principal autor, Michael T. Lynskey, Ph.D., professor assistente de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis e pesquisador sênior do Instituto de Pesquisa Médica de Queensland, em Brisbane, na Austrália.

Lynskey disse que estudos anteriores não foram capazes de controlar adequadamente fatores familiares – como genética, meio ambiente e antecedentes familiares – que podem predispor as pessoas ao uso precoce de maconha e ao uso subsequente de drogas ilícitas.

No estudo australiano, os pesquisadores examinaram gêmeos do mesmo sexo – alguns idênticos, outros fraternos. Em cada um dos 311 pares de gêmeos, um gêmeo começou a usar maconha antes dos 17 anos e o outro não.

Taxas mais altas de álcool, problemas com drogas

"Ao estudar gêmeos, fomos capazes de comparar pares de indivíduos da mesma idade, mesma família e – no caso de gêmeos idênticos – indivíduos com exatamente os mesmos genes", explica Lynskey. "Mas esses gêmeos diferem em um aspecto importante: um optou por começar a usar maconha antes dos 17 anos, mas o outro não."

Quando esses 311 pares de gêmeos foram entrevistados entre os 20 e os 30 anos, os primeiros usuários de maconha desenvolveram taxas mais altas de problemas com álcool e outras drogas. Cerca de 46 por cento relataram que mais tarde abusaram ou se tornaram dependentes da maconha, e 43 por cento se tornaram dependentes do álcool.

Os primeiros usuários de maconha usaram outras drogas em taxas mais altas, incluindo cocaína e outros estimulantes (48%) heroína e outros opióides (14%) e alucinógenos (35%).

Fatores de risco conhecidos para o uso de drogas

"Controlando outros fatores de risco conhecidos para o uso de drogas e problemas de uso de drogas, essas taxas eram entre 1,8 e 5,2 vezes maiores que as taxas observadas nos co-gêmeos que não iniciaram o uso de cannabis antes dos 17 anos", diz Lynskey. Os resultados foram semelhantes quando as comparações foram limitadas a pares gêmeos idênticos.

"Na verdade, esperávamos que, usando gêmeos e controlando efeitos genéticos e familiares, descobriríamos que a associação entre uso precoce e abuso posterior desapareceria", diz Lynskey. "Mas este estudo demonstra que há mais no relacionamento do que pensávamos anteriormente".

Reconhecendo o aumento do risco

O investigador principal Andrew Heath, D. Phil, professor de Psiquiatria de Olin e diretor do Centro de Pesquisa em Alcoolismo do Missouri da Escola de Medicina da Universidade de Washington, também ficou surpreso.

"Acho que uma coisa importante a dizer aos pais de uma garota de 16 anos que usam maconha é que a maioria das crianças que consomem cannabis não passa por problemas com drogas ou álcool, mas é importante que nós, como pais e como sociedade, reconheça que há um risco aumentado ", afirma Heath.

Não está claro como o uso precoce da maconha pode estar relacionado a problemas posteriores de substâncias. Embora este estudo sugira que somente fatores genéticos e ambientais não possam explicar o risco.